Coronavirus: «En la historia de la humanidad, a largo plazo, hay una especie de lógica de la contención», sostiene Jean-Paul Demoule

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  • Jean-Paul Demoule, prehistoriador y miembro honorario del Instituto Universitario de Francia, trabajó sobre la cuestión de la prehistoria del confinamiento, decretada por segunda vez el 30 de octubre.
  • Según él, con la invención de la agricultura, las sociedades humanas se volvieron sedentarias y se confinaron progresivamente. Una evolución que continúa en nuestras sociedades modernas hasta este apogeo del doble encierro de 2020.

    El 30 de octubre, Francia entró en su segundo encierro, sin saber demasiado cuándo saldría. Una experiencia sin precedentes que no lo sería tanto si miramos lejos en el retro. «En realidad, la historia de la humanidad podría ser, a pesar de las apariencias de la globalización, la de su progresivo confinamiento, desde el nomadismo de los primeros tiempos del Paleolítico hasta las actuales concentraciones urbanas», escribe el prehistoriador Jean-Paul Demoule en su Tratado de la Crisis* publicado por Gallimard. Así que entrevistamos a este especialista en las primeras sociedades humanas para averiguar cómo el hombre se fue confinando progresivamente.

    ¿Cómo llegó a trabajar en esta hipótesis del confinamiento progresivo?

    Uno de los editores de Gallimard con el que estaba en contacto para la próxima publicación de un libro se puso en contacto conmigo para la serie Tracts of Crisis, diciendo: «Deberías pensar en la prehistoria del confinamiento». Lo que en realidad empecé a hacer y me dije: «pero sí, al final, si nos remontamos a la historia de la humanidad, donde partimos de sociedades nómadas de cazadores-recolectores que se ven obligados a desplazarse todo el tiempo para encontrar su comida, y si lo miramos a largo plazo, sí, hay una especie de lógica de confinamiento, aunque pueda haber excepciones, ya que toda ley histórica tiene necesariamente excepciones. Así es como me llegó.

    ¿Cómo se explica esta evolución? ¿Está relacionado con factores económicos?

    Hay una ley bastante banal entre todos los seres vivos que es la ley del menor esfuerzo. Cuanto más te mueves, más energía consumes, así que es más fácil moverse menos. Hace unos 12.000 años, al final de la última glaciación, que duró algo más de 100.000 años, el Homo sapiens se encontró por primera vez en su evolución en un entorno que permitía la agricultura y la ganadería. En esa época, en distintas partes del mundo, aisladas entre sí pero exactamente al mismo tiempo, varios grupos de cazadores-recolectores comenzaron a inventar la agricultura y la ganadería. Pero inventar la agricultura y la ganadería significa que se empieza a confinar en parte, se construyen casas duras para que duren más que los refugios temporales de los nómadas. Estás en aldeas sedentarias y empiezas a desplazarte sólo unos kilómetros al día para ir a cultivar tus campos, alimentar a tus animales, ordeñarlos, etc.

    ¿Estas agrupaciones de poblaciones favorecieron las epidemias?

    Las enfermedades siempre han existido, tenemos pruebas de ello gracias a los rastros en los esqueletos. Estaban presentes entre los cazadores-recolectores del Paleolítico. Pero vivían en grupos nómadas de 20-30 personas en un planeta poblado por uno o dos millones de personas, por lo que el riesgo de contagio era bajo. Sin embargo, en cuanto los seres humanos se confinan en pueblos donde viven muy cerca de animales domésticos que pueden ser vectores de zoonosis -enfermedades que pueden transmitirse de los animales a los seres humanos-, como la brucelosis en las ovejas o la tuberculosis en el ganado vacuno, se desarrollan epidemias. Por no hablar de las enfermedades que transmiten los animales comensales, como las ratas o las palomas. Al agruparse, los seres humanos también se acercaban a los animales salvajes, también portadores de enfermedades, como los murciélagos de Covid-19. La primera epidemia de la que tenemos constancia se remonta al siglo V a.C. y es la «peste de Atenas», que probablemente no fue una plaga. Entonces, el desarrollo de los centros urbanos fue acompañado del desarrollo del comercio. Así fue como un barco lleno de telas infectadas por el bacilo de la peste atracó en 1720 en Marsella, donde la enfermedad diezmó posteriormente a la mitad de la población a pesar de la severa contención de la zona.

