Covid-19: cinco preguntas sobre el retraso en la entrega de la vacuna de Pfizer/BioNTech


Francia tendrá que «ajustar el ritmo de las vacunaciones» debido a la previsible «fuerte caída» de las entregas en las próximas semanas, sin que esto ponga en duda «el despliegue global de la campaña de vacunación.»

Ya criticada por su lentitud, la campaña de vacunación contra el Covid-19 en Europa ha sufrido un nuevo revés este viernes con el anuncio de retrasos en las entregas de la vacuna de Pfizer/BioNTech para las próximas semanas.

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El grupo estadounidense Pfizer, asociado al laboratorio alemán BioNTech, ha advertido inesperadamente que no podrá, hasta principios de febrero, suministrar a los países de la UE las cantidades semanales a las que se había comprometido.

¿Por qué el retraso?

Según Berlín, esta bajada se espera «durante tres o cuatro semanas». La culpa la tienen los cambios que se van a realizar en la línea de producción de la planta belga de Puurs, que «requieren aprobaciones reglamentarias adicionales», explicó el grupo estadounidense.

Pfizer/BioNTech elevó recientemente su objetivo de producción anual de la vacuna Covid-19, una de las dos que se distribuyen en los países de la UE, de 1.300 millones a 2.000 millones de dosis para todo el año 2021.

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Las adaptaciones del aparato de producción en el centro de Puurs, que produce vacunas para toda Europa, provocarán «fluctuaciones en los calendarios de pedidos y entregas», describió Pfizer. El gigante farmacéutico aseguró que los cambios en la planta estaban destinados, «en un futuro próximo», a «permitir un rápido aumento de los volúmenes» fabricados.

¿Cuántas vacunas no se entregarán a tiempo?

Aunque no se ha revelado oficialmente el alcance de los recortes en las entregas, Noruega ha calculado que los retrasos anunciados representarán una caída del 17,8% en los volúmenes de dosis en comparación con sus previsiones. El Instituto Noruego de Salud Pública (FHI) dice ahora que espera recibir sólo 36.075 dosis la próxima semana, frente a las 43.875 previstas anteriormente. Para compensar el descenso, el país recurrirá a la reserva preventiva de vacunas que había acumulado cuando se recibieron las primeras dosis.

¿Qué impacto en la vacunación en Francia?

Francia tendrá que «ajustar el ritmo de las vacunaciones» contra el coronavirus debido a la previsible «fuerte caída» de las entregas de la vacuna de Pfizer/BioNTech en las próximas semanas, dijo una fuente del Ejecutivo. Sin embargo, estos retrasos no ponen en duda «el despliegue global de la campaña de vacunación» en Francia, según la misma fuente. Francia, que ya ha recibido 1,5 millones de dosis de la vacuna de Pfizer, esperaba otras 520.000 la próxima semana.

¿Cuántas dosis se han pedido?

Por la presión ejercida por la lentitud de las vacunaciones en Europa para contrarrestar el aumento de las infecciones, la UE había anunciado a principios de enero que duplicaba sus pedidos previos de la vacuna de Pfizer-BioNTech, con un pedido previo en firme de 200 millones de dosis adicionales de su vacuna contra el covirus, con opción a 100 millones más.

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Esto se suma al contrato ya cerrado de 300 millones de dosis de la vacuna, autorizado desde el 21 de diciembre por la Comisión Europea. Los países de la UE también han comenzado a recibir dosis de la vacuna Moderna también bajo contrato con el ejecutivo europeo, que ha asumido la tarea de negociar para todos los estados miembros.

¿Cómo han reaccionado los países europeos?

Intentando tranquilizar a los Estados miembros, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, dijo que, pasado el retraso de las próximas semanas, las cantidades prometidas para todo el primer trimestre se entregarán antes de la fecha límite del mismo. El jefe de Pfizer «se ha implicado personalmente en la reducción de este periodo de retraso y en garantizar que estos retrasos se recuperen lo antes posible». Era esencial hacerle llegar el mensaje de que necesitamos urgentemente estas dosis prometidas, y las necesitamos en el primer trimestre», dijo von der Leyen.

El anuncio provocó la irritación de varios gobiernos europeos. Lamentando «una comunicación inesperada y a muy corto plazo», el gobierno alemán pidió a la Comisión Europea garantías de «claridad y seguridad» para futuras entregas.

Al mismo tiempo, los ministros de Sanidad de otros seis países de la Unión Europea expresaron su «grave preocupación» por los retrasos. En una carta conjunta, los ministros de Dinamarca, Estonia, Finlandia, Lituania, Letonia y Suecia denunciaron una situación «inaceptable» que perjudica la «credibilidad del proceso de vacunación».

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