Archivos de la ACLU: Marchas de Selma a Montgomery

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La marcha de Selma a Montgomery, liderada por Martin Luther King, Jr. es un momento icónico y memorable durante el Movimiento por los Derechos Civiles y en la Historia de Estados Unidos, pero para entender su importancia en el tiempo, es útil situarla en el contexto de la resistencia del Sur a la integración racial en relación con la supresión de votantes.

Los primeros pasos hacia la integración (1954-1957)

Es importante tener en cuenta que el caso de la Corte Suprema Brown v. Board of Education ocurrió en 1954, y que Rosa Parks fue arrestada en el autobús en 1955, 10 años antes del Domingo Sangriento y de la Ley de Derecho al Voto. Un mes después de la detención de Parks, los gobernadores de Georgia, Mississippi, Carolina del Sur y Virginia se comprometieron a bloquear la integración escolar, y la legislatura de Virginia aprobó una resolución el 1 de febrero de 1956 en la que se afirmaba que la sentencia Brown era una «intromisión ilegal» en los derechos de los estados. De hecho, todas las delegaciones del Congreso de Alabama, Arkansas, Georgia, Luisiana, Mississippi, Carolina del Sur y Virginia presentaron su «Manifiesto del Sur» para oponerse a la integración escolar.

Un año después, el 8 de febrero de 1957, el Senado de Georgia también votó que las Enmiendas 14 y 15 (que garantizaban la igualdad de protecciones y el derecho al voto de los negros) eran nulas en el estado. Menos de una semana después, se formó la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), con Martin Luther King como presidente.

El cambio hacia el derecho al voto (1958-1964)

En 1957 se aprobó la primera Ley de Derecho al Voto, firmada por el presidente Eisenhower. Su objetivo era mostrar el apoyo federal a la desegregación y garantizar que todas las personas pudieran ejercer su derecho al voto; también estableció la Comisión de Derechos Civiles, que investiga y hace recomendaciones sobre cuestiones de derechos civiles en EE.UU. Sin embargo, esto sólo tuvo un impacto marginal en el voto negro.

foto de archivo en blanco y negro de personas negras en un acto de registro de votantes

Cuando la Comisión de Derechos Civiles de Estados Unidos llegó a Alabama en 1958 para investigar las acusaciones de supresión de votantes, los funcionarios encargados del registro se negaron a cooperar. George Wallace, que era juez de circuito en ese momento y que más tarde se plantaría de forma infame en la puerta de la escuela de la Universidad de Alabama para impedir que los estudiantes negros se matricularan, ordenó que se confiscaran los registros de registro de votantes, amenazando con «encarcelar a cualquier agente de la Comisión de Derechos Civiles que intente conseguir los registros»

Mientras tanto, a lo largo de estos años, los activistas por el derecho al voto, como Herbert Lee (activista del registro de votantes en Misisipi), fueron frecuentemente atacados y asesinados. Las iglesias que se utilizaban para las campañas de registro de votantes y las concentraciones fueron bombardeadas. Dos iglesias negras que se utilizaban con frecuencia para las actividades del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) fueron incendiadas en Sasser, Georgia, en 1962. El atentado contra la iglesia baptista de la calle 16, en el que murieron cuatro chicas en Birmingham, ocurrió en 1963.

Sin embargo, organizaciones de base como el SNCC, el SCLC y otras estaban ocupadas realizando campañas de educación e inscripción de votantes. Durante el Verano de la Libertad de 1964, más de 1.000 voluntarios acudieron a Mississippi para registrar y formar a otros. Aunque la campaña se enfrentó a la violencia y la intimidación, incluidos los secuestros y asesinatos del KKK, recibió la atención de los medios de comunicación nacionales y conectó a los activistas que pudieron utilizar lo aprendido en sus propias comunidades. Serían estas organizaciones, activistas comprometidos y ciudadanos los que sentarían las bases para la histórica marcha del año siguiente.

