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Reglas de JordaniaEl libro «Reglas de Jordania», publicado a principios de los años 90, ha sido la comidilla. En 333 páginas, el periodista Sam Smith relata la temporada 1990-91 de los Chicago Bulls, la que permitió a la franquicia de Illinois ganar el primer título de la era Michael Jordan (4-1 en las Finales contra los Lakers).

Si este libro ha dado que hablar es porque Smith describe a «Su Majestad» de forma poco estelar. El gran público descubrió que detrás del gran campeón se escondía un tirano capaz de infligir las peores humillaciones a sus propios compañeros de equipo.

Para escribir este libro de carga, el autor siguió obviamente de cerca al equipo de Chicago, pero también se benefició obviamente de ciertas «complicidades». Un informante le hizo unas confidencias muy valiosas… ¿Quién es el topo, como diría Patrice Evra?

El año pasado, las ediciones Talent Sport publicaron la autobiografía de Phil Jackson («Un entrenador, once títulos de la NBA»). El 16 de junio salió a la venta la versión francesa de la biografía de Jordan escrita por Roland Lazenby («Michael Jordan, The Life»), también por la misma editorial. Y lo divertido es constatar las diferencias en las versiones…

Phil Jackson afirma que no hubo «Garganta Profunda». Según él, Smith se limitó a informarse entrevistando a los jugadores, al personal y a la dirección. Añade que el GM Jerry Krause, que también fue tachado por el libro, consideraba al entrenador asistente Johnny Bach como el topo. Eso fue lo que provocó su despido posterior, dijo. Una acusación y una decisión que califica de estúpida.

Problema: cuando leemos el libro de Roland Lazenby, nos «enteramos» de que la crujiente información habría sido entregada a Smith por… ¡el propio Phil Jackson! El «Maestro Zen» habría utilizado esta estratagema para reducir el aura de su todopoderoso jugador franquicia y reforzar su propio poder sobre el equipo.

Abajo, ambas versiones. Depende de ti para decidirte. Si te gustan las teorías que implican conspiración, manipulación, puñaladas por la espalda y traición, y si no te pierdes ningún episodio de «Koh-Lanta» mientras esperas el tablero para ver quién es apuñalado por la espalda, echa un vistazo a la extensa biografía de Lazenby (726 páginas), que ofrece una visión interna de cómo puede ser un vestuario lleno de egos, personalidades fuertes y caracteres fuertes, es decir, un auténtico cesto de cangrejos…

LA VERSIÓN DE PHIL JACKSON

«Tan pronto como terminó el incidente de la Casa Blanca, estalló otra polémica con un impacto mucho mayor a largo plazo en el equipo. Se trataba del best-seller de Sam Smith «The Jordan Rules», un libro sobre la temporada 1990-91 que intentaba desmitificar a Michael y mostrar el mundo secreto de los Chicago Bulls desde dentro. Smith, un periodista serio e inteligente que me gustaba, siguió a los Bulls para el Chicago Tribune y su libro se basó en esta cobertura. Algunas de las anécdotas mostraban a Michael y a Jerry Krause bajo una luz particularmente poco favorecedora.

Michael no estaba contento con el libro, pero se encogió de hombros y consideró, presumiblemente, que no tendría un gran impacto en su imagen pública. Krause, en cambio, estaba mucho más afectado. Una noche, poco después de la publicación del libro, me llamó desde su habitación de hotel durante un viaje por carretera y empezó a quejarse de Smith. Afirmó que había escogido «176 mentiras» en el libro y sacó su ejemplar lleno de anotaciones para demostrarlo.

En cuanto empezó a señalar cada supuesta mentira, página tras página, le detuve y le dije: «Realmente tienes que dejar esta historia, Jerry. «Pero no pudo. Jerry desconfiaba de los periodistas desde 1976, a causa de un escándalo que le costó su puesto de directivo en los Bulls apenas tres meses después de asumir el cargo. Estaba a mitad de camino en el proceso de nombrar un nuevo entrenador para el equipo cuando los periódicos afirmaron que había ofrecido el puesto a Ray Meyer, el entrenador universitario de DePaul. Jerry lo negó, pero la historia no terminó ahí. Decepcionado con el manejo de la situación por parte de Jerry, Arthur Wirtz, presidente de los Bulls, le sustituyó.

