¿Crees que tengo acento de sordo?

¿De dónde eres? Es una pregunta que me hacen a menudo, ya que la gente me mira con interés, preguntándose en qué tierra lejana podría haber desarrollado esta entonación y pronunciación únicas. Así es. Sólo se dieron cuenta de mi acento sordo.

Por mucho que nos aceptemos a nosotros mismos, tendemos a ser nuestro peor crítico. Sí, estoy feliz de ser quien soy y no tengo ningún problema en reconocer que mi pérdida de audición forma parte de mí. Pero descubrí algo nuevo cuando salí de la burbuja de la adolescencia y de aquellos con los que crecí… Algo que hizo mella en mi autoestima.

La gente empezó a notar mi acento de sorda.

¿Tengo acento?

Durante mi infancia y adolescencia, todo el mundo sabía que no oía bien. Fui al colegio con los mismos compañeros durante años y la mayoría de los profesores me conocían. Estaba en un entorno en el que la gente sabía cómo comunicarse conmigo y nunca sentí que me dejaban de lado.

Cuando dejé el instituto para ir a la universidad, esa burbuja de comodidad se estiró un poco. Fui a una gran universidad en un estado diferente donde no conocía a nadie. Intenté ocultar mi pérdida de audición y salir adelante socialmente «fingiendo» la mayor parte del tiempo. ¿Fui convincente? Obviamente, probablemente no tanto. Estoy seguro de que hubo momentos en los que la gente pensó que los ignoraba en las conversaciones cuando en realidad no los oía ni entendía. Y como nadie dijo nada en ese momento, pensé que no se notaba.

Cuando empecé a estudiar audiología, desarrollé una mejor comprensión de mí misma y de mi pérdida auditiva. Me ayudó a aceptar mi pérdida de audición como parte de mi persona y a no sentirme más avergonzada. Bien, yo estaba en audiología, que se ocupa de los problemas de audición y equilibrio. Estaba rodeada de personas que realmente entendían bien mis dificultades de comunicación y sabían cómo adaptarse a mis necesidades comunicativas.

«Me ayudó a aceptar mi pérdida de audición como parte de mi persona y a no avergonzarme más de ella. «

Terminé mi formación y comencé mi residencia de audiología con pacientes adultos. Estaba deseando trabajar a tiempo completo como clínico de audiología y estar por fin en contacto con mis propios pacientes. Durante mi primera semana en el centro auditivo, conocí a un nuevo cliente. Tras explicarme su historia, me preguntó si tenía un problema de audición. Le miré, con cara de sorpresa, preguntándome: «¿Cómo lo ha sabido?»

La mayoría de las veces, me dejo el pelo suelto, lo que oculta mis audífonos. Prefiero no decir a los clientes inmediatamente que tengo una discapacidad auditiva porque me gusta saber de antemano por qué quieren verme. Le dije a este nuevo cliente que efectivamente tenía una discapacidad auditiva, a lo que me respondió que lo había sospechado por mi acento. Inmediatamente pensé: «Mi acento, ¿qué acento? «. Sin saber si debía ofenderme, fingí que no pasaba nada y continué con mi trabajo. Pero no fue la única vez que escuché ese comentario.

Un día otro cliente me preguntó de dónde era. Le contesté que era de Long Island, Nueva York. Me miró, un poco desconcertado, dando a entender que mi acento no coincidía con el de Long Island. Le señalé que mi acento neoyorquino salía en algunas palabras, pero no pareció satisfecho con mi respuesta. Entonces se fijó en mis audífonos y me preguntó si era sordo. Sólo pude confirmarlo y me dijo que esto lo explicaba. Este comentario me pilló realmente por sorpresa, considerándolo una grosería, pero de nuevo no dije nada y continué con la cita.

El golpe fatal vino de mi entonces novio, que no paraba de corregirme cuando hablaba. Si al principio sólo era una palabra de vez en cuando, había llegado a retirar todo lo que había dicho. Para él, era su manera de ayudarme a parecer más profesional. Me sorprendieron y dolieron sus explicaciones. Me hizo sentir que mi fraseo era ininteligible y minó seriamente mi confianza.

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Estos comentarios me hicieron cuestionar la inteligibilidad de mi discurso, hasta el punto de perder la confianza cuando tenía que hablar en público. ¿Todo el mundo se daba cuenta de que tenía acento de sordo? ¿Por qué la gente me hacía estos comentarios ahora cuando nunca antes, de forma tan directa, nadie me había dicho que tenía acento de sorda? Sé que tengo una pérdida de audición importante e incluso con años de logopedia, mi habla es diferente. Pero no esperaba que la gente me lo contara.

«Me hizo cuestionar la inteligibilidad de mi discurso, hasta el punto de perder la confianza cuando tenía que hablar en público, preguntándome si todo el mundo podría decir que tenía acento de sordo…». «

Pregunté a mi familia y amigos qué pensaban de mi estilo de hablar. La mayoría me dijo que estaban acostumbrados a escuchar mi voz, por lo que les resultaba difícil responder con sinceridad. Otros me decían que tenía un ligero acento de sordera pero que era mínimo y apenas perceptible.

¡Gracias por notarlo!

Decidí acudir a un logopeda para que me evaluara. Al final del examen, no estaba muy segura de por qué estaba allí. Teniendo en cuenta mi historial de pérdidas auditivas de severas a profundas, lo había hecho bastante bien. No creía que la rehabilitación fuera necesaria. Pero decidimos que unas cuantas sesiones podrían ayudarme a «limpiar» y reforzar algunos de los sonidos con los que tenía problemas. Después de estas sesiones, puede que mi pronunciación sea un poco más limpia, pero el hecho es que tengo un acento sordo. Lo que ahora acepto.

Sé que la gente puede comunicarse conmigo y entenderme sin preocupaciones. Cuando hablo en público, recibo muy buenos comentarios. Ya no me molesta que los demás juzguen mi forma de hablar.

Mi pérdida auditiva y mis experiencias forman parte de lo que me permite ser la persona que soy hoy. No cambiaría nada de mí porque soy feliz con lo que soy. Y si alguien quiere decir que tengo «acento de sordo», simplemente digo «gracias por notarlo». En efecto, ¡estoy sordo! Déjame que te enseñe mis fantásticos audífonos y todas las fantásticas funciones que ofrecen. Ahora les toca escuchar todo lo que me apasiona, la audiología.

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