Covid-19: Las Vegas quiere reabrir sus colegios ante el temor de un aumento de los suicidios

Las autoridades de Las Vegas quieren acelerar la reapertura de los colegios, cerrados desde marzo por la pandemia de Covid-19, ante el temor de un aumento de los suicidios de estudiantes, entre otras cosas. El distrito escolar del condado de Clark, que incluye Las Vegas y sus alrededores, ha registrado ya 19 suicidios entre sus jóvenes desde que se cerraron las escuelas. Se trata del «doble de los nueve casos registrados en todo el curso escolar anterior», indicó a la AFP el servicio de noticias del distrito, el quinto más grande de Estados Unidos, con unos 320.000 estudiantes.

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En los suicidios intervienen un gran número de factores, que nunca pueden atribuirse a una causa concreta, señalan los profesionales. Y las estadísticas oficiales no apuntan a un aumento anormal de los suicidios entre menores de 18 años en el condado de Clark: allí hubo 10 casos en 2017, pero 19 al año siguiente. Sin embargo, los estudios han demostrado que la pandemia ha hecho más frágiles a muchos estadounidenses, sobre todo a los jóvenes que no asisten a la escuela, y han detectado un aumento de los trastornos psicológicos concomitantes al confinamiento y el aumento de los casos de Covid-19.

«Cuando empezamos a ver un repunte en el número de niños que acaban con su vida, supimos que teníamos que dejar de centrarnos únicamente en las cifras de Covid», dijo a The New York Times Jesús Jara, jefe de gabinete del distrito, que lleva varios meses abogando por la reapertura de sus instalaciones. «Tenemos que encontrar la manera de acercarnos a nuestros hijos, de verlos, de vigilarlos. Necesitan ver que las cosas empiezan a moverse, que hay esperanza», dijo.

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En Las Vegas, el distrito escolar puso en marcha el verano pasado un programa de alerta para tratar de detectar a los estudiantes de riesgo, que incluía el rastreo de los textos introducidos en las tabletas proporcionadas a los alumnos en busca de palabras clave relacionadas con el suicidio o la infelicidad. El sistema emitió más de 3.100 alertas entre junio y octubre, hasta el punto de que hubo que añadir un servicio de vigilancia las 24 horas del día, según el New York Times.

La reapertura de las escuelas, junto con la economía, se había convertido en un elemento básico de la campaña del expresidente Donald Trump el pasado verano, ya que presionó para ello, incluso agitando el espectro del suicidio entre los estadounidenses privados de trabajo y de aulas. Todavía no se ha fijado formalmente una fecha para la reapertura de las escuelas en Las Vegas, pero el distrito ha dado el visto bueno a la reanudación parcial y los primeros alumnos, los más pequeños, podrían volver a sus pupitres en pocas semanas.

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