Pasaron semanas y Jerry persistió en tratar de encontrar la fuente principal que Sam utilizó para su libro. Había docenas de fuentes, por supuesto. Sam hablaba regularmente con prácticamente todas las personas relacionadas con el equipo, incluido el propietario, Jerry Reinsdorf. Concerté una reunión entre Krause y Sam para buscar una solución, pero la conversación no llegó a ninguna parte.

Finalmente, Jerry llegó a la conclusión de que el principal culpable era el entrenador asistente Johnny Bach. Me pareció absurdo, pero las sospechas perduraron y volvieron a aflorar tras la dimisión de Johnny años después.

Este fue el primer contratiempo en mi relación con Jerry que había sido, hasta ese momento, extremadamente productiva. Le agradecí que creyera en mí y me ofreciera la oportunidad de entrenar a los Bulls. También admiraba la forma en que había construido el equipo reclutando a los mejores talentos para rodear a Jordan, aunque a menudo enfadara a Michael y a otros con los fichajes que hacía.

En el trato con Jerry, mantenía las cosas simples. Sabía que la reacción exagerada a «Las reglas de Jordan» tenía que ver con la sensación de no recibir el reconocimiento que creía merecer por construir este gran equipo. Lo entendí. Pero no estaba en condiciones de hacer nada al respecto, así que traté de distraerlo con un toque de humor y compasión. También traté de mantener nuestra relación lo más profesional posible. A medida que el aura del equipo crecía, la brecha entre Jerry y yo se ampliaba. Pero la profesionalidad salvó nuestra asociación. En la confusión, Jerry y yo pudimos mantenernos centrados y hacer nuestro trabajo.

(…) Tuve que dejar marchar a Johnny Bach. Las tensiones entre Jerry Krause y Johnny habían llegado a un punto de no retorno y se hacía difícil trabajar juntos. Jerry, conocido como «El Detective» en la prensa por sus maniobras turbias, ya veía a Johnny de forma negativa por su supuesto papel como informante del libro de Sam Smith «Las Reglas de Jordan». Ahora Jerry afirmaba que Johnny era el responsable de filtrar información sobre su interés en Gheorghe Muresan, un pívot rumano de 1,90 metros. Era una acusación extravagante. Aunque seguíamos de cerca a Muresan en Europa y lo habíamos traído para una prueba no revelada, otros equipos lo habían ojeado (seguido), incluido Washington, que finalmente lo drafteó.

Ahora, pensé que lo mejor para el bien de todos, incluido el de Johnny, era que se fuera. Encontró un puesto de entrenador asistente en los Charlotte Hornets. La marcha de Johnny tuvo un efecto desmoralizador en mi personal y mis jugadores y creó una ruptura en mi relación con Krause. «

Versión de Roland Lazenby

«Si el público no supiera nada de las pérdidas en el golf, el libro de Sam Smith «Las reglas de Jordan» sería una bomba en la vida de Michael ese otoño y pondría inmediatamente en vilo a toda la organización de Chicago. Smith pintó una imagen extremadamente negativa de Jordan, pero también del desaliñado Krause, descrito como poseedor de un enorme ego. Phil Jackson comentaría más tarde que el libro había logrado algo muy raro: había permitido que Jordan y Krause se pusieran de acuerdo en algo. Sam Smith ganó dinero con este libro», dijo el director general de los Bulls varios años después de su publicación. Espero que se ahogue con cada dólar. «

