1896-2016

Desde su renacimiento a finales del siglo XIX, los Juegos Olímpicos se han convertido en el acontecimiento más importante de dimensiones mundiales y, sin duda, en el más mediático, situándolos en el centro de las principales cuestiones políticas y económicas, algunas de ellas oscuras y trágicas.

Estas cuestiones ya existían en la antigua Grecia con los primeros Juegos, al igual que los problemas relacionados con la corrupción y el dinero. Así, Atenas y sus aliados excluyeron a Esparta de la participación en los Juegos del 424 a.C.C. a causa de la Guerra del Peloponeso.

A continuación, un resumen de todas las Olimpiadas de la era moderna, desde Atenas (1896) hasta Río (2016)…

Inicio de los Juegos Olímpicos en Atenas el 6 de abril de 1896

La belleza del deporte

Los primeros Juegos se sucedieron con un éxito creciente que fue de la mano del ascenso de las clases medias en Occidente y del descubrimiento del ocio y el deporte. La aparición de la televisión también contribuye a su popularidad. Las dos guerras mundiales provocan dos largas interrupciones.

1896: Atenas

Muy modestos y casi confidenciales, los primeros Juegos de la era moderna acogieron a 241 participantes de 14 naciones, siendo los más numerosos los de Grecia, Alemania, Francia y Gran Bretaña. No obstante, la ceremonia de apertura cosechó una gran aclamación en el antiguo estadio de Atenas reconstruido para la ocasión.

El héroe del día fue un pastor griego llamado Spiridon Louis (24 años) que ganó la prueba de maratón, una carrera de 40 kilómetros desde el antiguo campo de batalla de Maratón hasta el estadio de Atenas. Este acontecimiento sin precedentes recuerda la hazaña de Filípides. Con motivo de los Juegos de Londres de 1908, su distancia se ampliaría a 42,195 kilómetros para que los corredores pudieran salir desde el patio del Castillo Real de Windsor.

1900: París

Creyendo que estaba haciendo lo correcto, el barón de Coubertin quiso asociar esta segunda edición con la Exposición Universal del siglo, en París, creyendo que su visibilidad aumentaría. Por el contrario, aparecieron como un concurso en la periferia de la exposición, en el Bois de Vincennes. Hasta el punto de que se llegó a suprimir la ceremonia de clausura.

Estos Juegos permitieron, sin embargo, la celebración de las primeras competiciones femeninas (tenis, golf, vela…) a pesar de los prejuicios del barón de Coubertin.

1904: San Luis

Los organizadores reproducen el mismo error que antes al asociar los Juegos con la Feria Mundial de San Luis (Missouri), que celebra el centenario de la compra de Luisiana por los Estados Unidos.

1908: Londres

Los ingleses se adjudican los Juegos tras la deserción de los italianos, afectados por una erupción del Vesubio. Organizados apresuradamente, salen a la perfección. El ganador del maratón, Dorando Pietri, terminó la carrera muy por delante de sus competidores, en 2:54, pero fue descalificado por ser ayudado en los últimos metros.

La llegada de Dorando Pietri a la cima del maratón en los Juegos Olímpicos de Londres (1908)

1912: Estocolmo

Perfectamente organizados, estos IV Juegos atestiguan la mayoría de edad del evento. Las pruebas fueron comentadas en directo por megafonía y las carreras se beneficiaron del cronometraje eléctrico.

1920: Amberes

Los cinco aros de la bandera olímpica Estos Juegos se celebraron en Amberes como homenaje al sufrimiento padecido por los belgas durante la Gran Guerra. Los derrotados fueron excluidos (Alemania, Austria, Hungría, Turquía, Bulgaria). Es la primera decisión de carácter político en la historia del olimpismo moderno.

Se pone en marcha el ritual olímpico con el juramento de los atletas y jueces y la bandera con los cinco anillos entrelazados que recoge los colores de todas las banderas del mundo.

1924: París

Por segunda y última vez en el siglo, los Juegos se organizan en París. Son un gran éxito a pesar del pugilato entre los espectadores tras el partido de rugby Francia-Estados Unidos. Los organizadores adoptaron un lema en latín: «Citius, altius, fortius» («Más rápido, más alto, más fuerte»).

Una campeona de natación estadounidense será el material de los sueños de las mujeres mucho después de los Juegos. Se llamaba Johnny Weissmuller pero seguía siendo más conocido como… «Yo Tarzán, tú Jane».

1928: Ámsterdam

Ganadores del triple salto y de los 200 metros braza, dos japoneses fueron los primeros asiáticos en ganar pruebas olímpicas.

1932: Los Ángeles

¡Es una crisis! Los Juegos se celebran durante 16 días en lugar de los más de 79 días anteriores. Los atletas son escasos pero tienen un buen rendimiento. Los espectadores acuden y por primera vez el evento genera beneficios (nada menos que un millón de dólares).

1936: Berlín

Tres años después de llegar al poder y un año después de la aprobación de las leyes antisemitas, Hitler quiere hacer de los Juegos una ilustración de la superioridad de la ideología nazi y de Alemania. Fue la primera vez que los Juegos fueron utilizados abiertamente por un régimen político, en este caso el peor que existe. De hecho, las competiciones se celebraron según un riguroso ceremonial. Una cineasta al servicio de Hitler, Leni Riefenstahl, haría de ello una película propagandística de gran calidad estética: Los dioses del estadio (1938).

Jesse Owens en la salida de los 200 metros lisos de los Juegos Olímpicos de Berlín (1936)Dos atletas iban, sin embargo, a arrojar una luz inesperada sobre estos Juegos. El primero fue el estadounidense negro Jesse Owens, que ganó nada menos que cuatro medallas de oro en 100 metros, 200 metros, 4×100 metros y salto de longitud. En esta última prueba, su competidor era un alemán que no tuvo miedo de confraternizar con él en el salto.

