Avance 2020 – New York Yankees: ¿un favorito de la enfermería o de las Series Mundiales?

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¡Perfecto!»

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Hay dos momentos cruciales del año en los que nuestros espíritus se dejan llevar por el dulce olor del béisbol. La segunda es, obviamente, cuando llega el otoño y sus hojas caídas, sinónimo de postemporada. En cuanto a la primera, es el final del invierno acompañado como siempre por el regreso de la MLB y las esperanzas de todos. Ya sabes, esas últimas semanas antes del inicio de la temporada en las que te sorprendes pensando «este año es el definitivo», cuando empiezas a soñar con ver a tu equipo jugar al béisbol a finales de octubre o con acabar por fin con un balance positivo. Al igual que el año pasado, The Strike Out se adentra en el modo 30 franquicias en 30 días y te ofrece un recorrido completo por la liga. Para calmar el ardor de sus fans o, por el contrario, para reavivarlo, aunque en el béisbol nada está escrito. Hoy, echemos un vistazo a los Yankees de Nueva York.

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Mirada al 2019

¿Qué hacer con la temporada 2019 de los Bombarderos del Bronx? Sin duda, fue una temporada frustrante para los Yankees y a la vez extremadamente positiva, una temporada que el 95% de los equipos de las Grandes Ligas habrían querido vivir: 103 victorias, finalista de la Liga Americana y los dos primeros partidos oficiales de la MLB en Europa (con dos victorias sobre su archienemigo Boston en esas Series de Londres. Los Yankees tuvieron una temporada de campeonato y siguieron haciendo historia en el béisbol. Y esto, a pesar de un récord histórico del que podrían haber prescindido, 30 jugadores lesionados durante la temporada. Nunca antes un equipo de la MLB había sufrido una masacre semejante. El récord anterior lo tenían los Dodgers de 2018 con 28 listados en la DL. Lo que preocupa a los Yankees es que las lesiones se han ido acumulando durante toda la temporada, y no sólo las lesiones menores. Aaron Boone se ha curtido en su segunda temporada como Manager teniendo que lidiar con las ausencias de sus estrellas.

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Pequeño momento de recuerdo cuando TSO entrevistó a James Paxton en las London Series

Luis Severino se perdió casi toda la temporada, sólo volver para los playoffs disminuido, al mismo tiempo en CC Sabathia se lesionó para vivir un triste final de su carrera. Stanton sólo jugó 18 partidos y Judge se perdió 60 (.272 / 27HR). Nada más comenzar los entrenamientos de primavera, empezaron a llegar las malas noticias. Además de Severino, el as del equipo, fue Miguel Andújar, 2do. Novato del Año 2018 de la AL, pilar del equipo en su año de novato, quien fue anunciado fuera para la temporada. Ya durante el invierno se sabía que Gregorius no volvería a jugar hasta tarde. No vamos a enumerar todas las lesiones, es decir, todos los jugadores en un momento u otro, pero los aficionados de los Pinstripes han tenido la sensación de estar leyendo un diario médico durante toda la temporada al ver los resultados del equipo.

¡Y sin embargo! Los Yankees llegarían con unas formidables 103 victorias. Tras unas primeras dos semanas titubeantes, la franquicia neoyorquina pasará por encima de la Liga Americana, entablando un duelo a la mexicana con los Astros y los Twins por el título de mejor franquicia de la Liga Americana, un título que los Yankees cederán a los Astros a finales de septiembre, todavía perjudicados por las lesiones (CC Sabathia, Hicks) y la pérdida del lanzador Domingo Germán (suspensión por violencia doméstica), uno de los principales responsables de la buena temporada de los Bombers (18-4 / 4,03). Cómo se explica, a pesar de una temporada que acumula pérdidas de jugadores clave, que los Yankees hayan registrado un nivel de juego tan alto?