El libro fue, sin embargo, bastante instructivo sobre el lado más duro de la competitiva Jordania. Siempre había sido extremadamente sensible. Michael se sintió irritado y profundamente herido por la descripción que el libro hacía de él. El público, en cambio, lo disfrutaba, fascinado por este personaje con una voluntad dura como un diamante, que llevaba a todos los que le rodeaban a una extraña mezcla de grandeza y miseria. En lugar de dañar la imagen de Jordan, alimentó aún más la adoración por el campeón. El impacto de «Las Reglas de Jordan» alimentó el sentimiento de Jordan de ser molestado y ayudó a formar lo que Phil Jackson llamó «la manada». «Las reglas de Jordan» causaron división en el equipo», recordó el entrenador.
Horace Grant había sido una de las fuentes del libro, lo que irritó a Jordan. «Sabía que la gente iba a empezar a desahogarse conmigo», dijo Michael a Mark Vancil. Llega un momento en que la gente se cansa de verte en un pedestal, todo limpio y pulido. Piensan: «Veamos quién está detrás de esta persona». Pero no esperaba que los ataques vinieran de dentro. Sam intentó fingir que era amigo de la familia Bulls durante ocho meses. Pero la familia hablaba de todo el odio que me tenían. Lo que quiero decir es que si me odiaban tanto, ¿cómo iban a jugar conmigo? No sé cómo podríamos ganar si hubiera tanto odio entre nosotros. Todos parecíamos llevarnos muy bien. «

El mismo resentimiento resurgió unas semanas más tarde, cuando Jordan decidió no unirse al equipo para la tradicional ceremonia en la Casa Blanca con el presidente estadounidense George Bush. En su lugar, se fue de viaje de golf con un grupo de amigos, entre ellos su amigo de la infancia David Bridgers. El episodio de la Casa Blanca no hizo más que alimentar la disputa entre Grant y Jordan.

(…) En ese momento, así como en varias ocasiones posteriores varios meses después, Jackson retrató el despido de Bach como consecuencia del enfado de Krause por el libro de Sam Smith «The Jordan Rules». Fue la relación de Krause con Johnny Bach la que creó esta situación tan incómoda», dijo Jackson varios meses después sobre el despido. Eso hizo que tuviera que ocurrir. Todo salió mal. Era malo para el personal tener que lidiar con ese tipo de cosas porque teníamos que trabajar juntos. Jerry estaba enojado con Johnny Bach por muchas cosas que estaban en «Las Reglas de Jordan». Johnny entregó esa información, sin duda alguna. Jerry sintió que Johnny había hablado demasiado. Y Johnny, a su vez, había sentido la animosidad que Jerry sentía ahora por él, la falta de respeto. Johnny se negó a someterse a Jerry sólo porque era el jefe. Esto ha estado sucediendo durante demasiado tiempo. Supongo que podría haberlos separado un poco más. Pero no fue un buen trabajo en equipo y no me gustó. Yo era el encargado del personal. Esa era mi área. He aceptado ese despido. Pensé que era una buena oportunidad porque Johnny tenía la posibilidad de encontrar rápidamente otro puesto en la liga. Le salió bien, aunque, por supuesto, no quería avergonzarle, ni quería pasar yo por la misma situación. «

Pasarían varios años antes de que se supiera que Jackson quería encubrir su propio papel en el libro. Sam Smith reveló a Jerry Reinsdorf que fue Jackson, y no Bach, una de las fuentes del libro. Reinsdorf traicionó la confianza de Smith al informar a Krause del papel de Jackson en el libro. Esta revelación enfureció al instante al director general, que afirmó que Jackson le había engañado haciéndole creer que Bach era la fuente anónima de la mayoría de los datos personales. Independientemente, Smith confirmó posteriormente estos hechos y el papel de Jackson en su libro. «Phil y los jugadores tuvieron un papel mucho más importante que Johnny Bach», aseguró Smith. Phil me mintió», dijo Krause cuando se le preguntó al respecto. Fue Phil quien despidió a Johnny. «Fue idea de Phil despedir a Bach», afirmó también Jerry Reinsdorf. Phil me dijo que la mala relación entre Krause y Bach lo hacía imposible. Fue idea de Phil. Nadie le había pedido que lo hiciera. «
Una vez recuperado de su infarto, Bach fue contratado por los Charlotte Hornets. Pasaron varios años antes de que se enterara de la verdadera razón por la que fue despedido: se suponía que había dado a Smith información confidencial. Bach dijo que releyó el libro tres o cuatro veces, en busca de información perjudicial que pudiera haber filtrado. Sin embargo, sus citas eran oficiales y no escandalosas. «No vi ni una sola cita en ese libro que fuera inapropiada», dijo. Es evidente que Sam es un buen periodista de investigación. Había una representación que a Michael no le gustaba, sin importar quién alimentara a Sam. era una representación bastante exacta. No creo que Sam retratara a nadie como no lo era. «

