Aborto espontáneo: definición de aborto espontáneo

Aborto espontáneo, s. (Physiolog. Med. Law poliq.) expulsión del feto antes del término.

En efecto, como una infinidad de causas se oponen a menudo al crecimiento del feto en el vientre materno, & lo expulsan del vientre materno antes del tiempo ordinario; pues entonces la salida de este feto del vientre materno antes del término prescrito por la naturaleza, ha recibido el nombre de aborto espontáneo o aborto.

Sé que los Medecins & los Cirujanos educados emplean en el discurso la primera palabra para las mujeres, & la segunda para las bestias; pero el Físico presta poca atención a la elección escrupulosa de los términos, cuando se ocupa de la importancia de la cosa: Ésta interesa a todos los hombres, ya que afecta a sus vidas desde el momento de la concepción. No podemos, pues, considerarlo demasiado desde varios puntos de vista; & no daremos al lector ninguna excusa para tratar este asunto con más extensión que la que hemos tenido bajo la palabra aborto: a veces es indispensable conducirse así por el bien de esta obra.

Los signos presuntivos de un aborto espontáneo que se aproxima, son la pérdida repentina de la garganta, la evacuación espontánea de un licor seroso, a través de los pezones del pecho ; el hundimiento del vientre en su parte superior & en sus lados; la sensación de un peso & de pesadez en las caderas & en los riñones, acompañada o seguida de dolor ; Aversión al movimiento en mujeres activas; dolor de cabeza, de ojos, de estómago; frialdad, debilidad, un poco de fiebre, escalofríos, ligeras convulsiones, movimientos más frecuentes & menos fuertes del feto, cuando el embarazo está lo suficientemente avanzado para que la mujer lo sienta. Estos diversos signos más o menos marcados, & sobre todo combinados, hacen temer un aborto, & a veces llega sin ellos. Se presume aún con mayor seguridad por las causas capaces de procurarlo, & por los indicios de que el feto está muerto, o demasiado débil.

Los precursores inmediatos de un aborto espontáneo, son el aumento & de la reunión de estos síntomas, unido a la dilatación del orificio de la matriz, las ganas frecuentes de orinar, la formación de aguas, su descarga, primero purulenta, luego sanguinolenta ; luego a la pérdida de sangre pura; finalmente a la de sangre grumosa, o alguna excreción similar & extraordinaria.

Las causas aptas para producir este efecto, aunque muy numerosas, pueden ser convenientemente referidas, 1° a las que conciernen al feto, a sus membranas, a los líquidos en los que nada, a su cordón umbilical, & a la placenta; 2° al vientre mismo; 3° a la madre que está embarazada.

El feto siendo demasiado débil, o atacado con alguna enfermedad, es a menudo expulsado antes del término; un accidente que tratamos de prevenir por corroborans: pero cuando el feto está muerto, monstruoso, en una situación contraria a la natural, demasiado grande para ser contenido hasta el término, o alimentado por la madre; cuando sus membranas son demasiado débiles, cuando el cordón es demasiado corto, demasiado largo, noüé; no hay arte para prevenir el aborto. Sigue siendo imposible que una mujer que ha abortado uno de los dos hijos que ha concebido pueda conservar el otro hasta el término; pues el útero, habiéndose abierto para dar a luz al primero de estos hijos, no vuelve a cerrarse hasta que el otro es expulsado. Al ser el cordón umbilical uno de los canales de comunicación entre la madre y el feto, cuando falta esta comunicación se produce la muerte del feto y el aborto. Lo mismo ocurre cuando las envolturas del feto se rompen, porque dan lugar al flujo del líquido en el que está nadando.

El feto recibe su crecimiento principalmente a través de la placenta, & su alimentación a través de la circulación común entre él & la madre. Por lo tanto, si se produce una separación de la placenta del útero, la sangre fluye tanto de las arterias umbilicales como de las uterinas hacia la cavidad del útero, por lo que necesariamente se produce la muerte del feto, mientras que la propia madre corre un gran peligro. Si se pueden prevenir las causas de esta separación, se previene el aborto; por eso las mujeres sanguíneas, pletóricas, ociosas, & que viven de alimentos suculentos, necesitan repetidas hemorragias desde el segundo mes de su embarazo, hasta el quinto o sexto, para evitar el aborto.

