Cosméticos: el precio de la coquetería

Si nos basamos en las largas listas de ingredientes que adornan las etiquetas de los cosméticos, hay cientos de sustancias con las que recubrimos nuestro cuerpo, ¡a veces a diario! Cuando sabemos que la seguridad de algunas sustancias está en entredicho, la cosa es como para preocupar a los consumidores.

Al igual que aprendemos a analizar las etiquetas de los alimentos en el supermercado, probablemente nos beneficiaría conocer los ingredientes que llevan nuestros cosméticos. Puede que merezca la pena investigar algunos de ellos…

La piel es el órgano más grande del cuerpo por superficie. Esta barrera protectora, por muy útil que sea, sigue siendo permeable a ciertos materiales con los que entra en contacto.

«A diferencia de los alimentos, que son filtrados por el hígado, las sustancias aplicadas en la piel se abren paso directamente en el organismo», señala Larissa Takser, profesora de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Sherbrooke, «razón de más para estar atentos».»

¿Podrían todos estos productos dedicados a hacer la piel más bonita o confortable estar haciendo más daño que bien?

Cada vez más expertos en salud y medio ambiente responden que sí al apuntar a los ingredientes de nuestros tarritos. Y aunque la mayoría de las sustancias que entran en las fórmulas de los cosméticos se consideran seguras, no es raro que otras se unan a las filas de las traviesas.

Presión económica

Además, la industria cosmética genera continuamente nuevos ingredientes que no han demostrado ser seguros. A este ritmo, llevar la cuenta no es fácil!

«Nos apresuramos a ponerlos en el mercado por razones económicas. Es un arma de doble filo», advierte Jean-Patrick Toussaint, responsable de proyectos científicos de la Fundación David Suzuki.

Salud Canadá, cuyo planteamiento es considerar inofensiva cualquier sustancia hasta que se demuestre lo contrario, orienta a las empresas dándoles recomendaciones, pero sólo evalúa los productos una vez que son objeto de denuncias.

La Asociación Canadiense de Cosmética, Higiene y Perfumería (CCTFA), la principal voz de la industria cosmética, que representa a 150 marcas de productos para el cuidado de la piel que se distribuyen en Canadá, se muestra tranquilizadora, sin embargo.

«Para vender legalmente un producto, una empresa debe cumplir con las recomendaciones del Ministerio de Salud de Canadá y proporcionar una lista de sus ingredientes, así como las proporciones en las que se utilizan», dice Daren Praznik. Los consumidores están en buenas manos»

Contradicciones y perplejidad

Considerado por Health Canada, las sustancias están ahora en su lista de ingredientes críticos. Algunos han sido prohibidos; en otros casos, se han emitido concentraciones máximas, que corresponden a dosis consideradas seguras.

Sin embargo, este enfoque tiene supuestamente un fallo: «No tenemos en cuenta la acumulación de productos tóxicos que se suman de un producto a otro», dice la señora Takser. «Tampoco se tiene en cuenta el ‘efecto cóctel’ o la sinergia entre productos», ya que algunos ingredientes pueden tener efectos nocivos cuando se combinan con otros.

Esto es alarmismo, opina Daren Praznik. «Cuando se evalúa una sustancia, hay que tener en cuenta el factor de peligro, pero también la exposición a esa sustancia. Los expertos de Health Canada dejan un margen lo suficientemente amplio para que una sustancia se considere segura en las concentraciones permitidas.»

Ante este remolino de información contradictoria, muchos siguen perplejos. «Los consumidores tienen derecho a cuestionar el impacto de los productos que consumen sobre su salud y el medio ambiente, y a exigir a los gobiernos más rigor en este punto», afirma Jean-Patrick Toussaint. Si nos fijamos en lo que se hace en Europa, donde las normativas son más estrictas, aquí hay trabajo por hacer.»

Ingredientes a tener en cuenta

A menos que uno haga sus propios cosméticos, saber interpretar las etiquetas sigue siendo la forma más segura de conocer la composición de un producto. Para detectar: sustancias que son objeto de controversia.

BHA Y BHT

Por qué: se dice que causan irritación. El BHA es más sospechoso: está en la lista de carcinógenos de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC). También podría causar daños en el hígado y actuar como un disruptor endocrino.

Uso: estos antioxidantes sintéticos se utilizan para prolongar la vida útil de los aceites en los productos.