    La contención, como aquí en Montmartre el 12 de noviembre, sería en última instancia sólo la culminación de una pesada tendencia dentro de las sociedades humanas.'aboutissement d'une tendance lourde au sein des sociétés humaines.
    La contención, como aquí en Montmartre el 12 de noviembre, sería en última instancia sólo la culminación de una pesada tendencia dentro de las sociedades humanas. – JEANNE ACCORSINI/SIPA

    En su artículo sobre este tema para la revista «L’Histoire», nos damos cuenta de que cuanto más nos encerramos, más trabajamos. Por ejemplo, los nómadas sólo trabajan unas horas para conseguir su sustento…

    Ciertamente es un poco paradójico porque efectivamente los agricultores y las sociedades que han evolucionado a partir de ellos, incluidos tú y yo, trabajan más que los cazadores-recolectores. Por supuesto, depende del entorno natural, hay lugares donde es mucho más fácil cazar, pescar y recolectar que otros, pero es cierto que en general es más difícil. Sólo que los humanos no se dieron cuenta porque la revolución neolítica, la invención de la agricultura y la ganadería, se produjo a lo largo de siglos, incluso milenios. Al principio empiezas a favorecer ciertas plantas silvestres y luego, poco a poco, empiezas a plantar algunas pero sigues recolectando. Al mismo tiempo, captura algunos animales pequeños que empieza a domesticar pero sigue cazando. Luego, con el paso de las generaciones, acabas siendo casi 100% agricultor/ganadero sedentario. Creo que eso es algo que ha sido insensible para los seres humanos. Y si nos remontamos al Homo sapiens de 300.000 años, la agricultura y la ganadería sólo ocupan el 4% de ese periodo de tiempo, por lo que es muy reciente.

    ¿Existen todavía sociedades no confinadas?

    Hay algunas sociedades pastoriles, nómadas, por razones medioambientales: pastores de renos en el extremo norte, tuaregs o similares en el bajo Sahara, nómadas en las estepas de Mongolia… Pero éstas están en zonas donde la agricultura es mucho más difícil. De los últimos cazadores-recolectores no queda prácticamente ninguno. Hay algunos bosquimanos en el desierto del Kalahari, en Sudáfrica, pero ahora son casi una atracción turística. También está la famosa isla india de Sentinel del Norte, en el archipiélago de Andamán, donde todavía hay algunos cazadores-recolectores que reciben con flechas a quienes desembarcan allí. Por lo demás, hay sociedades que siguen organizadas de forma tradicional en pequeños pueblos sedentarios. A diferencia de esto último, en las ciudades te mueves aún menos porque ni siquiera tienes que salir del pueblo para conseguir comida porque tienes comerciantes y tiendas para abastecerte. Con las ciudades llegan todo tipo de profesiones completamente sedentarias, los artesanos, el clero, la policía, toda la administración que tiene que dirigir una ciudad o un estado.

    Así que nuestras sociedades están confinadas sin saberlo realmente…

    Tomemos la cuestión del turismo, que, a priori, se opone a este confinamiento progresivo. Pero, por un lado, el turismo no concierne a todos los habitantes del planeta, e incluso en Francia hay un 40% de personas que no se van nunca de vacaciones. Por otra parte, con la realidad virtual, que se perfecciona año tras año, es evidente que en el futuro podremos viajar desde nuestros sillones con una percepción completa de volúmenes, olores, etc. Incluso el turismo formará parte cada vez más de nuestras vidas. Incluso el turismo será cada vez más sedentario. También está el ejemplo de las guerras que se libran a distancia con drones, misiles.

    De forma similar en los gimnasios, estás en una sala donde haces ciclismo, escalada, remo, incluso puedes hacerlo en casa si tienes un poco de espacio. Pero estas actividades físicas, que pueden realizarse en el exterior, están en gran medida confinadas, incluso fuera del confinamiento. En el sector de los servicios, el teletrabajo está creciendo y es más barato para todos. Durante el cierre, algunas personas se contentaron con quedarse en casa, pero depende de si tienes el espacio, el equipo, etc. Sin embargo, lo que es tranquilizador es que a menudo nada supera el contacto humano para un cierto número de actividades profesionales, no sólo la máquina de café, sino las reuniones cara a cara y no sólo en el Zoom.

    ¿Hay excepciones?

    Sí. Por ejemplo, y esto forma parte de la crisis de los «chalecos amarillos», algunas personas se ven obligadas a vivir cada vez más lejos del centro urbano y a venir a la ciudad para trabajar. Efectivamente, hay excepciones, pero me parece una tendencia fuerte. Podemos imaginar que gran parte de los trabajos que actualmente son imprescindibles y que obligan a las personas a salir de sus casas podrían, si ampliamos un poco las cosas, ser realizados por máquinas, ya hay robots aspiradores, y se empieza a contemplar el reparto de mercancías mediante drones. Ya en 1951, en su novela Fundación, Isaac Asimov predijo las sociedades confinadas: «Cuando se nace en una celda, se crece en un pasillo, se trabaja en una celda y se toman las vacaciones en un solárium abarrotado, salir al aire libre con el cielo sobre la cabeza como única perspectiva es arriesgarse a sufrir una crisis nerviosa, sencillamente. «.** Sin embargo, a menudo los escritores de ciencia ficción vislumbran desarrollos históricos posteriores.

    *Tractos de crisis (nº 35) – Prehistorias de la contención, de Jean-Paul Demoule (Gallimard, abril de 2020)

    **Fundación, de Isaac Asimov (Folio SF), pp. 29

    Proposiciones recogidas por Guillaume Novello

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