Alumnos en gran precariedad: ‘Estos fondos sociales deberían ser intocables’

Está de rabia. Jean-Paul Delahaye, ex director de la administración central de la Educación Nacional, se dio cuenta al desgranar el proyecto de presupuesto de un importante recorte en los fondos sociales, esta dotación a disposición de los colegios e institutos para ayudar a los estudiantes en gran precariedad… Y esto a pesar de que el presidente Macron ha lanzado un importante plan de lucha contra la pobreza. Dio la voz de alarma en un artículo publicado el 13 de octubre en Mediapart. Jean-Paul Delahaye es también autor de un informe de referencia sobre «Gran pobreza y éxito escolar», presentado en 2015. Entrevista

¿A qué se destinan concretamente estos fondos sociales?

Los colegios e institutos disponen cada año de una dotación de créditos para ayudar a los alumnos en situación de pobreza en sus centros. Por ejemplo, para pagar el comedor, el transporte escolar y la compra de material. Las salidas que organizan los equipos. No te puedes imaginar la humillación que supone para un adolescente estar sentado en el patio mientras el resto de la clase perfecciona su inglés en un viaje de estudios. Sé de lo que hablo, he pasado por ello. Para eso están los fondos sociales. También ayudan a sufragar los gastos de atención dental y la compra de gafas. Los padres con dificultades rara vez tienen un seguro médico que les permita cubrir los gastos. Existe una gran flexibilidad en el uso de estos fondos. La circular de 1998 establece claramente que no hay límite a los usos que pueden darse. Por lo tanto, se pueden hacer otros usos, en función de las necesidades detectadas.

¿Cuánto dinero representan estos sobres?

Las cantidades, obviamente, varían en función del perfil de los establecimientos, de sus plantillas, es un cálculo bastante fino que está muy bien hecho por los servicios académicos. Es del orden de varios miles de euros por año y por establecimiento. Estos créditos se anuncian en un fuerte descenso en el proyecto de presupuesto para 2020, pero deberían ser algo intocable, una prioridad para todos los gobiernos independientemente del cambio político. La cuestión social debe escapar a los cambios de dirección!

Interrogada en France Inter este miércoles por la mañana, la ministra de Educación dijo que la disminución del presupuesto no cambiaría nada de hecho, porque las sumas actuales no son gastadas por los establecimientos…

Este es el argumento retomado en el presupuesto azul. Es cierto que algunos establecimientos no utilizan suficientemente estos sobres, ya lo señalé en 2015 en mi informe sobre la extrema pobreza. El Tribunal de Cuentas también lo señaló en 2003. Esto es un verdadero problema. Hay que apoyar mejor a los equipos, sin duda crear puestos de trabajadores sociales, y conseguir que los rectorados apoyen más a los directores y jefes de estudios para ayudarles a integrar un componente social en el proyecto escolar. Pero para que esto ocurra, el Ministerio debe dar un empujón, una voluntad política. Sabemos hasta qué punto los directores y sus equipos se ven desbordados por las misiones más diversas. Hay que apoyarlos en esta labor. No es una tarea fácil, lo sé. Es muy raro que un alumno o sus padres vengan a pedir ayuda por su cuenta. Cuando estás necesitado, te avergüenzas. No preguntamos. Esto requiere que los equipos estén atentos, tengan tacto y empatía. Pero también estoy convencido de que si pudiéramos comunicar mejor a los equipos la existencia de estos fondos, podríamos avanzar. Decir claramente, durante el consejo de administración de la institución, que ese dinero está disponible.

Para usted, no hay duda de que las necesidades existen más allá de la cantidad gastada…

Eso es una certeza. En nuestro país hay 1,2 millones de niños y adolescentes que viven en familias en situación de gran pobreza. En la enseñanza media y superior, las becas de Educación Nacional tienen importes muy bajos. El nivel máximo de una beca universitaria es de 450 euros… ¡al año! Es decir, para 180 días de clase, apenas 2 euros al día. Y de nuevo, es gracias a la ex ministra Najat Vallaud-Belkacem que aumentó la cantidad en un 25% en 2016 que ahora estamos en 450 euros. Antes, era de 360. Las necesidades están ahí.

Jean-Michel Blanquer se ha comprometido a aumentar la dotación si es necesario…

Por experiencia, una vez que los créditos sociales han disminuido bruscamente, es difícil y largo recuperar la cantidad inicial…Que los fondos sociales se utilicen como margen de ajuste presupuestario no es, por desgracia, algo nuevo. Ya, entre 2002 y 2012, habíamos pasado de 73 millones a 32 millones, en una indiferencia bastante generalizada. Si se toca una sola línea del programa de historia, cunde el pánico en las redacciones. Recorta el dinero para los pobres y no pasa nada. Eso es lo que también me enfada. ¿A quién le importan las dificultades para comprar ropa para las clases de deporte o las excursiones escolares? Además, el Departamento Nacional de Educación gasta 70 millones de euros cada año (el doble que para los fondos sociales en 2020) para pagar a los alumnos de las clases preparatorias las horas de preparación de los exámenes (lo que llamamos horas «cole»). Este presupuesto, ¡nadie lo toca!

Y en primaria, ¿qué pasa?

Las necesidades también existen en las escuelas infantiles y primarias pero no hay dotación como en los centros de secundaria y bachillerato porque los colegios no tienen la condición legal de centro. Su presupuesto está incluido en las finanzas del municipio, por lo que varía mucho de una ciudad a otra. A menudo, los profesores y los padres de los alumnos se afanan por encontrar dinero para las salidas o para recoger la ropa de los niños para los que no tienen nada.

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