Se encuentran en: cremas hidratantes, barras de labios y otros cosméticos elaborados con grasa animal o vegetal.

Lo que dice HEALTH CANADA: los considera seguros para la salud en las concentraciones permitidas. El BHA ha sido prohibido en Japón. La Unión Europea lo ha prohibido en las fragancias.

Escúchelos en la etiqueta: butilhidroxianisol o butilhidroxianisol, E320 (BHA), butilhidroxitolueno o butilhidroxitolueno, E321 (BHT).

COLORANTES DERIVADOS DEL CARBÓN

POR QUÉ: La IARC los identifica como cancerígenos. También se dice que son alergénicos. Algunos han sido sustituidos por tintes sintéticos de mayor pureza, pero otros, como la parafenilendiamina, siguen estando presentes en los cosméticos, sobre todo en los tintes para el cabello.

Uso: dar un tinte a un producto o teñir (tintes para el cabello).

Se encuentra: en los tintes para el cabello (los más oscuros contienen más) y en una amplia gama de productos de belleza.

Lo que dice HEALTH CANADA: algunos tintes de carbón han sido prohibidos en Canadá. El gobierno está revisando actualmente varios como parte de su Plan de Gestión de Sustancias Químicas.

Oiga lo que pone en la etiqueta: suele ir precedido de «CI» (Colour Index), y luego de cinco números o, como ocurre en Estados Unidos, de su nombre seguido de un número. La parafenilendiamina también se identifica como p-fenilendiamina o PPD.

PARABENOS

Por qué: su penetración en la piel es significativa. Se sospecha que actúan como disruptores endocrinos. Se ha identificado su presencia en tumores de cáncer de mama, lo que los asocia con el cáncer.

Uso: se utilizan como conservantes en una mayoría de productos. Muchas empresas, sin embargo, los han sustituido por otros conservantes cuyas implicaciones para la salud siguen sin estar claras.

PUEDE ENCONTRARLOS: en lociones, acondicionadores, desodorantes y maquillaje.

Lo que dice HEALTH CANADA: reconoce que no hay relación causal entre los parabenos y el cáncer de mama, pero dice que los ha estado vigilando. No se han establecido restricciones a su uso. La Unión Europea enmarca su uso limitando sus concentraciones en los productos.

Por lo que se refiere a la etiqueta: busque las palabras terminadas en parabeno: metilparabeno, butilparabeno, etilparabeno, propilparabeno, isobutilparabeno.

Formaldehído y liberadores de formaldehído

Por qué: el formaldehído se considera cancerígeno, según la IARC. Los productos que liberan esta sustancia se consideran irritantes y alergénicos a bajas dosis. También se dice que desprende agentes dañinos para la calidad del aire en forma de gases.

Uso: se utiliza como conservante.

Se encuentra: en varios tipos de cosméticos para el cabello y la piel, incluyendo algunas planchas para el pelo y esmaltes de uñas.

Lo que dice HEALTH CANADA: El uso del formaldehído está regulado: el formaldehído se considera seguro en ciertas concentraciones, pero está, sin embargo, prohibido en los productos cosméticos en aerosol. Los liberadores de formaldehído no están controlados.

Se refieren a ellos en la etiqueta: formaldehído o formalina. Bronopol, DMDM hydantoin, diazolidinyl urea, imidazolidinylurea y quaternium-15, methenamine y sodium hydrozymethylglicinenate son liberadores de formaldehído.

PEG

Por qué: están compuestos de petróleo, que es uno de los ingredientes a tener en cuenta. Pueden causar irritación y, al parecer, a veces están contaminados con 1,4-dioxano, considerado cancerígeno por la IARC. Al aumentar la permeabilidad de la piel, se absorben en grandes cantidades en el organismo.

Uso: se utilizan como espesantes y disolventes. También actúan como suavizantes y excipientes de humedad en algunas fórmulas.

Los encontramos: en cremas hidratantes y limpiadores.

Lo que dice HEALTH CANADA: el uso de 1,4-dioxano en cosméticos está prohibido, pero su presencia en los PEGs se ha considerado segura. Un grupo de expertos estadounidenses señaló que no deben aplicarse sobre la piel lesionada o irritada. Los PEGs, sin embargo, no están regulados en Canadá ni en ningún otro lugar.

Escúchalos en la etiqueta: polietilenglicoles o PEGs.

