Contenido de daidzeína y genisteína en frutas y frutos secos

Se cree que los fitoestrógenos dietéticos, como las isoflavonas daidzeína y genisteína, protegen contra enfermedades crónicas comunes en las sociedades occidentales, como el cáncer, la osteoporosis y la cardiopatía isquémica. Además, existe preocupación por los efectos nocivos de los compuestos de tipo hormonal, especialmente en lo que respecta al desarrollo de los bebés. Sin embargo, hay poca información sobre el contenido de fitoestrógenos en los alimentos y, por lo tanto, las investigaciones epidemiológicas de los fitoestrógenos son limitadas.

Como parte de un estudio de cuantificación del consumo de fitoestrógenos, el objetivo de este trabajo fue evaluar el contenido de daidzeína y genisteína de las frutas y frutos secos que se consumen habitualmente en Europa.

Se tomaron muestras de ochenta frutas y frutos secos diferentes, que se prepararon para comer y se liofilizaron. La daidzeína y la genisteína se extrajeron de los alimentos secos, y las dos isoflavonas se cuantificaron tras la eliminación hidrolítica de cualquier carbohidrato conjugado. La integridad de la extracción y cualquier pérdida de isoflavonas por el procedimiento se contabilizaron utilizando daidzina sintética (7-O-glucosil-4′-hidroxisoflavona) y genistina (7-O-glucosil-4’5-dihidroxisoflavona) como estándares internos.

De los 80 alimentos analizados, 43 no contenían daidzeína o genisteína detectables, con un límite de cuantificación de 1 µg/kg de peso seco del alimento. Nueve alimentos contenían más de 100 µg de las dos isoflavonas combinadas por kilo de peso húmedo, y 28 contenían menos de esta cantidad. Las grosellas y las pasas fueron las fuentes más ricas en isoflavonas, ya que contenían 2.250 µg y 1.840 µg de las dos isoflavonas combinadas por kilogramo de peso húmedo del alimento.

Aunque las frutas y los frutos secos no son tan ricos en fitoestrógenos isoflavónicos como la soja y otras legumbres, ésta es la primera documentación de los niveles de daidzeína y genisteína que se dan en estos alimentos.

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