Basket USA (Español)

Como cada año, Basket USA ofrece un repaso a la temporada de la NBA y a las 30 franquicias en forma de cuenta atrás desde el puesto 30 hasta nuestro favorito para el título de la NBA.

Hoy todo gira en torno a los Mavs, que esperan repuntar rápidamente con la prometedora pareja Doncic-Porzingis construida por Mark Cuban. El propietario de la franquicia tejana veía al joven dúo europeo como los dos más dignos sucesores de Steve Nash y del recién retirado Dirk Nowitzki. De Rick Carlisle dependerá sacar lo mejor de su grupo en la jungla de la Conferencia Oeste para cumplir el objetivo de volver a los playoffs tras tres años de sequía.

El sueño de Mark Cuban hecho realidad

La tierra tembló en Texas el pasado mes de febrero cuando Kristaps Porzingis aterrizó antes de la fecha límite junto a Trey Burke, Courtney Lee y Tim Hardaway Jr desde Nueva York. Los Mavs se dirigían a otro final de temporada sin ningún atisbo de esperanza. Y lo que es peor, la leyenda de la franquicia Dirk Nowitzki se preparaba para retirarse de las pistas.

Así que Mark Cuban aprovechó la oportunidad cuando se enteró de las ansias de viajar del interior letón. La oferta de Dallas de Dennis Smith Jr, Wes Matthews y DeAndre Jordan, junto con dos primeras rondas del draft, llegó en el momento adecuado. Mark Cuban pudo realizar su sueño de recrear un dúo, un eje Nash-Nowitzki 2.0. Suficiente para devolver la sonrisa a toda una ciudad que vuelve a mirar al futuro con ilusión.

Hay que decir que las últimas temporadas de los Mavs no han sido realmente alentadoras, con cuatro eliminaciones en primera ronda desde 2012 y tres últimos años cerrados bien lejos del Top 8. Luka Doncic reavivó por sí solo la llama la temporada pasada, pero Dallas aún así terminó en una triste 14ª posición en el Oeste (33v-49d). De esta temporada sólo quedará el florecimiento del fenómeno madridista que multiplicó sus hazañas personales y se llevó el trofeo de novato del año en el proceso (21,2 puntos, 7,8 rebotes y 6 asistencias de media por partido).

«Una de las cosas que le hace tan especial es que tiene la capacidad, cuando entra en la cancha, de hacer mucho mejores a los otros cuatro jugadores que le rodean. Tiene cualidades de sabio», dijo recientemente Rick Carlisle sobre su base. «Nunca hemos visto a un tipo como él en la historia de la NBA»

¿Qué jerarquía hay detrás del dúo Doncic-Porzingis?

Si bien Luka Doncic fue extravagante en su primera temporada en la NBA con 18 años, su margen de progresión también es impresionante, aunque sólo sea en términos de dirección pura (32.7% en los 3 puntos, 71,3% en el tiro libre).

A su alrededor, la gran limpieza operada en febrero era necesaria para actuar el paso a una nueva era. Mark Cuban puso la segunda piedra con KP y se dio suficiente flexibilidad financiera para atraer a una tercera estrella en el futuro.

Por ahora, aparte del nuevo tándem de fuego de los Mavs, Rick Carlisle tendrá que sacar el máximo partido a un núcleo de «jugadores de rol» que van desde Tim Hardaway Jr. a JJ Barea (que se está recuperando de una rotura del tendón de Aquiles…) a Boban Marjanovic, Courtney Lee, Delon Wright o incluso Seth Curry. Por no hablar de Dorian Finney-Smith, Maxi Kleber y Dwight Powell, que ampliaron este verano y pretenden confirmar esta temporada.

El potencial está ahí aunque ningún elemento destaque realmente para conformar un trío digno. Todos tendrán una oportunidad y Dallas espera que un jugador destaque. Porque la competencia en Occidente es muy dura. Es fácil ver por qué Rick Carlisle no se planteó necesariamente tomarse las cosas con calma con Kristaps Porzingis. El letón sabe que se le espera tras observar 20 meses de recuperación y ha hecho todo lo posible por no sufrir ningún contratiempo físico.

Ahora tiene la llave del éxito de los Mavs junto a Luka Doncic y forma un dúo que tiene salivando a todos los aficionados de la NBA del planeta. Si la salud se mantiene, las dos jóvenes estrellas están al nivel esperado y el colectivo se mantiene unido, esta primera temporada post-Nowitzki podría ser ya un éxito.

MOVIMIENTOS DE VERANO

Las llegadas: Delon Wright (Memphis), Seth Curry (Blazers), Boban Marjanovic (Sixers), Isaiah Roby (Draft)

Salidas: Trey Burke (Sixers), Kostas Antetokounmpo (Lakers), Dirk Nowitzki (Retirada), Salah Mejri (Liaoning Flying Leopards)

Jugador a seguir: Kristaps Porzingis

Susurrado en la noche de su draft «Porzee» fue luego capaz de meterse en el bolsillo el Madison Square Garden hasta su gran lesión en febrero de 2018. Basta con decir que la presión, él lo sabe. Al suceder a una leyenda como Dirk Nowitzki en una franquicia de la que será una de las piezas centrales, KP no eligió el camino fácil. Pero al ver las primeras imágenes de la concentración, el letón parece armado para su regreso a los suelos.

«Me encuentro muy bien físicamente, al 100%. Probablemente estoy en la mejor forma de mi vida», dijo en el Día de los Medios. «Hacía mucho tiempo que no jugaba. Pero he trabajado mucho en este proceso de rehabilitación. Estoy muy emocionado por volver a la cancha y recordarle a todo el mundo de lo que soy capaz.»

Aunque podría haber estado listo al final de la temporada pasada tras su traspaso, decidió de acuerdo con el personal de los Mavs continuar con su rehabilitación para estar al 100% el primer día de la siguiente temporada. Hoy estamos allí. Físicamente, Kristaps Porzingis incluso ha ganado músculo y peso. Ahora tiene que volver a su mejor nivel, deshacerse de algo de óxido y rendir con regularidad. Una temporada sin una lesión grave ya sería un éxito para los Mavs en su operación de seducción de cara a la agencia libre de 2020.

PORTACIÓN: 123 millones (22º de 30)

Seleccionado para el All-Star Game, Luka Doncic confirma en su temporada de segundo año que vuelve a reventar todos los récords de contadores y precocidad. Junto a él, Kristaps Porzingis sigue sin lesiones y va subiendo de nivel con el paso de los meses para recuperar su media de 20 puntos. Destacan varios lugartenientes, como Seth Curry y Tim Hardaway Jr, y con el impulso colectivo en marcha, Dallas lucha por un puesto en los playoffs esta temporada. Y a partir de ahí, todo parece posible con este «one-two punch» de nueva generación que asusta a todo el mundo.

Si todo sale mal

La vuelta a la forma de Kristaps Porzingis está tardando más de lo esperado. El interior de los Mavs está luchando por encontrar su mejor forma, dejando una vez más a Luka Doncic para dirigir el barco en solitario. Pero en el Oeste, la competencia no tiene sentido y la profundidad de banquillo de Dallas es demasiado escasa para competir con los mejores equipos.

La temporada está terminando en el retrete, todavía más allá del 10º puesto en esta abarrotada Conferencia Oeste. Los Texans necesitan renovar rápidamente su libro de jugadas porque hay demasiados jugadores promedio, y carecen de una tercera opción confiable en la ofensiva para relevar a Luka Doncic, quien no puede estar dirigiendo el juego y terminando.

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