SLS

Por qué: pueden ser secantes e irritantes para la piel, los ojos y las vías respiratorias. Es probable que el laureth sulfate de sodio contenga 1,4-dioxano, que se considera un carcinógeno.

Uso: como agente espumante y limpiador.

Se encuentra en: champús, cremas de afeitar, lavados faciales y corporales, dentífricos y productos domésticos (jabón para vajilla, en particular).

Lo que dice HEALTH CANADA: Los considera seguros, pero subraya la importancia de utilizarlos según las indicaciones de los cosméticos.

Escúchalos en la etiqueta: sodium laureth sulfate, sodium lauryl sulfate.

También hay que tener cuidado

Seis ingredientes más controvertidos.

TRICLOSAN

Por qué: es un irritante para la piel y los ojos, y también se sospecha que actúa como disruptor endocrino. Según el Grupo de Trabajo Ambiental, promovería el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos.

Uso: como antibacteriano y conservante.

Se encuentra en: limpiadores, desinfectantes de manos, artículos de tocador, antitranspirantes y enjuagues bucales.

Lo que dice HEALTH CANADA: lo considera perjudicial para el medio ambiente pero seguro para la salud humana en concentraciones del 0,03% en enjuagues bucales y del 0,3% en otros cosméticos.

Lo que aparece en la etiqueta: triclosán

FTALATOS

Por qué: los ftalatos de dibutilo o DBP (éster) y DEP (ftalato de dietilo) son sospechosos de interferir en las funciones hormonales.

Uso: se encuentra en muchos cosméticos como disolventes, fijadores, plastificantes y antiespumantes.

Se encuentra en: fragancias que aromatizan los cosméticos, perfumes y disolventes de esmaltes de uñas.

Lo que dice HEALTH CANADA: prohíbe algunos de los juguetes y objetos de los niños. Sin embargo, su uso se considera seguro en los cosméticos, con la excepción del ftalato de bis (2-etilhexilo), que está catalogado como ingrediente restringido.

Se hace referencia a ellos en la etiqueta: ftalato de dibutilo, DBP (éster). Las palabras «perfumes» o «fragancias» también son indicativas de su presencia porque muchos de estos productos los contienen.

PARFUMAS

POR QUÉ: En las fragancias se utilizan unas 3.000 sustancias químicas, muchas de las cuales son susceptibles de provocar dolores de cabeza, problemas respiratorios y alergias, señala el informe de la Fundación David Suzuki sobre cosméticos. Algunos son supuestamente cancerígenos o neurotóxicos. En muchos casos, las fragancias contienen ftalatos.

Uso: para hacer que los productos tengan un olor atractivo.

Se encuentra en: en una amplia gama de cosméticos. Los productos no perfumados también pueden contenerlos; entonces van acompañados de agentes enmascaradores.

Lo que dice HEALTH CANADA: Permite a las empresas mantener en privado los ingredientes de sus fragancias. La industria de las fragancias se regula a sí misma adhiriéndose voluntariamente a las normas de seguridad que se aplican a nivel mundial.

Escúchelas en la etiqueta: parfum, fragancia.

Jalea de petróleo

Por qué: la jalea de petróleo, o petrolatum, puede contener impurezas, incluyendo hidrocarburos poliaromáticos (PAHs) que se han relacionado con el cáncer. También podría causar irritación de la piel y alergias.

Uso: actúa como barrera para mantener la humedad o el brillo en la piel y el cabello.

Se encuentra: en cremas hidratantes y productos para el cuidado del cabello.

Lo que dice HEALTH CANADA: devuelve la responsabilidad a los fabricantes para que se aseguren de que sus productos son puros. La Unión Europea lo permite si se conocen los pasos de refinado.

QUÉ BUSCAR EN LA ETIQUETA: Vaselina, destilados del petróleo. Los aceites minerales (paraffinum liquidum, Cera microcristallina) son derivados del petróleo.

DEA-MEA Y TEA

POR QUÉ: se asocian a problemas hepáticos, picor de piel y ojos. Combinados con los nitritos, pueden formar nitrosaminas que se consideran cancerígenas.

Uso: para neutralizar la acidez de ciertos ingredientes, equilibrar el pH de una fórmula y añadir una textura más cremosa o espumosa a los productos.

Se encuentra: en champús, jabones, cremas y lociones.

Lo que dice HEALTH CANADA: prohíbe la DEA en los cosméticos, pero considera que la TEA y la MEA son seguras cuando se utilizan con un aclarado a fondo. En los productos que permanecen en la piel, su concentración no debe superar el 5%.