Entonces, como ganador, Jesse Owens es llevado a saludar al Führer desde lejos y éste le devuelve el saludo agitando la mano (una leyenda posterior dirá que prefirió abandonar la tribuna antes que darle la mano). Jesse Owens recordaría amargamente en sus Memorias que en la América segregada no le trataron mejor que en Alemania.

El segundo héroe de los Juegos fue el coreano Son Ki-chong, que ganó el maratón. Inscrito oficialmente en la delegación de Japón, que ocupaba Corea, dedicó sin embargo su victoria a su país.

Llegada de la llama olímpica en Berlín ante las Juventudes Hitlerianas, en 1936

1948: Londres

Tras la Segunda Guerra Mundial, el honor de los Juegos recayó naturalmente en los británicos, que habían desempeñado un papel decisivo en la victoria sobre el nazismo. Participaron 59 países, pero Alemania y Japón fueron excluidos. La revelación deportiva fue un estadounidense, Bob Mathias, que ganó el decatlón y se convirtió, con 17 años, en el medallista masculino más joven de la historia. Las mujeres también tuvieron mucho éxito. Fueron 390 junto a 3714 hombres, suficiente para que el Barón de Coubertin se revolviera en su tumba.

1952: Helsinki

Estos Juegos, perfectamente organizados, vieron la entrada de la URSS en escena por primera vez. Ausente de las competiciones desde la Primera Guerra Mundial, la Unión Soviética comprende el interés de este foro deportivo con vocación mundial. Ahora iba a tomar parte muy activa en ella, ocupándose de proporcionar a sus atletas «amateurs» una preparación intensiva en el marco del ejército.

Eslovaquia, un «satélite» de la URSS, estuvo en el candelero con la triple actuación de Emil Zátopek (30 años), que ganó los 5.000 metros, los 10.000 metros y el maratón. En los anteriores Juegos de Londres, ya había ganado los 10.000 metros. El día de su victoria en los 5.000 metros, su esposa Dana, por su parte, ganó una medalla de oro en jabalina.

1956: Melbourne

Melbourne abrió nuevos caminos en muchos sentidos. Fue la primera vez que los Juegos se celebraron en el hemisferio sur, y también fue la primera (y única hasta la fecha) vez que unos Juegos de Verano se dividieron: debido a una estricta cuarentena que prácticamente prohibía la entrada de caballos en Australia, las pruebas ecuestres se celebraron en Estocolmo del 10 al 17 de junio, mientras que Melbourne acogió los demás deportes a finales de otoño.

Otra «novedad» en la ceremonia de clausura fue que los atletas de todos los países desfilaron juntos, no por países. Una forma de hacer olvidar el boicot a algunos países y evitar trifulcas como durante la final de waterpolo entre soviéticos y húngaros.

Estos boicots también son una «primicia» y atestiguan el agravamiento de las tensiones internacionales en un contexto de descolonización y guerra fría.

Alain Mimoun en la meta del Maratón de Melbourne (1956)'arrivée du marathon de Melbourne (1956)Debido a la intervención franco-británica en el Canal de Suez, Egipto, Líbano e Irak se negaron a participar. Y en protesta por la intervención soviética en Budapest, España, Suiza y Holanda no enviaron atletas a Melbourne. Por no hablar de la República Popular China, que se abstuvo por la presencia de Taiwán.

Los franceses tienen un recuerdo deslumbrante de la victoria de Alain Mimoun (35) en el maratón. Este antiguo cabo mayor de origen cabileño estuvo a punto de sufrir la amputación de una pierna tras la batalla de Mont Cassin en 1944. La víspera del maratón, se enteró de que su mujer acababa de dar a luz. Partiendo del maillot 13, se impuso en 2:25 a su rival y amigo Zatopek…

1960: Roma

Estos Juegos, celebrados en el majestuoso marco de la antigua Roma, fueron en rigor los últimos de la «era europea». Ese mismo año, muchos países del África negra obtuvieron la independencia. En una interesante coincidencia, el maratón, la prueba reina de los Juegos, fue ganado ese año por un etíope, Abebe Bikila, el primer africano en ganar una medalla de oro.

Este corredor descalzo, desconocido para todos, se lanza delante del obelisco de Axum, ¡que recuerda la conquista de Etiopía por Italia! Por la noche, bajo los focos, llega triunfante al final de la carrera, frente al Arco de Constantino.

La otra revelación de los Juegos de Roma es un boxeador afroamericano, Cassius Clay (18 años), medalla de oro en peso semipesado. Al volver a casa, le impiden entrar en un restaurante de lujo sólo para blancos y, a su pesar, se lanza a por su medalla en Ohio. Tras convertirse en un famoso campeón de boxeo, se convirtió al Islam radical en 1965 y adoptó el nombre de Muhammad Ali. Su viaje es un testimonio de la lucha contra la segregación racial en Estados Unidos.

Abebe Bikila en la meta del maratón de Roma en 1960'arrivée du marathon à Rome en 1960

Dolorosa transición a un mundo multipolar

Por primera vez, en 1964, los Juegos Olímpicos se celebraron en el continente asiático, en un país no blanco y, además, en el hogar de uno de los vencidos de la Segunda Guerra Mundial, Japón. En una época de descolonización y de auge del Tercer Mundo, este era un símbolo con gran significado. Tanto es así que, a partir de las siguientes ediciones, la política irrumpirá en los Juegos, normalmente de forma violenta (…).

Publicado o actualizado el: 2020-08-09 17:32:20

¡Sólo
20€/año!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *