Consistencia y constancia en la disciplina

Brigitte y Etienne tienen problemas con su hijo de tres años, Mathias. Como ellos mismos dicen, Mathias intenta constantemente superar sus límites. Creen que este problema se debe a la forma en que supervisan a Mathias. A Brigitte le gusta cuidar de su hijo, mientras que a Etienne le encanta jugar con él al aire libre, pero a ambos no les gusta nada disciplinarle. Se dan cuenta de que Mathias necesita supervisión y que no pueden dejarle hacer todo lo que quiera. Su entorno y sus respectivas suegras les dicen a menudo que les falta consistencia y coherencia en sus intervenciones, ¡lo que les exaspera sobremanera! Sin embargo, cuando piensan en ello, se dan cuenta de que los límites que imponen a su hijo varían según su estado de ánimo. Además, uno suele «deshacer» la intervención del otro. Se preguntan cómo pueden ser más consistentes y coherentes en la disciplina.

Ah, consistencia y coherencia en la intervención… Todos los padres oyen hablar a menudo de estos dos conceptos. Coherencia significa que las reglas de la casa son siempre las mismas y que las intervenciones, cuando el niño no sigue una instrucción, son siempre las mismas. La coherencia puede significar dos cosas. Hay coherencia entre los dos padres, lo que significa que ambos aplican las mismas normas y se apoyan mutuamente cuando intervienen. También hay coherencia entre las advertencias y las consecuencias reales. Si un padre advierte a su hijo de que tendrá una consecuencia si incumple una norma, el niño tendrá realmente esa consecuencia si incumple la norma. Créeme, esto es mucho más fácil de decir y entender que de poner en práctica, simplemente porque los padres son humanos con estados de ánimo cambiantes, no robots. Pero lo importante es buscar la consistencia y la coherencia, no la perfección¡

La consistencia y la coherencia son importantes en este momento, porque permiten a los niños pequeños integrar adecuadamente las normas, las expectativas y las instrucciones de sus padres. De este modo, pueden adaptarse a ellos más rápidamente y ganar confianza. Así, aunque una norma sea frustrante para el niño, si es consistente, acabará adaptándose a ella, y si los padres son consistentes, se sentirá seguro.

En cambio, si los padres son inconsistentes e incoherentes en sus intervenciones, entre otras razones porque temen frustrar a su hijo, porque compran la paz sólo para perder la paciencia los días en que están más estresados, el niño se sentirá inseguro ante la imprevisibilidad de las intervenciones de sus padres. Es como tener un jefe que cambia la descripción de tu trabajo todos los días (por incoherente) o tener dos jefes que no tienen las mismas expectativas de ti (por incoherente).

Los padres que proporcionan una orientación consistente y coherente a su hijo se aseguran de que su autoridad sea creíble a los ojos del niño. Además, limita las posibilidades de que el niño se oponga a las instrucciones. Esto se debe a que la falta de consistencia y coherencia hace que no sepan dónde están los límites… y hasta que un niño no sepa con certeza dónde están los límites de su supervisión, los buscará o tratará de alejarlos.

Para facilitar la consistencia y la coherencia de las intervenciones, suelo sugerir a los padres que escriban un «código de vida» para el hogar, con reglas y expectativas claramente especificadas. Incluso pueden anticipar qué privilegios y consecuencias se aplicarán en caso de cumplimiento o incumplimiento. Esto puede parecer algo trivial, pero cuando ambos padres están delante de su bolígrafo y papel, es cuando se dan cuenta de que sus expectativas no están tan claras, ¡incluso en sus propias mentes! Para quienes piensen que es demasiado estructurada, consideren que la familia es la primera institución social en la que aprendemos a vivir en grupo, y es la única institución en la que las reglas no están escritas. En todos los demás lugares, los niños funcionan con normas escritas (deportes, ocio, colegio, municipio, provincia, país, guardería…), adaptándose a ellas muy bien… sin sentirse acosados.

Por último, si consigues supervisar bien a tus hijos, no olvides que necesitan atención y cariño igualmente.

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