La primera tiene que ver con su temporada baja. Brian Cashman realizó una de las mejores, si no la mejor, offseason en la MLB durante el invierno 2019-2020. Recogió, en la agencia libre o en el comercio, a DJ LeMahieu, James Paxton (15-6 / 3,82) y Adam Ottavino, mientras que volvió a firmar a Zach Britton y JA Happ, piezas esenciales para los Yankees de 2019, a pesar de que Happ tuvo una mala temporada (12-8 / 4,91). DJ LeMahieu tuvo una temporada digna de MVP (.327 / 26HR / 102 RBI / All-Star / All MLB First Team) y Adam Ottavino (6-5 / 1.90) mejoró un bullpen ya fuerte con Britton (3-1 / 1.91) y Aroldis Chapman (3-2 / 2.21 / 37 salvaciones) terminando juegos. Cahsman también hizo algunas jugadas de pago. Mientras que la apuesta de Troy Tulowitzki no funcionó (lesionado, finalmente se retiró), las incorporaciones de Cameron Maybin(.285 / 11 HR, ahora con los Tigres), Mike Tauchman (.277 / 13HR) y Gio Urshela (.314 / 21 HR / 74 RBI) ayudaron a salvar la temporada de los neoyorquinos, especialmente Urshela, que sustituyó a Andújar en la esquina caliente, teniendo una temporada ofensiva de nivel All-Star, la mejor de su joven carrera en la MLB.

La segunda razón está en la profundidad del roster de los Yankees. El roster de la MLB ya era fuerte, pero la temporada demostró que en la AAA los Bombers tenían profundidad, lo que les permitió rotar el roster y acompañar la acumulación de lesiones sin que realmente tuvieran un impacto a largo plazo. Si los refuerzos que llegaron de AAA para reforzar el bullpen no siempre estuvieron a la altura, la ofensiva supo aprovecharlo. En tiempos difíciles, jugadores como Mike Ford (.259 / 12 HR), Mike Tauchmann, Thairo Estrada (.250 / 3HR), Kyle Higashioka (.214 / 3 HR) y Clint Frazier (.267 / 12 HR) respondieron. Frazier ha demostrado que es un jugador de nivel MLB ofensivamente, pero ha tenido problemas defensivos para llegar al equipo. La tercera razón es que algunos jugadores tuvieron sus mejores temporadas en la MLB (Urshela, German, LeMahieu, Torres) o jugaron su papel de pilar como Tanaka (11-9, 4.45), Gardner (.251 / 28 hr / 74 RBI), Britton o Chapman. La cuarta y última razón es sin duda la ofensiva, que se ha instalado en el top 3 o top 5 de las categorías ofensivas (4º en AVG con .267 / 2º en homerun con 306 / 2º en RBI con 904 / 1º en carrera con 943 / 4º en OBP .339 / 3º en OPS .829 / 3º en SLG .490), a la vez que es clutch, sabiendo batear cuando se necesita anotar o hacer anotar a alguien, siendo uno de los equipos que más oportunidades de carrera convierte con corredores en base. Los Yankees también han estado en una carrera por el récord de jonrones en una sola temporada con los Twins, ganada por una bola larga de estos últimos (307). Una afrenta, por parte de la escuadra de la Bomba de Minnesota, que fue lavada en los playoffs cuando los Bombers del Bronx barrieron a los Twins en la Serie de División. Por desgracia, la aventura terminó en el sexto partido de las Finales de la Liga Americana contra los Astros de Houston.

Mirando hacia atrás en una temporada que obligó a los Yankees a retocar constantemente su plantilla, 2019 sigue siendo un año positivo en general, incluso si el título era claramente el objetivo. Y ahí es donde la temporada 2019 también se amarga porque en ningún momento los Bombers del Bronx habrán sido capaces de competir al 100% de su capacidad, ni siquiera al 75%. Y uno piensa que con Severino y Stanton en forma toda la temporada, un CC en forma de PO, Germán no siendo un %*£@[«#, Judge no disminuido infinitamente, Andújar confirmando su buena temporada de novato, en fin, con un equipo rodando sin un récord de lesiones de todos los tiempos, los Yankees de 2019 podrían haber sido imparables.

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La temporada de los Yankees, Gleyber lo dice mejor

El año 2020

Así que era durante el año 2020 cuando se esperaba que los Yankees evolucionasen a su máximo potencial. Después de estar atentos al periodo de intercambios y a la última agencia libre, Brian Cashman y su equipo dieron un gran golpe en la FA de 2020 al fichar al mayor nombre del invierno, el lanzador Gerrit Cole. Si muchos lo veían volver a su California natal, es en efecto en su equipo de corazón que Gerrit Cole firmó un contrato récord para un lanzador (324 millones de dólares en 9 años). Una adición decisiva cuando se sabe lo que pasa después. Cuando Cole firma, los Yankees presentan un equipo que la mayoría de los seguidores de la MLB ven marchando hacia las Mayores para ganar ese título que ha eludido la franquicia desde 2009.