Escúchalos en la etiqueta: DEA (dietanolamina), MEA (monoetanolamina), TEA (trietanolamina).

SILOXANOS

Por qué: estos compuestos a base de silicona son sospechosos de actuar como disruptores endocrinos. Algunos pueden causar tumores uterinos y daños en los sistemas inmunológico y nervioso (D5).

Uso: como agentes suavizantes, ablandadores, suavizantes de telas y humidificadores.

Se encuentra en: en la mayoría de los productos para el cuidado del cabello y la piel y en desodorantes.

Lo que dice HEALTH CANADA: Los considera seguros, pero reconoce que la bioacumulación del siloxano D4 podría ser perjudicial para el medio ambiente.

En la etiqueta aparecen: siloxano, ciclotetrasiloxano (D4), ciclopentasiloxano (D5), ciclometicona (una mezcla de D4 y D5) y otros ingredientes terminados en «-siloxano» o «-cono». Es un agente químico que interfiere en el buen funcionamiento del sistema reproductivo y el equilibrio hormonal, lo que puede provocar problemas de desarrollo, crecimiento y comportamiento.

FOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRENSA

A pesar de su complejidad, las listas de ingredientes deben mirarse con precaución.

Pistas para ver (más) claro

Buscar certificaciones ecológicas

Para que un producto tenga el sello de ecológico, debe estar compuesto por al menos un 70% de ingredientes ecológicos certificados, lo que garantiza que casi tres cuartas partes de los ingredientes que se utilizan en el proceso de fabricación son de origen natural y se obtienen sin utilizar productos químicos sintéticos.

Los logotipos a tener en cuenta:
– Ecocert (certificación europea)
– Cosméticos ecológicos – norma Cosmos (certificación europea)
– USDA Organic (certificación americana)
– Cosméticos naturales certificados – BDIH (certificación alemana)
– Québec vrai (certificación quebequense)
– EcoLogo (también conocido como Environmental Choice – norma canadiense)

ELIGIENDO LOS CINCO PRIMEROS INGREDIENTES

Según la norma INCI (Nomenclatura Internacional de Ingredientes Cosméticos), Reconocido internacionalmente y exigido en el etiquetado de los productos de belleza, los ingredientes deben presentarse por orden de importancia en la formulación. Sólo los que se dosifican en menos del 1% pueden figurar fuera de orden.

La asociación Slow Cosmetics, que promueve el consumo natural y ético de los cosméticos, aconseja identificar los cinco primeros ingredientes que aparecen en la etiqueta. Estos corresponderían a cerca del 70% de la composición del cosmético. Si un ingrediente sintético aparece en la lista, puede haber razones para estar atentos.

Comprueba la calificación de salud del producto

El sitio web Skin Deep, creado por el Grupo de Trabajo Ambiental, ha identificado y calificado casi 70.000 productos de cuidado personal que se venden en los Estados Unidos en función de su impacto en la salud y el medio ambiente. No todos los productos que se venden en nuestro país tienen por qué estar incluidos, pero es un referente interesante para muchas grandes marcas.

www.ewg.org/skindeep

DESTABILIZA TU LATÍN

Un ingrediente que aparece en latín es de origen natural (extractos vegetales y naturales). Si no lo es, se trata de un ingrediente químico.

Cuenta la presentación

Para que un producto parezca más ecológico de lo que realmente es, la industria cosmética utiliza estrategias de marketing y giros ingeniosos. Evite la trampa de lo «natural»:

– Unos pocos ingredientes naturales promocionados en el envase pueden, en realidad, perderse en una larga lista de ingredientes químicos en la etiqueta.

– Las palabras «orgánico» o «natural» utilizadas como argumento de venta a veces se refieren a un solo ingrediente que viene al final de la lista en la composición.

– Una imagen florida, visual de plantas o la presencia de letras verdes en el envase no es garantía de que un producto sea saludable. Es bueno saberlo: algunas empresas cambian sus envases sin cambiar sus fórmulas.

– Un producto puede estar libre de parabenos o de sulfatos, lo que no evita la presencia de otros ingredientes posiblemente dañinos.

– Quien dice natural no dice inocuo. Un ingrediente natural puede muy bien ser mal tolerado, ser irritante o causar una reacción alérgica. Por el contrario, un producto sintético no significa necesariamente que sea malo para la salud.

.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *