Avance 2020 – Chicago Cubs: Fin de ciclo en los Bears

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¡Perfecto!»

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CUBS:TSOHay dos momentos cruciales del año en los que nuestros espíritus se dejan llevar por el dulce aroma del béisbol. La segunda es, obviamente, cuando llega el otoño y sus hojas caídas, sinónimo de postemporada. En cuanto a la primera, es el fin del invierno acompañado como siempre por el regreso de la MLB y las esperanzas de todos. Ya sabes, esas últimas semanas antes del inicio de la temporada en las que te sorprendes pensando «este año es el definitivo», cuando empiezas a soñar con ver a tu equipo jugar al béisbol a finales de octubre o con acabar por fin con un balance positivo. Al igual que el año pasado, The Strike Out se adentra en el modo 30 franquicias en 30 días y te ofrece un recorrido completo por la liga. Para calmar el ardor de sus fans o, por el contrario, para reavivarlo, aunque en el béisbol nada está escrito. Hoy, echamos un vistazo a los Chicago Cubs.

Mira atrás en 2019

103 victorias en 2016, 92 victorias en 2017 y 2018, 84 victorias en 2019… ¡El lento declive de los Cubs desde el título de 2016 se puede leer en números! No hubo ningún partido en octubre en el Wrigley Field la temporada pasada… Sólo hubo uno la temporada anterior: una derrota ante los Rockies en el Juego de Comodines de la Liga Nacional.

La temporada 2019 comenzó mal con sólo 1 victoria y 6 derrotas en los primeros 7 partidos de la temporada. Las siguientes jornadas serían más satisfactorias, con un récord equilibrado el 26 de abril y luego una buena racha para llevar el récord a 29-18 el 22 de mayo. Este diferencial de +11 no se volverá a ver hasta principios de agosto. Es entonces cuando los Cubs darán un gran empujón para conseguir un puesto en los playoffs: +14 el 16 de septiembre con 82-68. Gran responsable de este buen periodo: Nicholas Castellanos. ¡¡¡¡Llegó procedente de Detroit en la fecha límite de traspaso y consiguió unas estadísticas increíbles en su corta estancia en los Cubs, en 51 partidos para ser exactos: 68H, 36RBIs, 16HR, AVG .321, OBP .356, SLG .646 y OPS 1.002!!!! Lástima para Chicago: Castellanos se ha fugado para 2020 a los Reds, rivales de la división.

Entre el 17 y el 26 de septiembre, los Maddon Boys encadenarán una racha muy fea de 9 partidos perdidos y finalmente no llegarán a la postemporada: 3º en la División Central a 7 partidos de los Cardinals y 5 de los Brewers.

A lo largo de 2019 en la Liga Nacional, los Cubs registraron un AVG ligeramente superior a la media (.252 frente a .251) y la 3ª mejor ERA colectiva 4,10 (4,38 de media). Ya vemos de qué lado, habrá que trabajar para hacerlo mejor en 2020.

La temporada 2020

2020 es, ante todo, el fin de la era Maddon marcada por el título de 2016… ¡y el comienzo de la era David Ross, coronada precisamente hace 4 años! Nos imaginamos un estilo más directo, con más análisis, pero con presión sobre sus hombros. Ross tendrá el doble reto de mantener a su equipo competitivo a la vez que se prepara para lo que viene, ya que no se habla de una reconstrucción (al menos públicamente) en el lado de Wrigley Field.

En cuanto al roster, la principal noticia es la salida este invierno de Cole Hamels. La rotación pasa a manos de veteranos en los que el control y la inteligencia de juego serán armas más importantes que la potencia. Veteranos sí, pero tampoco hay que entrar en pánico si se mira la segunda mitad de la temporada 2019: 36,1% de K en 17 salidas desde el 15 de junio para Jon Lester (2º en la NL en esta estadística); los últimos 4 meses excelentes para Yu Darvish y su matriz de seis lanzamientos que lo siguen haciendo otro rey del K; Quintana puede esperar más contribución de su equipo. Se le puede otorgar fácilmente el título de «lanzador menos asistido de 2019» con la mayor diferencia de la MLB entre su ERA (4,68) y FIP (3,80), lo que realmente demuestra su valor intrínseco. Hendricks y Chatwood deberían completar el 5 inicial.

Mucho más que la rotación, es el bullpen lo que preocupa en Chicago, ya que es muy inexperto con las salidas de Strop, Kintzler o Cishek. Rowan Wick ha mostrado algunas cosas bonitas en 2019 pero necesita mostrar más consistencia. El único seguro es Craig Kimbrel. Su debut completamente fallido con los Cachorros tras un fichaje tardío (7 de junio) no debe ensombrecer su pasado como futuro miembro del Salón de la Fama.

