Contaminantes químicos

Los plaguicidas son productos fitosanitarios destinados a controlar organismos animales o vegetales considerados nocivos. Se utilizan en grandes cantidades y en diversos campos: agricultura, obras públicas (mantenimiento de carreteras y ferrocarriles) y para diversos usos privados (jardinería…) 1.

Algunos de estos productos sintéticos, ampliamente utilizados desde la Segunda Guerra Mundial, pueden tener un impacto ambiental muy importante debido a sus características 2:

  • tóxicos: son perjudiciales para el ser humano y el medio ambiente,
  • persistentes: conservan su toxicidad durante muchos años antes de degradarse,
  • liposolubles y bioacumulables: se acumulan en los tejidos grasos de los organismos vivos a lo largo de las cadenas alimentarias,
  • móviles: se encuentran en regiones alejadas del lugar de su utilización y, en particular, en el medio marino.
    • En Francia se vendieron 76.000 toneladas de pesticidas en 2003. Los riesgos de contaminación de los medios costeros y estuarinos por los plaguicidas dependen principalmente del transporte de estos productos desde las cuencas de los grandes ríos 3.

      Según una encuesta realizada por el DRAF – Departamento Regional de Protección Vegetal, en 2003 se comercializaron 2053 toneladas de materias activas por parte de los distribuidores de productos fitosanitarios autorizados en Baja Normandía (distribuidores agrícolas y centros de jardinería). De unos 150 ingredientes activos utilizados, 15 representan las tres cuartas partes de los usos y la mayoría de los plaguicidas utilizados tienen acciones herbicidas 4.

      Además del uso agrícola, que representa el 89% de los productos fitosanitarios utilizados en Baja Normandía, los plaguicidas también se utilizan en zonas no agrícolas (11%). La mayor parte de este uso corresponde a los particulares (88%), a los municipios (9%), a la SNCF (2%) y a la DDE (1%). 4. En 1997, los municipios de Baja Normandía sólo utilizaron 20 toneladas de sustancias activas, pero sus prácticas presentan elevados riesgos de contaminación del agua. En efecto, las aplicaciones de herbicidas se realizan a menudo sobre soportes prácticamente impermeables (carreteras), lo que puede provocar una escorrentía importante durante los episodios de lluvia 4.

      Dos insecticidas organoclorados son controlados de forma rutinaria por el RNO, son el lindano (gHCH) y el DDT (diclorodifeniltricloroetano). Esta familia de insecticidas es muy tóxica para la fauna acuática 5.

      LindanoAmpliación de la ventana

      El lindano (fuente)

      El lindano (C 6H 6Cl 6) se utiliza para tratamientos antiparasitarios en humanos (piojos) y animales pero también para la protección de semillas y para la desinfección de edificios y ropa 5. Su uso en la agricultura está prohibido desde el 1 de julio de 1998. La intoxicación aguda por lindano produce daños en el sistema nervioso: dolores de cabeza*, mareos, irritabilidad, problemas de equilibrio y posiblemente convulsiones 6. El lindano se considera cancerígeno en los animales, en cambio no se ha demostrado que tenga una acción mutagénica y teratogénica* 5.

      En todos los puntos de control de Normandía, las medianas, calculadas en el periodo 2004-2006, se acercan a la mediana nacional (0,4 µg/kg dw.), a excepción de 2 sectores («Cap de la Hève» y «Ouistreham») que muestran medianas ligeramente superiores (respectivamente 1,3 y 1,6 veces) 7. Es importante señalar que la mediana nacional, en estos 7 últimos años, se dividió por 4 (1,5 µg/kg en el periodo 1999-2001, 0,8 µg/kg en el periodo 2001-2003 y 0,4 µg/kg en el periodo 2002-2005). Esta fuerte disminución de las concentraciones de lindano también se observó en todos los lugares de Normandía. De hecho, las concentraciones observadas durante el periodo 2004-2006 son de 2 a 3 veces inferiores a las observadas durante el periodo 2001-2003. La prohibición del uso del lindano desde 1998 y los cambios en las prácticas agrícolas son los responsables de este fuerte descenso de las concentraciones en el medio marino.

