Correr y la artrosis de rodilla – ¡No tengas miedo!

Escrito por Anthony Teoli, MSc, pht.

Esta entrada del blog se inspiró en una presentación en una conferencia sobre el manejo de la osteoartritis a la que asistí. Esta presentación fue realizada por un fisioterapeuta experimentado, ante un público bastante numeroso de pacientes y profesionales de la salud. El ponente describió la artrosis de rodilla como una enfermedad degenerativa propia del «desgaste». Al hablar de la importancia del ejercicio en el tratamiento de la OA de rodilla, el ponente afirmó que correr y otros ejercicios y actividades de alto impacto no eran apropiados y debían evitarse a toda costa. Estas actividades serían «peligrosas» por su potencial para «crear más daño» en la rodilla y, por tanto, empeorar su estado. Posteriormente, el ponente afirmó que todos los ejercicios en pacientes con artrosis de rodilla deben ser indoloros, ya que esto es esencial para no «crear más daño» ni «empeorar la artrosis de rodilla».

¿Causa el running artrosis de rodilla?

Durante mucho tiempo nos dijeron que debíamos tener miedo a las actividades de alto impacto como correr. Nos dijeron que correr dañaba las rodillas y provocaba artrosis. Nuestra comprensión de la artrosis de rodilla ha cambiado considerablemente a lo largo de los años. Ahora sabemos que la artrosis de rodilla es algo más que una consecuencia del envejecimiento (es decir, del «desgaste»). Es una enfermedad compleja y multifactorial que afecta a toda la articulación, no sólo al cartílago articular. También sabemos que la presencia de dolor no significa necesariamente que haya un daño tisular, especialmente en una enfermedad crónica como la OA de rodilla. Por lo tanto, el dolor que experimenta el paciente puede ser una indicación de que la rodilla está más «sensibilizada» y debe utilizarse para guiar la selección y la dosificación del ejercicio, pero no para limitarlo. Tampoco hace falta que sigamos denostando el running. Las pruebas actuales sugieren que no sólo los corredores recreativos no tienen un mayor riesgo de desarrollar OA de rodilla, sino que correr puede tener incluso un efecto protector. Repasemos algunas de estas evidencias:

Chakravarty et al, 2008

Este estudio prospectivo monitorizó, con radiografías de rodilla entre 1984 y 2002, a 45 corredores de larga distancia y a 53 sujetos de control con una edad media de 58 años (rango 50-72 años). En 1984, la prevalencia de la artrosis de rodilla en los corredores de larga distancia era del 6,7%, frente al 0% de los controles. En 2002, la prevalencia de la OA de rodilla en los corredores de larga distancia era del 20% en los corredores, frente al 32% en los controles. Según sus modelos de regresión, se encontró que un mayor IMC inicial, un daño radiográfico inicial y un mayor tiempo desde la radiografía inicial estaban asociados con una peor OA radiográfica en la evaluación final. Además, al final del estudio, los corredores no tenían una mayor prevalencia de OA, ni tenían una OA más grave que los controles.

Alentorn-Geli et al., 2017

Esta revisión sistemática con metaanálisis analizó 22 estudios con más de 100 000 participantes. La prevalencia de la OA de cadera y rodilla fue del 10% en los controles/no corredores, del 3,5% en los corredores aficionados y del 13% en los corredores de élite. Es importante señalar que los corredores de élite/competitivos representaban a corredores que eran profesionales, de élite o ex atletas de élite, o corredores que representaban a su país en competiciones internacionales. Estos individuos son un pequeño subconjunto de la población de corredores y no son representativos del resto de la población. El punto más importante que hay que extraer de este estudio es que la osteoartritis de rodilla es tres veces menos probable en los corredores recreativos (que constituyen una gran proporción de la población que corre) en comparación con los no corredores sedentarios. Sin embargo, la dosis de carrera adecuada puede ser un factor importante, ya que los corredores de competición de alto nivel son más propensos a desarrollar OA de rodilla que los corredores recreativos.

Timmins et al, 2017

Esta revisión sistemática con meta-análisis de 15 estudios tuvo como objetivo determinar la asociación entre correr y el desarrollo de OA de rodilla. Sus resultados mostraron que correr puede tener un efecto protector, reduciendo el riesgo de cirugía de OA de rodilla en un 54%!

