Atia Balba Caesonia

Atia, sobrina de Julio César, fue la esposa de Cayo Octavio, gobernador de Macedonia y senador romano. Tienen dos hijos: una hija, Octavia (Octavia Thurina Minor), y un hijo menor, Octavio, que será el primer emperador romano. En el año 59 a.C., Cayo Octavio murió mientras se dirigía a Roma para convertirse en cónsul.

Atia se casó por segunda vez, con Lucio Marcio Filipo, cónsul en el 56 a.C. y ferviente partidario de Julio César. De este segundo matrimonio nació una hija, Marcia, que se casó con Paullus Fabius Maximus. Organizó el matrimonio de su nuera Octavia con Cayo Claudio Marcelo Menor, senador y futuro cónsul. Atia es una matrona piadosa y cuidadosa, Tácito la sitúa entre las matronas romanas ideales:

«Y no sólo eran los estudios y trabajos de la infancia, sino sus deleites y juegos, que templaba con no sé qué santa y modesta moderación. «

Suetonio menciona los augurios que percibió antes y después del nacimiento de Augusto:

«Leí en los tratados de Asclepias de Mendes, «Sobre las cosas divinas», que Atia, habiendo acudido en plena noche al templo de Apolo para hacer un sacrificio solemne, hizo depositar su camilla mientras las otras matronas regresaban; que de repente una serpiente se deslizó hasta ella, y poco después se retiró; y que cuando se despertó estaba purificada, como si hubiera salido de los brazos de su marido; que desde ese momento tenía la huella de una serpiente en su cuerpo, que nunca pudo borrar, por lo que ya no se presentaba en los baños públicos; que por fin nació Augusto en el décimo mes, y pasó en consecuencia por hijo de Apolo. «

«Es notorio que el día del nacimiento de Augusto, Octavio, a causa del parto de su esposa, acudió tarde al Senado, donde se deliberaba sobre la conspiración de Catilina, y que P. Nigidio, al enterarse de la causa de este retraso, y tras preguntar a qué hora había nacido el niño, declaró que había nacido un maestro del universo. «

Tiene dudas sobre la legitimidad de su hijo Octavio para ser el heredero de César, e intenta disuadirle de que acepte su herencia.

Atia muere durante el primer consulado de su hijo en el 43 a.C., Octavio le rinde los más altos honores en su funeral. Su segundo marido, Philippus, se casó con una de sus hermanas.

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