Akon

En Dakar, Mor Thiam es un reputado músico de jazz, percusionista, que enseña a su hijo Aliaune, nacido el 30 de abril de 1973, los rudimentos de todos los instrumentos que pasan por sus manos.
Entre los siete y los 15 años, el adolescente viaja con frecuencia de un lado a otro de Senegal a Nueva Jersey, donde acaba por instalarse definitivamente. En este «gran suburbio de Nueva York», vivió en Jersey City, y cayó en el hip-hop al mismo tiempo que en la agitada vida de la calle.
A los 15 años, lanzó su primer single autoproducido, «Operations of Nature», y se centró en su estudio casero, donde pronto creó unos cuantos temas susceptibles de atraer la atención de una gran compañía. También fue la época en la que, según su leyenda, fue condenado a tres años de prisión por robo de autos, posesión de armas y ese tipo de cosas. Esta experiencia le hizo reflexionar sobre su destino y centrarse en su música, incluyendo «Locked Up», que sería su primer éxito. Más adelante, un sitio web especializado en investigaciones de este tipo revelará que, en realidad, la condena no fue tan larga y las acusaciones un poco exageradas, pero no importa, la redención a través del rap está en camino, ¡como un nuevo episodio del famoso Gran Sueño Americano! En junio de 2004, Akon lanzó Trouble, con el sello Universal. Su unión de ritmos de hip hop urbano con un sabor africano le abrió las puertas del éxito: «Locked Up» entró en el top ten, y los siguientes singles, «Belly Dancer» y «Ghetto», también hicieron carrera.
Este éxito en las listas, combinado con la personalidad de Akon y su saber hacer como productor, le permitió encontrar socios de alto nivel para su segundo esfuerzo. Konvicted se publicó en noviembre de 2006, y se convertiría en uno de los álbumes que definen la época. «Smack That», el primer sencillo, un dúo con Eminem, alcanzó el número 2 durante cinco semanas. Preparó el camino para otro dúo, «I Wanna Love You», con Snoop Dogg, que alcanzó el número 1, al igual que «Don’t Matter». El álbum se convirtió en disco de platino en Estados Unidos en poco más de un mes, y acabó vendiendo más de tres millones de copias a nivel local y cuatro millones en todo el mundo. Realizó una gira con Gwen Stefani y Rihanna, reforzando su atractivo pop con estas dos artistas que encabezan las listas. Akon se ha convertido en un fijo de la escena musical urbana, produciendo y actuando con Gwen Stefani («The Sweet Escape»), Chamillionaire, T.I., 50 Cent, e incluso Michael Jackson, para quien produjo una nueva versión de «Wanna Be Startin’ Something» en la edición del 25º aniversario de Thriller. Como digno artista del siglo XXI, no tardó en diversificarse: reality show, largometraje, línea de ropa, sello discográfico, Akon lo toca todo, surfeando en una enorme popularidad. Por supuesto, esta fama tiene su lado negativo: se le sospecha de poligamia, se le acusa de haber mantenido relaciones sexuales con una menor (admitida por negligencia en un club prohibido a los menores de 21 años), y luego de haber abusado de un miembro del público que causaba revuelo durante uno de sus conciertos, mientras que los rumores sobre la «fabricación» de su pasado como matón corren por Internet.
Nada que le impida finalizar su tercer álbum, Freedom, previsto para diciembre de 2008, y anunciado por dos singles, «Right Now (Na Na Na)» y «I’m So Paid» con Lil Wayne.

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