También debe ocurrir, si la placenta se vuelve kirrheous, o si bebe sustancias serosas que no pueden ser convenientes para la nutrición del feto.

El útero también muy a menudo se convierte por sí mismo en una causa frecuente de abortos involuntarios; 1°. por la abundancia del moco, que cubriendo sus paredes interiores, da una unión demasiado débil a la placenta;2°. cuando esta parte es demasiado delicada o demasiado pequeña para contener el feto; 3°. si su orificio es demasiado flojo, como en las mujeres atacadas por las flores blancas; 4°. si han precedido un gran número de partos o abortos; 5°. en todas las enfermedades de esta parte, como la inflamación, la eresipela, la hidropesía, la callosidad, la pasión histérica, algún vicio de conformación,&c. 6°. En las heridas, contusiones, constricción del bajo vientre, compresión del epiplón,& cualquier otro accidente que pueda expulsar al feto del seno materno.

Las diversas causas que por parte de la madreproducen el aborto espontáneo, son ciertos remedios evacuantes, adecuados para expulsar el feto: como los cantáridos, la artemisa, el acónito, la sabina, los emenagogos, los purgantes, los vomitivos, las fumigaciones, los enemas; todas las pasiones vivas, cholere & susto en particular; vómitos frecuentes, toses fuertes, gritos fuertes, ejercicios, bailes, saltos, & sacudidas violentas; esfuerzos, tropiezos, caídas, abrazos demasiado frecuentes, olores desagradables o vapores perjudiciales para la respiración, plétora o falta de sangre, dieta demasiado severa, el estómago demasiado presionado por la rigidez del pecho, o por sí mismo demasiado tiempo constreñido; Las sangrías & purgaciones hechas a contrapelo, la debilidad de la constitución; finalmente todas las enfermedades tanto agudas como crónicas, son el origen de un gran número de abortos.

Por eso debemos dirigir siempre los remedios a la naturaleza de la enfermedad, & diversificarlos en consecuencia de las causas que intentaremos conocer por sus signos : por lo que son necesarias hemorragias repetidas en la plétora; buena alimentación, en mujeres débiles & con poca sangre; corroboransgenerals & tópicos, en el aflojamiento del orificio del útero, &c. Por último, si las causas que producen el aborto, no pueden ser prevenidas ni destruidas, & si hay signos de que el feto está muerto, hay que sacarlo del útero con la ayuda del arte.

Nos falta una obra particular sobre los abortos espontáneos; pues debemos contar por nada la de Sieur Charles de Saint-Germain, que apareció en 1665 en-8°. Un buen tratado requeriría un hombre igualmente versado en la teoría & y en la práctica. Todavía sería deseable que en una obra de esta naturaleza, las verdades incuestionables que conocemos sobre el tema del aborto se redujeran a un cierto número de aforismos. Pondré algunos ejemplos para hacerme oír.

1°. El aborto es más peligroso & más doloroso en el sexto, séptimo, & octavo mes, que en los cinco primeros; & entonces se acompaña ordinariamente de una gran pérdida de sangre.

2°. Siempre es fatal para el niño, ya sea en los mismos momentos del aborto, o poco después.

3°. Las mujeres de constitución floja, o de las que algún accidente ha debilitado el útero, abortan con mayor facilidad.

4°. Este accidente ocurre mucho más a menudo en los dos o tres primeros meses de embarazo, que en todos los demás.

5°. Como el útero se abre sólo en proporción a la pequeñez del feto, se observa con bastante frecuencia que el feto posterior, cuyo volumen es mucho mayor, permanece detenido en el útero durante algún tiempo.

6°. En los abortos menores de cinco o seis meses, no hay que tomarse muchas molestias para reducir a una buena figura los fetos que se presentan mal; pues en cualquier postura que se encuentren estos abortos, la naturaleza los expulsa con bastante facilidad debido a su pequeñez.

7°. El tamaño de los fetos abortados muertos no suele corresponder al término de la gestación; pues comúnmente tienen, al ser expulsados del útero, sólo el tamaño que tenían cuando se destruyó su principio de vida.

8°. Cuando son expulsados vivos, rara vez tienen voz antes del sexto mes, tal vez porque sus pulmones aún no tienen la fuerza para empujar el aire con la suficiente impetuosidad para formar algún grito.

9°. Los abortos espontáneos vuelven a veces estériles a mujeres que lo han sido durante mucho tiempo por el defecto de las reglas, ya sea en cantidad o en calidad.

10°. Las mujeres sujetas a frecuentes abortos, producidos por su temperamento, deben, antes de estar en condiciones de concebir, privarse durante algunos meses de los placeres del amor,& más aún en cuanto están gordas.

11°. Si el feto está muerto, hay que esperar a que se produzca el aborto sin hacer nada para acelerarlo: una excelente regla práctica.

12°. Las precauciones que se toman contra el aborto durante el embarazo, no tienen tanto éxito como las que se toman entre el aborto& y el embarazo posterior.

13°. Las mujeres sanas ni delgadas ni gordas, que están en el vigor de su edad, que tienen un vientre libre & húmedo, soportan mejor el aborto & sus secuelas, que las demás mujeres.

14°. Con todos los cuidados & talentos imaginables, no siempre se evita un aborto de la clase de los que se pueden prever o evitar.

15°. El aborto indicado a continuación, que no se tiene ninguna esperanza de evitar, no puede ni debe evitarse con ningún remedio.

16. La mujer gorda que tenga la viruela en grado tal que le haga temer las consecuencias para su & para sufrimiento, debe ser tratada de esta enfermedad en los primeros meses de su embarazo, siguiendo las precauciones & las reglas del art.

17°. El principal peligro del aborto, proviene de la hemorragia que ordinariamente lo acompaña.

18°. Lo que las mujeres se procuran voluntariamente & por alguna causa violenta, las pone en mayor peligro de vida que lo que les sucede sin excitarlo.

19°. Es tanto más peligrosa, cuanto más violenta sea la causa que la procura, ya sea que venga por medicamentos activos tomados internamente, o por alguna lesión externa.

20°. La costumbre de los parteros que ordenan a una mujer embarazada, cuando se ha lesionado con una costra o de otro modo, que trague en un huevo un poco de seda carmesí cortada, semilla de escarlata, cochinilla u otros remedios de este tipo; esta costumbre, digo, no es más que una pura superstición.

21°. Es otro abuso hacer que las mujeres que se han lesionado guarden cama durante 29 días fijos,& para hacerlas sangrar al cabo de ese tiempo, en lugar de emplear primero la sangría & otros remedios adecuados,& considerar que el tiempo de la custodia de dulit puede ser más corto o más largo, según la naturaleza & la violencia del accidente.

En una palabra, este asunto presenta una cantidad defaits & de principios, de los cuales los Medecins & Cirujanos pueden derivar grandes usos para la práctica de su profesión; pero este tema no es menos digno de la atención del legislador filosófico, que del médico físico.

El aborto inducido por bebidas u otros remedios de cualquier tipo, se hace inexcusable en quien lo comete, & en quienes participan en él. Es cierto que antiguamente las cortesanas en Grecia abortaban sin ser culpadas, & sin que se pensara que estaba mal que el médico asistiera a ello ; Pero las otras mujeres que se procuraban el aborto, movidas por los mismos motivos que desgraciadamente vemos subsistir hoy en día, unas para evitar el reparto de sus bienes entre varios hijos, otras para mantener su cintura bien formada, para ocultar su libertinaje, o para evitar que su vientre se arrugue, como les ocurre a las que han tenido hijos, ut careat rugarum crimine venter ; Tales mujeres, digo, siempre han sido consideradas como criminales.

Vean el modo en que Ovidio se expresa sobre su cuenta; es un hombre cuya moral no es severa,& cuyo testimonio no debe ser sospechoso:ella, dice, merecía perecer por su maldad, quien primero aprendió el arte de los abortos.

Quæ prima instituit teneros avellere fœtus,
Malitiâ fuerat digna perire suâ.


Y añade un poco después,

Hæc neque in Armeniis tigres fecere latebris,
Perdere nec fœtus ausa leæna suos :
At teneræ faciunt, sed non impunè, puellæ;
Sæpe suos utero quæ necat, ipsa perit.

Eleg. xjv. lib. II. Amor.

Es cierto que los aperitivos o purgantes violentos, los aceites destilados de genievre, el mercurio, los metales de safrand, & remedios abortivos similares, suelen producir molestias muy desagradables en vida, & a veces una muerte cruel.Esto puede convencerse leyendo las observaciones de Albrecht, Bartholin, Zacutus, Mauriceau, & otros autores. Hipócrates, en V. & VI. libro de enfermedades populares, relata el caso de una joven que murió en convulsión cuatro días después de tomar una bebida para destruir su fruto.Tal es el peligro de los remedios farmacéuticos empleados para procurar el aborto.

Consideremos ahora un medio extraño que se ha imaginado desde Hipócrates en el mismo punto de vista. Como se ha perpetuado hasta nosotros, lejos de pasarlo en silencio, debo, por el contrario, publicar sus desafortunadas consecuencias.Este medio fatal se practica mediante un pinchazo en el útero, con una especie de estilete hecho a propósito. Ovidio reprocha el uso de este método a las damas romanas de su tiempo, en el mismo panegírico que he citado.¿Por qué, les dice, os perforáis las entrañas con pequeñas puntas afiladas? Vestra quid effoditis subjectis viscera telis? Pero Tertuliano describe el instrumenteven como un hombre que sabe pintar & hablar a los ojos.He aquí sus palabras: est etiam æneum spiculum quo jugulatio ipsa dirigitur cœco latrocinio; ἐμϐρυόσφακτον appellant, utique viventis infantis peremptorium. Tertull. de anima, cap. xxxv. ed. Rigalt. p. 328.

¿Quién no admiraría que una odiosa & invención desastrosa se haya transmitido de siglo en siglo hasta el nuestro,& que los descubrimientos útiles hayan caído en el olvido del tiempo? En 1660 una comadrona fue ejecutada en París por haber puesto en práctica el cœcum latrocinium del que habla Tertuliano.» Confieso, dice Guy-Patin, tom. I. lett. 191. ann. 1660. que procuró el aborto, matando al feto, por la espece de ponche que condujo por la vagina al vientre, pero la madre murió de ello en un estado miserable»:uno no se sorprenderá si considera los peligros de la menor lesión al útero, la delicadeza de esta parte, sus vasos,& sus nervios.

Razón &la experiencia no corrige a los hombres; la esperanza sucede al miedo, el tiempo es corto, los momentos son caros, el honor manda &se convierte en víctima de una horrible lucha : Por eso nuestro siglo ofrece los mismos ejemplos & las mismas desgracias que los siglos pasados. Brendeliushaving abrió en 1714 a una joven que murió en Núremberg a causa de esta operación, que había intentado en sí misma, encontró el útero distendido, inflamado, corrompido; los ligamentos, las membranas & los vasos de esta víscera dilatados & gangrenados. Ephém. acad. nat. curios. obs. 167. En una palabra, las niñas & las mujeres que languidecen, & que perecen cada díapor las invenciones de un arte tan fatal, nos instruyen suficientemente de su impotencia & de sus efectos. El deplorable final de una hija de honor de la reina madre Ana de Austria, Mademoiselle de ***, que se valió de los medios de Constantino, comadrón consumado en la llamada ciencia de los abortos, será el último hecho público que citaré de la catástrofe de los abortos provocados con la ayuda de la industria: el famoso soneto del aborto realizado por M. Hainaut sobre este tema, & que todo el mundo conoce de memoria, puede servir para pintar las agitaciones & de las mujeres que se inclinan por hacer perecer su fruto.

Concluyamos tres cosas de todo este detalle: 1°. que el aborto forzado es más peligroso que el que se produce naturalmente: 2°. Que es tanto más temible cuanto que procede de causas violentas, cuyas consecuencias son muy difíciles de fijar: 3°. Finalmente, que la mujer que aborta por arte, corre mayor peligro de su vida que la que da a luz a término.