La rotación está finalmente a la altura con Cole, Tanaka, Paxton, Severino y Happ, véase Jordan Montgomery (9-7 y 3.88 en su temporada de novato y luego 2-0 y 3.62 en 2018 antes de su lesión), todos supervisados por un nuevo entrenador de lanzadores, Matt Blake. El bullpen, por su parte, se ha librado de algunos lanzadores decepcionantes en 2019, como Chance Adams (8,53) o Stephen Tarpley (6,93), y sigue contando con una tripleta loca con Ottavino, Britton y Chapman. En la ofensiva, Gardner, el último superviviente del título de 2009 tras la retirada de CC Sabathia, ha vuelto a firmar con los Bombers, que pueden contar con el regreso de Giancarlo Stanton y Miguel Andujar. Aaron Hicks se perderá parte de la temporada por una lesión, pero el outfield también contará con Aaron Judge, Mike Tauchman y Clint Frazier, que no salió del Bronx en un intercambio. Su entrenamiento de media primavera, antes del Coronavirus, demostró que pertenece a la MLB. Andújar también podría dar el salto al outfield para dejar definitivamente la tercera base a Gio Urshela. La gran pérdida de los Yankees es la marcha del agente libre Didi Gregorius a los Phillies. No obstante, el infield sigue siendo más que sólido con Gleyber Torres, que ha sido uno de los incondicionales de los Bombers (ver jugador a seguir), Luke Voit (.263 / 21 HR / 62 RBI), Gio Urshela, DJ LeMahieu y Gary Sánchez (.232 / 34 HR / 77 RBI), sin olvidar a Mike Ford como refuerzo en la primera base.

Este bonito panorama se vio ensombrecido en los primeros días de los entrenamientos de primavera. Luis Severino, lejos de recuperarse, fue enviado al quirófano para una Tommy John. No hay temporada 2020 para él. Paxton también está lesionado, y se espera que vuelva a la acción entre mayo y junio. Stanton también se lesiona. No hay día de apertura para él. Entonces es el juez. Una lesión no detectada en un partido de final de temporada y no tratada adecuadamente. Lo que debería ser una semana de descanso se convierte en semanas de descanso. No hay día de apertura para él también. Por no hablar de que German tiene que cumplir el resto de su suspensión hasta junio. 2020, bis repetita. Entonces, ¿qué queda de las esperanzas de los Yankees para la temporada 2020?

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Los Yankees te hablan del coronavirus. Consejo #1: Deja de dar la mano, muerde los codos / Crédito Sporting News.

Está claro que la lesión de Severino es un gran golpe para los Bombers. No obstante, la rotación tiene recursos, pudiendo contar con Cole, Tanaka, Happ, Montgomery, ver a Jonathan Loaisiga, Luis Cessa o la estrategia de abridor donde Chad Green destacó la temporada pasada. Luego, el regreso de Paxton y German también aportará calidad y profundidad a los titulares. El bullpen también sigue siendo talentoso. En la ofensiva, incluso sin Judge y Stanton, a quienes los estadísticos prometían una gran temporada, la alineación de los Bombers sigue siendo impresionante en profundidad y calidad. La temporada 2019 lo ha demostrado. Por eso, aunque ya no son el favorito número 1 por un amplio margen, los Yankees siguen en la carrera por el título a la par que los Dodgers o los Astros. Simplemente, su espacio de tope es ahora limitado y no sería sorprendente ver un gran comercio para reforzar la rotación alrededor de la fecha límite de comercio.

En el lado negativo, la crisis de salud de Covid-19 ciertamente tendrá un mayor impacto en el equipo que en cualquier otro equipo de la MLB. En el lado negativo, Domingo Germán no volverá en junio como se esperaba, sus partidos suspendidos comenzarán con el Día de la Apertura. Ahora, con una temporada acortada, jugará menos con los Pinstripes. Dicho esto, esta terrible crisis tendrá el efecto beneficioso de dar a algunos jugadores más tiempo para recuperarse como Stanton y Judge que podrían ser titulares en el Día de la Apertura o cerca de él dependiendo de la fecha. Hicks y Paxton también podrían perderse menos partidos con los Yankees si la temporada se acorta. Además, los jugadores prefirieron quedarse en Florida para continuar su preparación con la mayor seriedad posible. Lejos de estar abatidos por la situación, tanto la del coronavirus como la de las lesiones del equipo, los Yankees siguen con la vista puesta en ser los campeones de la temporada 2020.

