Afganistán: Obstáculos a la educación de las niñas

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(Kabul) – En los últimos años, el gobierno afgano y los donantes internacionales han reducido significativamente los esfuerzos para educar a las niñas desde 2001, Human Rights Watch ha señalado en un informe publicado hoy. Dieciséis años después de la intervención militar liderada por Estados Unidos en Afganistán para expulsar a los talibanes, se estima que dos tercios de las niñas afganas no están escolarizadas.
«En 2001, el gobierno afgano y los donantes hicieron la ambiciosa promesa de escolarizar a todas las niñas, pero la inseguridad, la pobreza y los desplazamientos están expulsando a muchas de ellas de la escuela», señaló Liesl Gerntholtz, directora de derechos de la mujer de Human Rights Watch. «El gobierno debe reorientar sus esfuerzos para que todas las niñas vayan a la escuela, de lo contrario sería un paso atrás. «

El informe de 132 páginas, titulado «No seré médico y un día estarás enfermo: El acceso de las niñas a la educación en Afganistán» describe cómo los avances en la escolarización de las niñas se han estancado a medida que la situación de seguridad del país se deteriora y los donantes internacionales se desentienden de Afganistán. Se basa en 249 entrevistas realizadas en las provincias de Kabul, Kandahar, Balkh y Nangarhar, en su mayoría a niñas de 11 a 18 años que no han podido completar su educación.

Los donantes y el gobierno afgano han señalado a menudo la historia de éxito de la educación de las niñas, con millones de niñas matriculadas en la escuela desde la caída de los talibanes. Sin embargo, el objetivo declarado de escolarizar a todas las niñas está lejos de alcanzarse, y la proporción de niñas en las aulas está disminuyendo en algunas partes del país. Según las cifras del gobierno, 3,5 millones de niños no están escolarizados, y el 85% de ellos son niñas. Sólo el 37% de las adolescentes sabe leer y escribir, frente al 66% de los chicos.

Tanto en primaria como en secundaria, hay menos escuelas para chicas que para chicos. Y en la mitad de las provincias del país, menos del 20% de los profesores son mujeres, un obstáculo importante para las numerosas niñas cuyas familias no aceptan que les dé clase un hombre, sobre todo en la adolescencia. Un gran número de niños vive demasiado lejos de una escuela, y este problema afecta sobre todo a las niñas. Alrededor del 41% de las escuelas carecen de edificios; muchas de ellas no tienen muros de separación ni aseos, ni acceso al agua, lo que perjudica aún más a las niñas.

Las niñas asisten a clase en una tienda de campaña en una escuela pública de Kabul, Afganistán. Según las estadísticas más optimistas, sólo algo más de la mitad de las niñas afganas están escolarizadas; cuando llegan a los 15 años, sólo un tercio continúa su educación. © 2017 Paula Bronstein para Human Rights Watch

Khatera, de 15 años, que creció en la provincia rural de Samangan, dijo a Human Rights Watch: «La escuela de niñas más cercana estaba muy lejos, en otra aldea… En burro o a caballo, llegar hasta allí habría llevado toda la mañana. «
Las niñas suelen quedarse en casa por actitudes discriminatorias que no valoran ni permiten su educación. Un tercio de ellas se casan antes de los 18 años y, una vez comprometidas o casadas, muchas se ven obligadas a abandonar la escuela.
Pero a pesar de los considerables obstáculos, muchas familias también luchan con ahínco para que sus hijas reciban una educación, y merecen ser apoyadas. Human Rights Watch habló con familias que se trasladaron al otro lado de la ciudad o incluso a otra parte del país para encontrar una escuela para sus hijas; cuyos miembros se separaron para que las niñas pudieran estudiar; o cuyos ancianos viajaron a Irán para trabajar ilegalmente y así poder pagar las tasas escolares de sus hijas menores cuando regresaran, a pesar de los peligros del viaje.

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Las familias luchan desesperadamente por educar a sus hijas frente a enormes obstáculos. 

En la legislación afgana, la escolarización es obligatoria hasta el noveno grado, nivel en el que los niños suelen tener unos 14 años. Sin embargo, en la realidad, muchos no pueden llegar tan lejos, y algunos ni siquiera empiezan a estudiar. Las barreras administrativas y la corrupción son obstáculos adicionales, especialmente para las familias desplazadas y pobres. Incluso cuando la educación es gratuita, enviar a los niños a la escuela cuesta dinero y muchas familias sencillamente no pueden permitírselo o, si tienen limitaciones presupuestarias, optan por dar prioridad a la educación de los niños. Alrededor de una cuarta parte de los niños afganos trabajan para ayudar a sus familias a sobrevivir a la extrema pobreza, y muchas niñas tejen, bordan, mendigan o recogen basura en lugar de asistir a la escuela.
Más del 40% de las provincias de Afganistán están ahora controladas o disputadas por los talibanes y otros insurgentes. Los combates entre los talibanes y las fuerzas gubernamentales han provocado la huida de miles de familias, y más de un millón de afganos son desplazados internos. En las zonas controladas por los talibanes, éstos a menudo restringen la escolarización de las niñas a unos pocos años, o les niegan el acceso a la educación por completo. En las zonas en disputa, las niñas que intentan ir a la escuela se enfrentan a graves amenazas de seguridad. El conflicto ha provocado la anarquía en el país, ilustrada por la proliferación de milicias y bandas criminales, y sobre las niñas se ciernen diversos peligros, como el acoso sexual, los secuestros, los ataques con ácido, las agresiones selectivas y los impedimentos a la educación. Las consecuencias son cada vez más perjudiciales para la educación, perjudicando más a las niñas que a los niños.

Los donantes han trabajado con el gobierno afgano para desarrollar modelos innovadores que permitan a las niñas estudiar a pesar de la escalada del conflicto, dijo Human Rights Watch. La «educación comunitaria» es un conjunto de clases que a menudo se imparten en los hogares y que permiten a los niños, especialmente a las niñas, acceder a la educación en comunidades alejadas de una escuela pública. Sin embargo, en la medida en que estas clases especializadas son financiadas exclusivamente por donantes y aplicadas por organizaciones no gubernamentales (ONG), no están directamente vinculadas al sistema escolar nacional y su establecimiento va y viene según los imprevisibles ciclos de financiación de las ONG.

«Integrar estas escuelas comunitarias en el sistema educativo gubernamental, con una financiación sostenible y un seguimiento de la calidad de la educación impartida, sería un salvavidas para muchas niñas», afirmó Liesl Gerntholtz.
Según las normas internacionales establecidas por la UNESCO, el gobierno debería destinar al menos entre el 15 y el 20% del presupuesto nacional total, y entre el 4 y el 6% del PIB, a la educación. Las Naciones Unidas instan a los países menos desarrollados, entre los que se encuentra Afganistán, a cumplir o superar el rango superior de estas normas. Desde 2016, el 13% del gasto público del país, y el 4% del PIB, se ha destinado a la educación.

El gobierno afgano y sus donantes internacionales deben facilitar el acceso de las niñas a la educación protegiendo mejor a las escuelas y a los estudiantes; institucionalizando e incorporando modelos que permitan a las niñas estudiar; y adoptando medidas concretas para cumplir con la obligación internacional de ofrecer una educación primaria universal, gratuita y obligatoria, así como ayudando a que la educación secundaria sea gratuita y accesible para todos. También deberían fomentar y reforzar la «educación básica» para aquellos que no han recibido o completado la educación primaria (o básica).
«A pesar de los grandes retos a los que se enfrenta Afganistán, el gobierno puede y debe trabajar para ofrecer igualdad de oportunidades educativas a niñas y niños, y para integrar la educación comunitaria de las niñas en el sistema escolar nacional», concluyó Liesl Gerntholtz. Los donantes deberían apoyar más la educación de las niñas a largo plazo, y ser firmes a la hora de hacer más preguntas sobre cómo se gastan sus fondos. «