Sin embargo, siendo sumamente considerable el número de personas que sufren los peligros del aborto procurado por arte, nada sería más importante que encontrar recursos superiores a la severidad de las leyes, para ahorrar los crímenes &para salvar a la república tantos sujetos que le son arrebatados; Digo que nada sería más importante que encontrar recursos superiores a la severidad de las leyes, porque la experiencia enseña que esta severidad no cura el mal. La ley de Enrique II, rey de Francia, que condena a muerte a la muchacha cuyo hijo ha muerto, si no ha declarado su embarazo a los magistrados, no ha tenido las ventajas que se halagaba producir, pues no ha disminuido el número de abortos en el reino. Hay que sacar los remedios del mal del hombre, de la naturaleza, del bien público. Los estados,por ejemplo, que han establecido hospitales para recibir allí & alimentar, sin hacer ninguna investigación, a todos los niños encontrados & a todos los que se llevan allí, han desviado sabiamente un prodigioso número de asesinatos.

Pero cómo se pueden evitar otros abortos… es corrigiendo, si es posible, los principios que conducen a ellos; es rectificando los vicios internos del país, del clima, del gobierno, de los que emanan. El legislador ilustrado no ignora que en el género humano las pasiones, el lujo, el amor a los placeres, la idea de conservar la propia belleza, la vergüenza del embarazo, la vergüenza aún mayor de una familia numerosa, la dificultad de proveer a la propia educación, al propio establecimiento por efecto de los prejuicios que prevalecen, &c. Que todas estas cosas, en una palabra, perturban la propagación de mil maneras, & hacen que se inventen mil medios para impedir la concepción. El ejemplo pasa de los grandes a los burgueses, al pueblo, a los artesanos, a los obreros que temen en ciertos países perpetuar su miseria; pues finalmente esconstante, según la reflexión del autor del Espíritu de las Leyes, que los sentimientos naturales puedan ser destruidos por los propios sentimientos naturales. Las mujeres americanas abortaban para que sus hijos no tuvieran unos amos tan bárbaros como los españoles. La dureza de la tiranía les llevó a este extremo. Es, pues, en la bondad, en la sabiduría, en las luces, los principios, & las virtudes del gobierno, donde debemos buscar los remedios adecuados para el mal en cuestión; la Medicina no tuvo nada que ver con él, no puede hacer nada.

Senecus, que vivió entre un pueblo cuya moral se había perdido, considera como algo admirable en Helvidia, que nunca ocultó sus embarazos ni destruyó sus frutos para conservar su & belleza, siguiendo el ejemplo de otras damas romanas.Nunquam te, dice a su gloria, fœcunditatis tuæ quasi exprobaret ætatem, puduit; nunquam more alienarum, quibus omnis commendatio ex formâ petitur, tumescentem uterum abscondisti, quasi indecens onus; nec inter viscera tua, conceptas spes liberorum elisti. Consolat. ad matrem Helviam, cap. xvj.

Se cuenta que los esquimales permiten a las mujeres, o más bien las obligan a menudo a abortar con la ayuda de una planta común en su país,& que no es desconocida en Europa. La única razón de esta práctica, es disminuir la pesada carga que oprime a una mujer pobre incapaz de alimentar a sus hijos. La única razón de esta práctica es disminuir la pesada carga de una mujer pobre que no puede alimentar a sus hijos.

También se informa que en la isla de Formosa está prohibido que las mujeres den a luz antes de los treinta años, aunque son libres de casarse a muy buena hora. Cuando están gordas antes de la edad que acabamos de mencionar, las sacerdotisas llegan a pisarles el vientre para hacerlas abortar; & no sólo sería una vergüenza, sino incluso un pecado, tener un hijo antes de esta edad prescrita por la ley. He visto algunas mujeres, dice Rechteren, voyages de la compagnieholland. tom. V. que ya habían hecho perecer su fruto varias veces antes de que se les permitiera traer un hijo al mundo. Esta sería la práctica más monstruosa del universo, si podemos confiar en el testimonio de este viajero. Artículo de M. le Chevalier de Jaucourt.

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