A lo largo del Danubio

PARÍS, 22 de agosto de 2013 – Es el segundo río más largo de Europa después del Volga. Fluye desde la Selva Negra hasta el Mar Negro a través de diez países y cuatro capitales. El Danubio se llama Donau en alemán, Dunaj en eslovaco, Duna en húngaro, Dunărea en rumano, Dunaў en ucraniano, Dunav en croata, serbio y búlgaro.

Con una longitud de 2.783 kilómetros, el río un papel económico capital, no sólo como vía fluvial, sino también por las presas y centrales hidroeléctricas y nucleares que lo bordean, y también por la actividad turística que genera.

El Danubio también tiene una gran importancia ecológica. Su delta, Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, es una de las maravillas naturales de Europa del Este y alberga unas 300 especies de aves y 1.200 variedades de plantas (imagen superior: cerca del pueblo de Mila 23, Rumanía).

A lo largo del verano, los fotógrafos de la AFP afincados en los países que recorre salieron a observar la vida en las orillas de este río que ha inspirado innumerables cuentos, leyendas y obras de arte. La serie completa de fotos puede verse en la base de datos de Imageforum.

(AFP / Christof Stache)

El Danubio nace en la Selva Negra de Alemania. Nace de dos arroyos, el Breg y el Brigach, que confluyen en la ciudad de Donaueschingen. «Brigach und Breg bringen die Donau zu Weg» («El Brigach y el Breg ponen en marcha el Danubio»), dice un proverbio alemán, equivalente al francés «les petits ruisseaux font les grandes rivières».

El Danubio se hace navegable en Kelheim, Baviera. En esta foto, fluye a través de la ciudad de Passau, en la frontera con Austria, donde se une a otros dos ríos: el Inn (que se ve al fondo) y el Ilz.

(AFP / Alexander Klein)

Austria (arriba: las orillas del río en Viena) está estrechamente asociada al Danubio en sus artes y su cultura, sobre todo a través del vals Danubio Azul de Johann Strauss, y en sus paisajes: el Wachau, por el que pasa el río entre Melk y Krems, es también Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

(AFP / Samuel Kubani)

Después de Viena, el Danubio marca la frontera entre Austria y Eslovaquia y luego pasa por la capital de ese país, Bratislava, antes de materializar la frontera entre Eslovaquia y Hungría. En la imagen: jinetes refrescan sus monturas durante un paseo en las afueras de Bratislava.

(AFP / Attila Kisbenedek)

El Danubio pasando frente al monumental Parlamento de Hungría -el más grande de Europa- en Budapest es una de las imágenes más características del río (en la imagen durante los fuegos artificiales del Día Nacional de Hungría, el 20 de agosto). Budapest es la mayor ciudad del Danubio. Alberga la sede de la Comisión del Danubio, que regula la navegación internacional por el río. Fue en Hungría donde el Danubio sufrió una de las peores contaminaciones de su historia, cuando miles de metros cúbicos de lodo rojo tóxico de una planta de aluminio se vertieron accidentalmente en un afluente del río en 2010.

(AFP / Andrej Isakovic)

Después de salir de Hungría, el Danubio sirve de frontera natural, a lo largo de unos 140 kilómetros, entre Croacia y Serbia (en la foto: canoa cerca de la ciudad croata de Vukovar).

(AFP / Andrej Isakovic)

El Danubio atraviesa entonces Serbia. Arriba, un pescador en Zemun, cerca de Belgrado.

(AFP / Andrej Isakovic)

Después de entrar en el desfiladero de la Puerta de Hierro, donde hay una importante presa de agua, el río sirve de frontera entre Serbia y Rumanía. En la foto de arriba: el monasterio de Mraconia, en la orilla rumana, a la derecha. A la izquierda, la orilla serbia.

(AFP / Dimitar Dilkoff)

Durante unos 500 km, el Danubio marca luego la frontera entre Bulgaria y Rumanía. Arriba: un niño muestra unos peces que acaba de pescar en el río cerca del pueblo búlgaro de Dolni Tsibar.

(AFP / Daniel Mihailescu)

Rumanía tiene la mayor parte del Danubio: unos 1.075 km entre la Puerta de Hierro en la frontera con Serbia y el Mar Negro. Al acercarse a su desembocadura, el río se divide en tres brazos principales que forman el mayor delta de Europa. El brazo norte roza la frontera con Moldavia durante unos cientos de metros y luego sirve de frontera entre Rumanía y Ucrania. El delta alberga millones de aves migratorias y grandes colonias de pelícanos, cormoranes y espátulas blancas. Sus aguas están repletas de peces, entre ellos el esturión del Mar Negro.

(AFP / Sergei Supinsky)

Ucrania es el último país por el que fluye el río Danubio. En la desembocadura del río se encuentran tres puertos: Izmail (en la foto de arriba), Kilia y Vylkove (en la foto de abajo), apodada «La Venecia ucraniana» por los numerosos canales que la atraviesan. Allí se utilizan más los barcos que los coches.

(AFP / Sergei Supinsky)

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