Rhim et al, 2019

El objetivo de este trabajo fue evaluar cualquier cambio degenerativo en las rodillas y la columna vertebral de seis corredores recreativos (de 56 a 70 años) que habían completado al menos 1000 maratones. Se realizó una resonancia magnética (RM) de las rodillas y la columna vertebral de los seis corredores con un escáner de RM de 1,5 T. Se examinaron las estructuras anatómicas de la articulación de la rodilla, incluidos el menisco, la médula ósea, el cartílago, los ligamentos y el derrame articular, junto con otras anomalías. Se evaluó la alineación vertebral, el cambio degenerativo del disco intervertebral, la hernia de disco intervertebral, la osteoartritis de la articulación facetaria, los osteofitos degenerativos anteriores/laterales y otras anomalías.

Los resultados de este estudio fueron los siguientes: un corredor mostró degeneración en el menisco, mientras que tres corredores tenían daños en el cartílago. Sin embargo, ninguno de los seis corredores mostró evidencia radiológica de osteoartritis de rodilla. Los seis corredores mostraron cambios degenerativos en los discos intervertebrales de la columna vertebral. Debido al diseño de este estudio, es imposible atribuir los cambios degenerativos de la columna vertebral observados en la IRM a la carrera, ya que otros factores importantes, como el envejecimiento, también podrían explicar estos hallazgos, especialmente si se tiene en cuenta que aproximadamente el 80-93% de los individuos asintomáticos de entre 50 y 70 años presentan cambios degenerativos en la columna vertebral (Brinjikji et al, 2015).

Aunque el tamaño de la muestra de este estudio fue limitado (n = 6 participantes), estos resultados desafiarían la creencia popular de que la OA de rodilla es causada por el desgaste de la articulación de la rodilla. Se podría pensar que los individuos más activos (es decir, los individuos con un mayor número de ciclos de carga) tendrían una mayor incidencia de OA de rodilla que sus homólogos menos activos. Esto simplemente no es así!

Implicaciones clínicas

En general, nuestros pacientes no deben ser disuadidos de correr. En primer lugar, correr es beneficioso para la salud en general. En segundo lugar, correr tiene un efecto positivo en la articulación de la rodilla cuando la carga aplicada es adecuada. Estos beneficios incluyen, entre otros, el aumento de la densidad mineral ósea, el aumento de la capacidad muscular, la disminución de la inflamación en la articulación de la rodilla y el fortalecimiento del cartílago. En tercer lugar, los corredores recreativos no parecen tener un mayor riesgo de desarrollar OA de rodilla y correr puede incluso tener un efecto protector. Sin embargo, puede haber consideraciones especiales que deben hacerse para los corredores recreativos con OA de rodilla. Por ejemplo, los corredores aficionados con artrosis de rodilla pueden necesitar más tiempo para recuperarse después de una carrera. Lo ideal es que correr no agrave la rigidez y la hinchazón matutinas, ni que aumente significativamente el dolor durante un período prolongado después de correr. Por lo tanto, los corredores con artrosis de rodilla también pueden considerar la posibilidad de ajustar el entrenamiento para adaptarlo a los síntomas (por ejemplo, correr distancias más cortas o correr un poco más despacio). Si todavía no es suficiente, el paciente puede probar otras actividades que causen menos síntomas para aumentar la tolerancia a la carga, antes de empezar de nuevo. Es importante señalar que estas recomendaciones se basan principalmente en el consenso de los expertos, ya que la evidencia empírica disponible para guiar las recomendaciones clínicas es limitada.

Me gustaría concluir reconociendo que estamos lejos de tener todas las respuestas. La investigación que examina los efectos de la carrera como intervención en pacientes con OA de rodilla es muy limitada. Promover la carrera en personas con OA de rodilla preexistente que nunca han corrido antes puede tener consecuencias desconocidas. Correr parece tener un efecto protector sobre la OA de rodilla, pero no podemos decir con seguridad cómo respondería a corto o largo plazo una persona que no corriera con OA de rodilla preexistente. ¿Existe un subgrupo de pacientes con OA de rodilla que responda bien o mal a la carrera? ¿Pueden y deben correr los pacientes con prótesis unicompartimentales o totales de rodilla? ¿Sería esto imprudente? Simplemente no lo sabemos, al menos no todavía. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que la carrera recreativa no aumenta el riesgo de desarrollar OA de rodilla y no debería desaconsejarse o vilipendiarse como modo de ejercicio simplemente porque se considera de «alto impacto».

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