Annette Funicello

Nacida de padres italianos, Virginia Albano y Joseph Funicello, Annette Funicello comenzó su carrera cinematográfica a una edad temprana: siendo una niña, fue descubierta por el productor Walt Disney y se convirtió en una de las niñas favoritas de los estudios Disney. En los años 50, fue la última estrella del espectáculo de los Mouseketeers, que terminó en 1958. Pero Annette Funicello, convertida en un icono, obtuvo inmediatamente un gran éxito con la serie de televisión titulada Annette, el primer nombre con el que todo el público estadounidense se refería entonces a ella.

En 1961, el álbum Dance Annette supuso el primer uso por parte del estudio-sello Disney de videocintas para la promoción televisiva. Seis de los videoclips se rodaron la misma mañana en los estudios Samuel Goldwyn. Aunque siguió apareciendo en varias películas de Disney en la década de 1960, Annette firmó con American International Pictures pero se quedó con Buena Vista Records para grabar discos. En los años 50, Annette Funicello había alcanzado la fama en la televisión y, en los 60, en el cine, con una serie de películas que pusieron de moda las fiestas en la playa. En la mayoría de estas películas, su pareja era la cantante Frankie Avalon. Annette dijo que Walt Disney tenía cierto control sobre los papeles que obtenía en las películas de fiestas para adolescentes y que le habría aconsejado que no llevara bikini para no manchar su imagen y la de los estudios Disney. Así, Annette siempre aparece en estas películas vestida con un traje de baño de una pieza o con un dos piezas que oculta su ombligo. Annette diría más tarde que estaba totalmente de acuerdo con Walt Disney respecto a este tema.

En 1963, la primera película de esta serie, titulada Beach Party, fue dirigida por William Asher; fue un gran éxito, seguido, entre otras, en 1964 por Muscle Beach Party (en) y Bikini Beach (la única vez que se ve a Annette vestida en bikini) . Las bandas sonoras de estas películas son publicadas por Buena Vista Records. Cuando el éxito de este tipo de películas empezó a decaer, la actriz formó una familia y, salvo unas pocas apariciones en televisión (sobre todo en películas de Disney), su carrera como actriz decayó considerablemente. Jimmy Johnson, presidente de Walt Disney Records escribió un guión de comedia con canciones de los hermanos Sherman, pero la muerte de Walt Disney a finales de 1966 acabó con el proyecto.

Walt Disney publicó una serie de novelas con ella como heroína.

Annette Funicello también tuvo una carrera como cantante: realizó giras por todo Estados Unidos con la compañía de Dick Clark, y estuvo vinculada al cantante Paul Anka, que escribió para ella las canciones Puppy Love y Put Your Head on My Shoulder. La carrera cinematográfica de Annette Funicello comenzó tras su separación.

Habiendo sido un icono de Disney desde la infancia, Annette encarna todo el aspecto inocente del sueño americano en una época convulsa de la Guerra Fría. A diferencia de muchas estrellas de Disney, Annette nunca intentó romper su imagen de «chica modelo» y se mantuvo fiel al ideal de Disney durante toda su vida. Al convertirse en un «ídolo adolescente» a finales de los años 50, se ganó un público adolescente. Su relación con Paul Anka era la imagen perfecta de la pareja adolescente que buscaban las revistas juveniles. Sus películas con Frankie Avalon consagraron su estatus de icono juvenil.

Desde finales de los 80, Annette Funicello padecía esclerosis múltiple, enfermedad contra la que luchó hasta el final. Para Steven Watts, ella es uno de los productos del sistema de integración de Disney, el uso de un mismo elemento en todas las divisiones de la compañía Disney, televisión, películas, música, como Fess Parker o Kevin Corcoran.

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