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Donald Lawrence habla sobre el'estado de la música góspel y el coro góspel, sus grabaciones favoritas con los cantantes de Tri-City y dos artistas que han llamado su atención. | @DonaldLawrence

Durante casi 30 años, Donald Lawrence ha utilizado su formación académica y sus dones ungidos para desarrollar talentos y componer/producir música para muchos artistas, que van desde En Vogue a The Clark Sisters, Stephanie Mills a Karen Clark Sheard. Su reputación internacional y sus múltiples premios están ligados principalmente a sus grabaciones intemporales con los Tri-City Singers. El lanzamiento de su último álbum, Goshen, con la reunión de Tri-City, ha generado una gran expectación y fanfarria por Lawrence y su arte único.

En una reciente entrevista con BlackGospel, Donald comparte con franqueza sus pensamientos sobre el estado de la música gospel y los coros, sus grabaciones favoritas con los Tri-City Singers y algunos de los artistas que han llamado su atención. Como embajador de la música gospel contemporánea, Donald Lawrence ha conseguido tender un puente entre la generación de los milenios y los aficionados a la música de todas las generaciones. Es el profesional por excelencia que nos enorgullece destacar en nuestro exclusivo mano a mano de esta semana.

Christopher Heron: ¿Cuál ha sido uno de sus álbumes de gospel favoritos del año pasado?

Donald Lawrence: No sé cómo responder a esta pregunta porque la gente ya no se fija en los discos completos, pero si tuviera que decir uno sería Jonathan McReynolds. Creo que es un verdadero creador.

Christopher Heron: Eres un veterano y además muy intuitivo. ¿Hay algún artista emergente de góspel al que estés echando un ojo?

Donald Lawrence

Donald Lawrence: Sí. Hay un tipo llamado Osby Berry. Se ha convertido en una sensación viral. Tiene algo especial y le diré a la gente que lo observe. Además de ser un gran talento, ahí hay algo especial.

Christopher Heron: Tu primer lanzamiento es Point Of View de autor. Así que el álbum tiene mucha importancia. ¿Hay algún otro álbum en su catálogo que tenga importancia?

Donald Lawrence: Este álbum tiene la mayor conexión emocional porque es el primero. También era yo haciendo lo que estoy haciendo ahora, realmente creando algo nuevo en ese momento y tomando riesgos, siendo creativo y confiando en mi proceso creativo y en lo que Dios me dio.

Pienso lo mismo sobre la Ley de Confesión, que era la sabiduría espiritual cantada. Se trataba de crear un contenido único y enseñar a la gente una forma diferente de ver la vida, basada en las escrituras y la sabiduría espiritual. Así que estos dos álbumes son muy especiales para mí.

Christopher Heron: Sus grabaciones de gospel actuales y a lo largo de los años han incluido referencias bíblicas. Por qué toma esta iniciativa:

Donald Lawrence: La razón es que me gusta escribir música que ayude a la gente en la vida. La Biblia es un libro de sabiduría que nos enseña cómo superar la vida. Tenemos que entenderlo y aplicarlo de lunes a domingo, no sólo como una experiencia religiosa. Mi música siempre ha girado en torno a lo que yo llamo «psicoterapia de la canción espiritual» y ¿qué mejor manera de utilizar este libro? Hay mucho contenido e historias que nos enseñan a superar las dificultades de la vida. Por eso voy allí.

La razón es que me encanta escribir música que ayude a la gente a superar la vida. La Biblia es un libro de sabiduría que nos enseña cómo superar la vida. Tenemos que entenderlo y aplicarlo de lunes a domingo, no sólo como una experiencia religiosa.

Christopher Heron: En tu nuevo disco, se titula Goshen. Por lo que tengo entendido, Goshen era la tierra a la que los israelitas llamarían lugar de refugio.

Donald Lawrence: Es un poco más profundo que eso. Un faraón que favoreció a José le dio Goshen a José. Dios bendijo la tierra. Las Escrituras dicen que vivirás en la tierra de Goshen y estarás cerca de mí. Así que este era el lugar protegido de Dios; este es realmente el significado más profundo.

Hay otra historia sobre Moisés y el éxodo. Había problemas en Egipto pero no había problemas en Goshen. Así que Goshen también puede ser un estado de ánimo. Cuando Egipto estaba oscuro, Goshen tenía luz. Cuando la economía de Egipto estaba cayendo a causa de la plaga, Goshen seguía siendo próspera. Así que tener una mentalidad de Goshen, es un lugar de paz y satisfacción donde estás rodeado de la mano protegida de Dios.