Selección de citas

«Cuando llegábamos a la escuela, el día ya había terminado. «

– Najiba, de 15 años, explica por qué ella y sus ocho hermanos no van a la escuela (Daikundi, Mazar-i-Sharif, julio de 2016)
«Los talibanes están cerca de nuestra casa. Si vamos a la escuela, nos matarán. Si el gobierno pudiera proporcionar seguridad, nos encantaría ir a la escuela. «
– Paimanah, de 12 años, que asistía a clases en un centro educativo comunitario escondido en una casa cercana a su hogar (Kandahar, julio de 2016)
«De camino a la escuela gubernamental, hay muchos ladrones y chicos malos. «
– Hakim, de 13 años, alumno de noveno curso en una escuela comunitaria (Kandahar, julio de 2016)
«Lo más importante es convencer a los padres de que dejen a sus hijas ir a la escuela. «
– Manija, 17 años, alumna de noveno curso en una escuela comunitaria (Kandahar, julio de 2016)
«Los hombres molestaban y amenazaban a las chicas. Nos tocaban y nos hacían otras cosas, así que nos fuimos. Eran hombres que vivían al lado. Nadie trató de detenerlos – nos pasó a muchos de nosotros. Muchas niñas -más de un centenar- abandonaron la escuela por esta causa. La gente de Kandahar no quiere que sus niñas vayan a la escuela. «
– Chehrah, de 16 años, vivía a sólo 100 metros de una escuela en Kandahar. El acoso que describe la llevó a pedirle a su padre que fuera a otra escuela cercana, en una zona que ella pensaba que sería más segura, pero en lugar de eso la desescolarizó definitivamente, a los 12 años.
«Ocurrió en la carretera, justo delante del colegio… Algunos alumnos perdieron la vista, se quemaron la cara… Toda mi familia decidió que ninguna niña iría al colegio… Pero durante años luché y seguí yendo. «
– Maliha, de 17 años, estaba en séptimo grado en una escuela gubernamental cuando sus compañeros fueron blanco de un ataque con ácido. Quince estudiantes resultaron heridos, cuatro de ellos de gravedad.
«Las 395 escuelas no tienen edificios, por lo que no tienen muros delimitadores y están abiertas, lo que supone un gran problema para las niñas. En estos lugares y en la mayoría de las provincias, la gente no envía a sus hijas a la escuela si no hay edificios o muros de contención. «
– Funcionario provincial de educación (Jalalabad, julio de 2016)
«En muchas zonas, no hay maestras. «
– Director provincial de educación (julio de 2016)
«Vendemos frutas por 20-30 afganis (24-37 céntimos de euros). Aquí, los niños corren por el mercado y comen cáscaras recogidas del suelo. Estamos en la mayor indigencia. Todos los niños son analfabetos… ¿Tienen que preocuparse por comer o estudiar? Si tu estómago está vacío, no puedes ir a la escuela. «
– En un campamento informal de Kabul, el líder de una comunidad kuchi (antes nómada) explica por qué pocos niños del grupo van a la escuela. De sus cinco o seis nietos que viven en el campamento, ninguno va a la escuela.
«No tengo suficiente dinero para comprarle un lápiz a mi hijo, y menos aún a mi hija. «
– Un miembro del personal de un programa educativo comunitario se hace eco de una explicación que suelen dar los padres para explicar por qué sus hijas no van a la escuela.
«Necesitamos paz, el mismo número de escuelas y las mismas oportunidades de estudio para niños y niñas. En mi opinión, los niños tienen un acceso más fácil a la educación que las niñas. «
– Qasima, 13 años, alumna de un programa educativo comunitario (Mazar-i-Sharif, julio de 2016)

En la prensa:

Libération Romandie / AFP L’Express

RFI

Tweets:

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En #Afganistán, la educación de las niñas está en declive https://t.co/S59p8NZBGp vía @libe

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#Afganistán 16 años después del derrocamiento de los talibanes, se estima que 2/3 de las niñas no van a la escuela. https://t.co/rhIFfhlEJW @hrw_es

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#Afganistán: Las niñas suelen ser las primeras en tener que abandonar la escuela debido a la pobreza. Vídeo https://t.co/Tr3wVNJSAL pic.twitter.com/jvoPRD6gd0

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#Afganistán: Las escolares a veces corren el riesgo de ser secuestradas, atacadas con ácido o acosadas. Vídeo https://t.co/Tr3wVNJSAL pic.twitter.com/NclaSx08Am

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+ el problema de la violencia sexual…

En #Afganistán, el horror de la #violación agravado por la incapacidad de conseguir justicia https://t.co/9y5tZ4TF4B (ang) @pagossman @hrw

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Tweets en 2018 :

El gobierno de #Afganistán debería actuar con mucha más firmeza para detener la violencia contra las #mujeres, dice @heatherbarr1 @hrw https://t.co/7wTcuRijDw (ang) #Afganistán

– HRW en francés (@hrw_fr) 31 May 2018

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