A nivel de jugadores de posición, las dos piedras angulares de lo que se suponía que iba a ser una dinastía -Rizzo y Bryant- vienen de temporadas dispares. Buen comienzo para el 1B y luego no tan bueno, aunque pocos jugadores llegan a la base tan consistentemente como él: .405 OBP, ¡el mejor promedio de su carrera! Si no es el gran defensor que era, sigue siendo más físico de lo que deja entrever y sigue siendo imparable en su banda. No se puede decir lo mismo de su homólogo de 3B. Considerado durante mucho tiempo como la pepita y luego como el jugador franquicia, Kris Bryant no dio el salto a estar en la conversación de los mejores junto a Trout, Arenado, Lindor, Betts y compañía. Mejor novato del año en 2015 y MVP en 2016, dos veces All-Star en esos años, y otro fuerte 2017 (mejor AVG y OBP de su carrera) el mejor compañero de Bryce Harper deslumbra: constante, poderoso, excelente defensor, sonrisa ultra brillante… pero 2018 marca un quiebre con estadísticas marcadamente declinantes (sólo 13HR y un .272 AVG) y una lesión en el hombro que le costará dos meses y medio de competencia durante el verano. Siguió en 2019 con una temporada mediocre, es cierto que con 31HR pero sin llevar a su equipo a la grandeza. Tanto es así que este invierno surgieron rumores de canje: se habló de que iría a los Nats para compensar la salida de Rendon.

Kyle Schwarber tendrá que repetir sus actuaciones ofensivas de 2019: nadie ha bateado más HRs contrarios que él en la liga. 38 HRs y 92 RBIs para el jardinero zurdo, que todavía tendrá que ser más consistente (.250 AVG).

No hay mucho que hacer en el departamento de ingresos: el relevista Jeremy Jeffress, que fue excelente en 2018 (8-1; 1.29 ERA en 76.2IP) pero muy decepcionante en 2019 (3-4; 5.02 ERA en 52IP); el jardinero Steven Souza Jr, que llega desde los Dbacks y se está recuperando de una grave lesión de rodilla; o el infielder Jason Kipnis, que se reincorpora a su ciudad y a su club de origen.

El jugador a vigilar: Nico Hoerner

Debutó la temporada pasada (20 partidos, 22 hits, 17 RBIs), por lo que se espera que esta temporada llegue de verdad a los ojos del público. Nico Hoerner es el joven con el que los Cubs cuentan para tomar el relevo de otros chicos del club: Bryant, Rizzo, Báez. Llamado a las mayores el 9 de septiembre, fue el primer jugador del draft de 2018 en jugar en la MLB e incluso tuvo una noche de 3 hits. El 14 de septiembre, firma el segundo HR de su carrera, el 236 de la temporada de los Cubs, un nuevo récord de la franquicia.

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La cara de bebé de la futura estrella del Wrigley Field Nico Hoerner… / Crédito CBS.

En un equipo que ha estado muy falto de consistencia en el bateo en 2019, también se espera que Hoerner sea el antídoto, ya que ha demostrado ser un jugador sólido y con estilo en sus años de formación (.282 en 70 juegos AA). Podría formar un dúo 2B-SS muy atractivo con Javier Báez… ¡siempre que sea titular! Para algunos observadores, el jugador más importante de la temporada de los Cubs es el que no es seguro que sea titular: Ian Happ.

La estrella: Javier Baez

Ahora es LA estrella de los Cubs por delante de Bryant o Rizzo. Javier Báez se ha ganado el cariño del público del Wrigley Field gracias a su rendimiento como bateador (cada vez es más fiable en los momentos decisivos), pero sobre todo gracias a su juego defensivo, que le ha valido el apodo de «El Mago». Báez es un gran jugador, pero también es un rostro, una presencia en el campo que lo convierte en una de las atracciones de la liga. Verlo en la portada de MLB The Show lo demuestra!

Ahora firmemente instalado en la posición de SS tras la suspensión de Russell, Báez tiene que demostrar que puede ponerse ese manto de liderazgo para un equipo que está un poco tarde en el ciclo, mientras sus jugadores estrella están todavía en sus mejores años: El propio Báez sólo tiene 27 años, 28 Bryant, 30 Rizzo y Heyward… e incluso 26 Schwarber.

Nuestra predicción

En una división que se perfila como ultra disputada, nos tememos que los Cubs no volverán a estar en el partido de octubre. No ha habido mucha mejora en un grupo que ya decepcionó el año pasado, pero el talento está intrínsecamente ahí, así que por qué no imaginar -aún- más de 84 victorias como en 2019. Da la sensación de que el equipo está atascado entre dos periodos: el fin de ciclo de los campeones de 2016, sin ganas de tanquear pero tampoco con jugadores jóvenes del farm-system listos para tomar el relevo. ¿Será David Ross el hombre providencial que devuelva la vida a este equipo? Pero ¿será capaz de hacerse respetar y de hacer respetar su estatus con los jugadores que todavía eran sus compañeros hace dos años? Como puedes ver, hay muchas, muchas, muchas preguntas que rodean el futuro de los Cubs.

Las proyecciones de la huelga: 3º en la NL Central; 85 victorias – 77 derrotas.

Proyecciones de Bleacher Report: 3º en la Central de la NL; 82 victorias – 80 derrotas.

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