El jugador a seguir: Gleyber Torres

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Gleyber Torres podría haber sido la estrella a seguir. Y el jugador a seguir podría haber sido Giancarlo Stanton, Aaron Judge, Clint Frazier, DJ LeMahieu, Gary Sánchez, Masahiro Tanaka, Jordan Montgomery y muchos otros. A los Yankees no les faltan estrellas, ni novatos, ni chicos que regresan y que pueden tener un gran impacto en la temporada de los neoyorquinos. ¿Por qué Gleyber Torres? El que fuera uno de los mejores prospectos de la MLB, 3º en el Rookie del Año 2018, ha cuajado una impresionante temporada 2019. Por supuesto, eso se traduce en grandes estadísticas (.278 / 38 HR / 90RBI / .337 OPB / .535 SLG / .871 OPS) que le llevaron al All Star Game por segundo año consecutivo en otras tantas temporadas de la MLB. Sin embargo, lo más impresionante fue su papel como pilar de la lista. También fue uno de los que tuvo pocas ausencias por lesión.

Por el contrario, estuvo omnipresente en el rendimiento para llevar a los Yankees durante toda la temporada a la victoria, tanto que se puso el traje de superhéroe de la nueva generación de Bombers, desamparado por un Judge disminuido físicamente, al desbloquear muchas de las situaciones con su bate. En 2019, Torres demostró que su talento no era una estrella fugaz en el cielo de la MLB, pero que sin duda sería una de las grandes estrellas de la nueva década. Gleyber XXL.

La estrella: Gerrit Cole

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Para los débiles de corazón, no vamos a mostrar una foto de Gerrit Cole sin barba.

De nuevo, la alineación de estrellas de los Yankees no tiene parangón con ningún otro equipo de la MLB. De hecho, si la salud lo permite, estamos deseando ver lo que harán Aaron Judge y Giancarlo Stanton. Pero quién más que Gerrit Cole podría ser abordado en este juego. Fue una de las máximas estrellas de la temporada 2019 (2,50 / 20-5) con la camiseta de los Astros, la estrella de la temporada baja como agente libre y ahora de los Yankees. Un papel que cobra aún más protagonismo con las lesiones de Severino y Paxton entre los titulares.

Decir que las expectativas para su primera temporada con los Yankees son enormes es quedarse corto. El hombre que soñaba con jugar en el Bronx podrá cumplir ese deseo de la infancia. ¿Será capaz de manejar la inmensa presión de jugar en el Yankee Stadium y las expectativas de toda una afición de los Pinstripes que quería que Cashman fichara por fin a un lanzador de primer nivel (ante los problemas de salud de Severino, que se suponía que era el as del equipo)? ¿Podrá estar a la altura de su contrato récord? ¿Será la estrella que finalmente guíe a los Yankees al título? Muchas preguntas que determinarán el camino de los Bombarderos del Bronx en 2020.

La predicción

Es muy complicado predecir la temporada 2020 de los Yankees. En febrero, se les prometió el título. En marzo, las lesiones consecutivas de los principales jugadores del equipo les llevaron a una batalla más igualada con equipos como los Dodgers, Astros, Braves y Twins. La crisis del coronavirus podría darles tiempo para curar sus heridas y volver en mejor forma en una jornada inaugural tardía. Unos debilitados Yankees siguen teniendo recursos para ganar fácilmente su división e ir a por el título, como ha demostrado 2019.

La incorporación de Gerrit Cole no tendrá el impacto deseado por la ausencia de Severino, pero la rotación, con Paxton de vuelta, será probablemente mucho mejor que la temporada pasada. El bullpen seguirá siendo uno de los puntos fuertes de los Pinstripes y la ofensiva seguirá siendo la punta de lanza de la MLB. Aunque la tarea será más difícil de lo esperado, los Yankees seguirán siendo una fuerza a tener en cuenta para el título de 2020. Y no sería sorprendente ver uno o dos grandes intercambios para reforzar el equipo si es necesario para ganar la Serie Mundial.

Predicciones de Bleacher Report 101-61 1ª de la AL Este (realizadas antes de las lesiones de Severino, Paxton, Stanton y Judge)

Predicciones de TSO 100-62 1ª de la AL Este

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