CVS dejará de vender cigarrillos en Estados Unidos

La guerra contra el tabaquismo gana puntos: una de las principales cadenas de farmacias de Estados Unidos -que en realidad son como pequeños supermercados- anunció el miércoles que dejará de vender cigarrillos, anteponiendo la salud pública.

CVS ], que cuenta con 7.600 tiendas en todo Estados Unidos, es el primer gran minorista farmacéutico de Estados Unidos que toma esta medida, aclamada por la prestigiosa revista médica estadounidense Journal of the American Medical Association (JAMA).

«Felicito y agradezco» a Larry Merlo, director general del grupo, también reaccionó Barack Obama, él mismo ex fumador, por «tomar una decisión que tendrá consecuencias profundamente positivas para la salud de nuestro país.»

Alabando una medida que debe servir de «ejemplo», el presidente estadounidense dijo que contribuirá a los esfuerzos de su administración «para reducir las muertes, el cáncer y las enfermedades cardíacas relacionadas con el tabaquismo, y para reducir los costes sanitarios».

Para Merlo, poner fin a la venta de cigarrillos y otros productos que contienen tabaco «es lo correcto» para los clientes y la empresa. «Vender tabaco simplemente no encaja en nuestra misión», cree.

Las farmacias estadounidenses, o «drugstores», suelen ser similares a los supermercados, con una parte de la tienda dedicada a la dispensación de medicamentos con receta. La parafarmacia, los productos de belleza, los productos para el hogar, la papelería y la alimentación ocupan la mayor superficie. Allí es habitual la venta de cigarrillos, pero no el autoservicio.

Más de 20 millones de estadounidenses han muerto prematuramente por fumar en los últimos 50 años, según el último informe del Cirujano General de Estados Unidos.

A pesar de los espectaculares avances -el 18% de la población estadounidense fuma hoy en día, frente al 42% en 1964-, 443.000 estadounidenses siguen muriendo cada año por una enfermedad relacionada con el tabaquismo.

«Conflicto de intereses» para las farmacias

La decisión de CVS «es una buena noticia», escribe el doctor Mitchell Katz, de los Servicios de Salud Pública del condado de Los Ángeles (California, oeste), en el editorial de JAMA publicado online.

«Como empresa dedicada al cuidado de la salud, sentimos que simplemente no podíamos vender más tabaco», añade el doctor Troyen Brennan, director médico de CVS, en el editorial.

El doctor Katz señala que las principales cadenas de farmacias se habían resistido anteriormente a eliminar los productos de tabaco en sus tiendas. Según JAMA, la decisión hará que CVS pierda 1.500 millones de dólares en ventas anuales.

«Es un conflicto de intereses que las farmacias vendan tanto sustancias nocivas para la salud como medicamentos para tratar las enfermedades resultantes», insiste el doctor Katz.

Además, las cadenas de farmacias ofrecen cada vez más servicios sanitarios.

Más de 1.Así, 600 policlínicas son operadas por CVS y sus competidores Walgreens, Caremark, Rite Aid y Target (este último no vende cigarrillos), así como por Walmart y cadenas de alimentación.

Estas clínicas colaboran cada vez más con las consultas de los médicos de cabecera, a los que ayudan en el tratamiento de la hipertensión, la hiperlipidemia y la diabetes del adulto, tres enfermedades agravadas por el tabaquismo.

«La decisión de CVS es significativa y podría tener un efecto dominó en esta industria», juzga Jeff Niederdeppe, profesor de comunicación de la Universidad de Cornell especializado en la influencia de la publicidad en la venta de tabaco entre los jóvenes.

«Esta decisión es también un reflejo de un clima social cambiante en Estados Unidos que es cada vez más hostil al tabaquismo», afirma.

El coste económico del tabaco supera los 289.000 millones de dólares al año, dijo el miércoles la secretaria de Sanidad, Kathleen Sebelius, que celebró la decisión de CVS «que ayudará a que la próxima generación de estadounidenses esté libre de tabaco».

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) tiene autoridad para regular el tabaco desde 2009. Anunció el martes el lanzamiento de su primera campaña nacional de educación pública para prevenir y reducir el consumo de tabaco entre los jóvenes de 12 a 17 años.

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