Covid-19: una nueva pista genética para explicar las formas severas

Los investigadores han conseguido identificar las peculiaridades genéticas que podrían explicar por qué algunos pacientes tienen una forma severa de Covid-19, lo que, según dicen, podría llevar a una mejor orientación de los tratamientos. «La belleza de la genética es que puede predecir los efectos de un medicamento. Lo realmente emocionante de este estudio es que hemos identificado genes que son directamente relevantes desde el punto de vista terapéutico, lo que puede conducirnos a tratamientos», espera el autor principal del estudio publicado en la revista médica Nature, Kenneth Baillie (Universidad de Edimburgo).

Dos secuencias genéticas vinculadas a la inflamación

En un intento de determinar por qué algunos pacientes sufren una forma grave de la enfermedad y otros no, los investigadores analizaron los genomas de más de 2.000 británicos gravemente afectados. Al compararlos con los de otras personas, identificaron ocho secuencias genéticas comunes a los pacientes graves de Covid. Determinaron que estas secuencias desempeñaban un papel en la respuesta inflamatoria que el cuerpo produce para luchar contra patógenos como el nuevo coronavirus.

Siguiendo adelante, aislaron dos genes en particular, llamados TYK2 y CCR2, cuya función es codificar proteínas implicadas en la respuesta inflamatoria del cuerpo. Por tanto, en teoría, actuar sobre estas sustancias podría reducir la gravedad de la enfermedad. «Hemos demostrado que las personas que producen más proteína TYK2 tienen un mayor riesgo de padecer Covid. Ahora, hay un fármaco en el mercado que la inhibe», aseguró Kenneth Baillie en una rueda de prensa online.

Fármacos que ya están en el mercado

El grupo de fármacos que limitan la acción de la proteína TYK2, llamados inhibidores de la Janus quinasa (JAK), se utilizan en particular contra la artritis reumatoide, una enfermedad inflamatoria. Además, según Kenneth Baillie, se están realizando ensayos con un tratamiento de anticuerpos sintéticos que combaten la acción de la proteína CCR2.

Según él y sus colegas, es urgente probar estos fármacos en pacientes gravemente afectados por Covid. En los últimos meses, se han explorado varias pistas genéticas para tratar de explicar las formas graves de Covid-19.

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