CYCADOPHYTES


Morfología y anatomía de las Cycadophytes

El estipe

Muy a menudo, El estipe de las Cicadófitas no está ramificado, aunque en algunos individuos de edad avanzada se dicotomiza, especialmente bajo la influencia de un traumatismo. Los horticultores japoneses han obtenido así plantas enanas muy bellas y especialmente ramificadas.

La altura máxima varía según la especie. Cycas media alcanza casi 20 m; Cycas revoluta más de 7 m, a veces con una circunferencia de 2 m; Cycas circinalis, en su mayoría de 6 m de altura, puede llegar a los 12 m.

Un corte transversal del tallo muestra madera centrífuga superpuesta al líber poco desarrollado, en una corona alrededor de una médula muy ancha, provista de numerosos canales de goma.

Las zonas de crecimiento de madera secundaria no son anuales, sino que, en Cycas, por ejemplo, están relacionadas con los brotes de hojas que se producen cada cuatro o cinco años.

En los Bennettitales, la estructura es comparable a la de las Dicotiledóneas más primitivas que carecen de verdaderos vasos, constituyendo el grupo Homoxylea: las traqueidas, con puntuaciones areoladas escalariformes particularmente primitivas, podrían ser heredadas de un ancestro filiceo.

En las Cycadales, más evolucionadas que las Bennettitales, las grandes puntuaciones areoladas escalariformes sufren una nueva transformación: se fragmentan en puntuaciones areoladas isodiamétricas y se disponen en forma de alternancia.

La solidez del estípite de las Cycadophytes se ve a menudo potenciada por un peculiar recorrido de los haces, procedentes de la madera centrífuga, que unen las frondas. Las orugas de las hojas emergen de la masa leñosa central en un punto diametralmente opuesto a la hoja que riegan. Dicho camino queda así «ceñido» en la corteza del tallo.

La raíz

La raíz principal de una Cycas, como todas las raíces, tiene un geotropismo positivo y está provista de haces de xilema centrípeto dispuestos alternativamente con haces de floema. A esta madera centrípeta le sucede una madera secundaria superpuesta al floema. El cilindro central e

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Cycas (conos masculinos)

Cycas (conos masculinos)
Crédito: De Agostini/ Getty Images

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Escalas fértiles de Cycas

Escalas fértiles de Cycas
Créditos: Encyclopædia Universalis France

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