Krause declaró que estaba molesto por haber sido engañado para despedir a un hombre inocente. Cuando se reveló la mentira, unos años más tarde, Bach estaba trabajando en Detroit como entrenador asistente. Una noche, cuando los Pistons estaban en Chicago para jugar contra los Bulls, un funcionario de Detroit, Rick Sund, le dijo a Bach que Krause quería hablar con él. Bach tenía sentimientos encontrados, pero aceptó reunirse con él. Salió más que sorprendido. «Cuando Jerry me habló, estaba muy emocionado y yo también. Siempre había pensado que era la organización la que tomaba la decisión, no Phil. Me pareció una gran concesión por parte de Jerry venir a hablar conmigo. Creo que lo dijo en serio», dijo Bach sobre la disculpa de Jerry. Y lo acepté. «

Bach habló más tarde del asunto con Jackson, pero lo que se dijeron quedó entre ellos. «Prefiero dejar las cosas donde están», añadió Johnny. Obviamente, sabía lo que yo pensaba al respecto. Siempre pensé que teníamos una relación bastante fuerte. Habíamos compartido el mismo banco durante cinco años. Cuando eres un entrenador asistente, no siempre sabes de ese tipo de cosas. Siempre fue una estupidez, una especie de acusación de la que nunca pude defenderme. Ahora no importa. Lo hizo en su momento. «

Sin embargo, este incidente reveló un elemento extraño de la estrategia de Jackson con Jordan. ¿Por qué había arriesgado su codiciado trabajo y la sólida relación que mantenía con la estrella más brillante del baloncesto al entregar información sobre su jefe y Michael a un periodista? Un antiguo empleado de los Bulls que trabajaba a diario con Jackson sugirió que el entrenador lo hizo para tener más control sobre su equipo. Al fin y al cabo, el libro había tenido el efecto de alejar a Krause de los jugadores, reforzando el papel de liderazgo de Jackson, dijo este empleado, y añadió: «Fue: ‘Vamos a por todas con Michael’. Acabemos con este tipo en llamas y dejemos que sea la primera línea para servir a mis intereses». Fue su forma de ponerse del lado de Michael lanzando a Krause a los medios. Por eso Phil utilizó los enfoques «nosotros contra los medios» y «nosotros contra la organización». Porque haciendo eso, podría ser el líder de la banda. «

Durante años, el entrenador no respondió a las acusaciones de Reinsdorf y Krause. Sin embargo, en una entrevista de 2012, Phil Jackson señaló que «The Jordan Rules» había sido de gran importancia en la evolución de los Bulls porque devolvió a Michael a un nivel más cercano a sus compañeros. Por supuesto, Jackson estaba en su derecho de hablar con una sola voz a sus jugadores, pero había utilizado subterfugios para tomar el control. «Phil es un maestro de los juegos psicológicos», dijo Jordan sobre el entrenador en varias ocasiones. Michael quedó consternado al enterarse del despido de su entrenador favorito, aunque no tenía ni idea de lo que había ocurrido realmente. «

Roland Lazenby, «Michael Jordan, The Life»

Disponible en librerías, grandes superficies y tiendas online, donde también se puede encontrar la versión digital
726 páginas
24€; 13,90€ digital (ePub, Kindle)
Siempre disponible en Talent Sport: Phil Jackson, «Un entrenador, once títulos de la NBA» (370 páginas, 22 euros).
Publicación deportiva de talento: www.talentsport.fr; www.facebook.com/Talentsport2014

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