Cuando Egipto estaba oscuro, Goshen tenía luz.

Christopher Heron: La última vez que grabó con los Tri-City Singers fue hace 13 años. ¿Por qué era el momento de resucitar Tri-City?

Donald Lawrence: Este álbum marca 25 años. Es un álbum conmemorativo. Quería reunir a todos. Quería celebrarlo con música nueva porque la gente no quería que el coro se retirara. Sentí que era el momento. Las mismas personas que conocimos cuando empezamos siguen aquí. Creo que la consistencia hace nuestro sonido, la química de crecer juntos. Nos conocemos, es un coro familiar y comunitario. Tenemos una historia. Así que volvimos para hacer este álbum. Es una celebración conmemorativa.

Christopher Heron: ¿Puedes distinguir el sonido entre la compañía y los cantantes de Tri-City?

Donald Lawrence: Creo que los Tri-City Singers tienen un sonido más fuerte porque hay más gente. La compañía es una gran familia con un pequeño conjunto y los Tri-City Singers son como un gran conjunto sonoro. También hay contenidos que hacemos de forma diferente. Tri-City es más coral que The Company y yo hago más canciones de grupo como The Company. Es una versión más pequeña de los Tri-City Singers.

Christopher Heron: Siempre has sido uno de los grandes embajadores de la música coral. Pero vemos la música en transición. Predomina la música de culto, lo cual es bueno, pero tiene un coste para la música coral. Qué futuro le ve a la música coral:

Donald Lawrence: No creo que la iglesia vaya a deshacerse de la música coral. Les digo a todos que tengan cuidado. Los coros están en todas partes; es el rap, el trap, los Oscar, los Grammy, todos los premios en Europa. En Dinamarca hay entre 40 y 50 coros comunitarios. Están por todas partes. Por alguna razón, el evangelio ha olvidado el poder que tiene el hecho de que un grupo de personas se reúna y cante. No creo que se junten algo así como 20 o 30 o 40 personas.

No creo que la iglesia se deshaga del coro. Les digo a todos que tengan cuidado. Los coros están en todas partes; es el rap, el trap, los Oscar, los Grammy, todos los premios en Europa.

No creo que los coros sean sólo para la música gospel. Creo que vimos un coro en la boda real, el Kingdom Choir. Es un coro comunitario en Londres. No está en todas partes. Los coros se están poniendo de moda.

Christopher Heron: ¿Ves a los coros emergentes manteniendo el sonido durante años?

Donald Lawrence

Donald Lawrence: En todo el mundo, sí. Están por todas partes. África, Brasil, les encanta. Creo que los coros finalmente encontrarán su camino aquí. Vivo en Chicago y esta ciudad es un poco diferente. Hay muchos coros. Eso no ha cambiado. En cualquier otro lugar, tal vez. A veces las cosas se detienen por un minuto y luego se dan cuenta, «Oh, hay algo hermoso aquí, déjame agarrarlo antes de que otro lo reclame». Realmente siento que los coros están volviendo. Creo que deberíamos tener tanto equipos de alabanza como coros. No creo que debamos tener uno u otro. El coro sigue siendo importante. Creo que en la cultura afroamericana, cuando se trata del coro de gospel, es importante. Cuando te deshaces del coro, te deshaces de parte de la historia.

Christopher Heron: En Goshen, escucho un montón de sonidos interesantes en el álbum.

Donald Lawrence: El álbum trata de la narrativa. La historia dicta el sonido y, por tanto, la historia que quería contar y cómo quería contarla fue lo que dictó cómo produje el sonido. Cuando se es fiel a una historia, las cosas se vuelven intemporales. Cuando eres intemporal, siempre eres relevante. Intemporal es lo mismo que eterno. Siempre intento producir algo desde un espacio honesto y atemporal. Y para mí, lo intemporal siempre será permanente.

Cuando eres intemporal, siempre eres relevante. Intemporal es lo mismo que eterno. Siempre intento producir algo desde un espacio honesto y atemporal. Y para mí, lo atemporal siempre será permanente.

Christopher Heron: ¿Hay alguna canción que te gustaría presentar al público en Goshen?

Donald Lawrence: Le digo a todo el mundo que haga el viaje en este disco porque lo he creado para que sea una obra. Creo que esta generación tiene mucho talento. Quiero animar a esta generación a que se arriesgue a innovar, a que vuelva a ser creativa y a que sea valiente para ser original y no clonar. Animo a todo el mundo a que escuche el álbum completo, no sólo una canción. Merece la pena escuchar todo el trabajo.

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