Logotipo del verano de la libertad en mississippi

Los acontecimientos en Selma

Después de varios años de resistencia a las actividades de registro de votantes por parte de las fuerzas del orden locales en Selma y las comunidades circundantes del condado de Dallas, Martin Luther King, Jr. y el SCLC realizaron varias manifestaciones en el Tribunal del Condado de Dallas. El 17 de febrero de 1965, el activista electoral Jimmie Lee Jackson fue asesinado a tiros por un policía estatal de Alabama. Su muerte, nueve días después, indignó a la comunidad negra, y su compañero activista James Bevel convocó una marcha de protesta desde Selma a Montgomery para hablar con el gobernador George Wallace sobre la muerte de Jackson.

Cuando los manifestantes llegaron el domingo 7 de marzo, Bevel, junto con otros activistas como John Lewis y Amelia Boynton, encabezó a seiscientos manifestantes que cruzaron el puente Edmund Pettus. En el otro extremo del puente, las tropas del Estado de Alabama y la policía local formaron un bloqueo y les ordenaron dar la vuelta. Al negarse a hacerlo, los agentes atacaron a los manifestantes con gases lacrimógenos y porras, enviando a más de cincuenta personas al hospital. Este día se conoce ahora como «Domingo Sangriento».»

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Video: La CNN repasa las marchas de Selma

Dos días después, una multitud se reunió con King para una segunda marcha. Para evitar la violencia que había ocurrido en el Domingo Sangriento, el SCLC solicitó una orden judicial para prohibir la interferencia de la policía, pero en su lugar, el tribunal federal ordenó una orden de restricción temporal, prohibiendo la marcha hasta que pudiera revisar más el caso. King obedeció la orden, y la multitud de manifestantes dio la vuelta en el puente y regresó a la capilla Brown.

Finalmente, el 17 de marzo, el juez federal falló a favor del derecho de los manifestantes a marchar sin interferencia del Estado, y el 21 de marzo, casi 8.000 personas se reunieron en la iglesia de Selma para marchar a Montgomery. Debido a la anchura de las carreteras en ese momento, sólo se permitió a 300 personas continuar la marcha a través del condado de Lowndes, pero una vez que llegaron al condado de Montgomery, más manifestantes se unieron a ellos, de modo que unas 25.000 personas llegaron a las escaleras del Capitolio el 25 de marzo. Los que recorrieron el tramo completo habrían caminado aproximadamente 54 millas bajo el frío y la lluvia, a través de territorios hostiles de comunidades rurales mayoritariamente blancas.

Las consecuencias

Estas marchas proporcionaron una atención nacional y necesaria a los derechos civiles y a la discriminación racial en el Sur profundo. Gracias a las imágenes y fotografías ampliamente difundidas de la brutalidad del «Domingo Sangriento», el público de todo el mundo pudo ver el terror de los negros, y el discurso de King en el Capitolio recibió atención por el mensaje de los manifestantes. Este activismo crucial allanó el camino para la Ley de Derecho al Voto de 1965, que se aprobó pocos meses después para hacer cumplir el derecho al voto garantizado en la 15ª Enmienda. No obstante, Alabama mantuvo su impuesto electoral en las elecciones estatales hasta 1966, cuando los tribunales federales los declararon inconstitucionales.

Monumento a la Marcha por el Derecho al Voto de Selma a Montgomery

Foto: Monumento a la marcha de Selma a Montgomery en la avenida Dexter de Montgomery, Alabama

Si bien esta ha sido una importante pieza legislativa que ha prohibido a estados como Alabama implementar leyes Jim Crow y otras formas de discriminación racial, fue socavada en 2013 cuando la Corte Suprema de Estados Unidos eliminó la supervisión federal en las leyes electorales estatales. Desde entonces, hemos visto una nueva ola de legislación como las leyes de identificación de votantes que están privando del derecho a votar a los votantes de color en todo el estado y que están dando lugar a desafíos legales, lo que demuestra que la lucha por los derechos civiles y las libertades civiles no tiene fin.

Foto de portada: Manifestantes portando la pancarta «Marchamos con Selma» en Harlem; Fuente: Biblioteca del Congreso
Vea más fotos de los manifestantes de Selma en los Archivos de Alabama y en la Galería Steven Kasher vía CBS News.

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