      DDT Consecuencias de la prohibición del DDT (fuente)

      El dicloro-difenil-tricloroetano (DDT), un plaguicida barato y extremadamente eficaz, se utilizó ampliamente en la lucha contra los mosquitos, los vectores de la malaria, a partir de la década de 1950. Posteriormente, fue utilizado masivamente por los agricultores para eliminar los insectos perjudiciales para sus cultivos 2.
      La evidencia de los importantes efectos tóxicos del DDT y sus derivados sobre el medio ambiente y, más concretamente, sobre las poblaciones de aves (reducción del grosor de las cáscaras de los huevos) llevó a su prohibición en muchos países, entre ellos Francia, a principios de los años 70 3. Sin embargo, hoy en día, el DDT se tolera en los países en los que la malaria todavía está muy extendida y a veces en Europa, pero con severas restricciones en su uso 2.
      A pesar de estas prohibiciones de uso y debido a su persistencia y estabilidad en el medio ambiente, el DDT se sigue encontrando en suelos y sedimentos décadas después de su uso. Las entradas al medio marino son atmosféricas, debido a su naturaleza semivolátil, pero también a través de los ríos y del movimiento de los sedimentos, ya que el DDT tiende a adsorberse en las partículas sólidas.

      Se ha observado una disminución generalizada de la contaminación del litoral de la Baja Normandía por el DDT y sus derivados desde principios de los años 80 (cf.mapa resultados brutos).
      En el Oeste, desde «Port-en-Bessin» hasta «Bréville», las medianas son claramente inferiores a la mediana nacional (5,8 µg/kg dw) 7. Las concentraciones observadas en los 4 puntos del departamento de Manche están comprendidas entre 1,5 y 3,5 µg/kg durante el período 2004-2006, por lo tanto muy inferiores a la mediana nacional.
      En el este, los 3 puntos situados en la desembocadura del Sena, «Antifer digue», «Cap de la Hève» y «Villerville», presentan medianas muy superiores a la mediana nacional (respectivamente 1,4, 3,2 y 3,5 veces superiores). Sin embargo, se puede observar que en «Villerville», la mediana disminuyó de 36,6 µg/kg dw para el período 1999-2001 a 28,0 µg/kg dw para 2001-2003 y a 20,5 µg/kg dw para el período 2002-2005 y 2004-2006 7.

      Notas:
      * cefalea: hipertensión intracraneal que provoca dolores de cabeza.
      * teratogénico: que provoca un desarrollo embrionario anormal o malformaciones.

      Fuentes:
      1 Red de datos sobre el agua de la cuenca Ródano-Mediterráneo-Córcega
      2 Consecuencias de la prohibición del DDT
      3 TRONCZYNSKI J. (coord), 1999, Les contaminants organiques qui laissent des traces ‘ Sources, transport et devenir, IFREMER, Région Haute Normandie, (Programme scientifique Seine- Aval), 12, 39 p.
      4 DRAF de Basse Normandie – S.R.P.V. – FREDEC , 1998/1999, Connaissance des pratiques phytosanitaires bas-normandes en zones agricoles et non agricoles, 45p.
      5 RODIER J., 1996, L’analyse de l’eau – eaux naturelles, eaux résiduaires, eau de mer, 8 ème édition, Paris, Dunod, 1394p.
      6 Lindane, Paris, INRS, 1992, Collection Fiche toxicologique, FT 81, 6p.
      7 Qualité du milieu marin littoral – Bulletin de la surveillance, Edition 2008, IFREMER, RST / LERN / 08-04, Laboratoire Environnement et Ressources de Normandie, 105 p.

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