Dara Torres

Carrera tempranaEditar

Dara Torres compitió en su primera competición internacional a los 14 años. Al año siguiente, en 1982, ganó su primer título nacional senior. Además, el 29 de enero de 1982, la estadounidense mejoró el récord mundial de los 50 metros libres cuando sólo tenía 16 años.

Seleccionada para los Juegos Olímpicos de 1984 celebrados en Los Ángeles, compitió con sus compatriotas en el relevo de 4 × 100 metros libres. El cuarteto estadounidense ganó y Dara Torres obtuvo su primer título olímpico a los 17 años.Cuatro años después, en Seúl, volvió a ganar una medalla de bronce con el relevo estadounidense de 4 × 100 metros libres. Mientras tanto, ganó su primera medalla mundial en los Campeonatos del Mundo de 1986 en Madrid. En los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, el relevo estadounidense de 4 x 100 metros estilo libre volvió a lo más alto del podio al establecer un nuevo récord mundial. Dara Torres fue partícipe de esta nueva victoria y récord. Con 25 años, la estadounidense decidió poner fin a su carrera iniciada 11 años antes al más alto nivel.

Tras su retirada, la estadounidense inició una carrera en los medios de comunicación deportivos americanos (ESPN, TNT o Discovery Channel) pero también en el modelaje (apareció en particular en la famosa revista americana Sports Illustrated Swimsuit Issue).

Primer regresoModificar

Dara Torres anunció su regreso a la competición en 1999. Siete años después de su última aparición en piscinas internacionales, comenzó la preparación física para competir en los Juegos Olímpicos de Verano de 2000, celebrados en la ciudad de Sydney (Australia). Al año siguiente, en las pruebas olímpicas de Estados Unidos, la nadadora se clasificó no sólo en los relevos 4×100 metros libres y 4×100 metros medley, sino también en varias pruebas individuales: 50 y 100 metros libres, 100 metros mariposa.

Un año después, la estadounidense competía así en sus cuartos Juegos. Junto con Amy Van Dyken, Jenny Thompson y Courtney Shealy, Dara Torres estableció por primera vez un nuevo récord mundial en el relevo de 4 × 100 m estilo libre y ganó así la medalla de oro. A continuación, la nadadora subió tres veces al podio en las pruebas individuales, consiguiendo el tercer puesto en los 100 metros mariposa y en los 50 y 100 metros libres. En las tres pruebas, la estadounidense se vio superada por la holandesa Inge de Bruijn (ganadora de las tres pruebas), la sueca Therese Alshammar en ambas pruebas de estilo libre y la eslovaca Martina Moravcová en los 100 metros mariposa. Por primera vez, Dara Torres ganó medallas olímpicas individuales. La nadadora concluyó la cita olímpica ganando una segunda medalla de oro en la prueba de 4 × 100 m medley.

Con los dos títulos olímpicos a sus 33 años, se convirtió en la campeona olímpica de mayor edad de la natación estadounidense. Después de Jenny Thompson, también se convierte en la nadadora estadounidense más condecorada de la historia con ocho medallas (4 de oro, 4 de bronce). Una vez más, el nadador se retira del deporte tras ganar esas cinco medallas en Australia.

El segundo regresoModificar

Dara Torres con un traje de neopreno azul junto a Natalie Coughlin en el Grand Prix de Missouri en febrero de 2008

De nuevo lejos de las piscinas internacionales, Dara Torres ha vuelto al mundo de los medios de comunicación. Sin embargo, anunció su regreso a la competición seis años después de sus últimas competiciones. En 2006, la nadadora salió de su retiro con la ambición de competir en sus quintos Juegos Olímpicos. Poco más de tres meses después de dar a luz a una niña, volvió a la piscina y a la competición. En agosto de 2007, Torres, de 40 años, ganó otro título estadounidense de 100 metros libres por delante de Dana Vollmer y Amanda Weir, medallistas mundiales unos meses antes y 20 años más jóvenes que la mayor. Además, unos días después batió el récord nacional de los 50 metros libres. Veintiséis años después de su primer título nacional y 15 meses después de su embarazo, Torres se posicionó como aspirante a ser seleccionada en la delegación estadounidense que se dirigirá a Pekín para los Juegos Olímpicos de verano de 2008.

En noviembre, la estadounidense batió el récord de Estados Unidos de los 50 metros libres en recorrido corto por casi cuatro décimas en la parada de la Copa del Mundo en Berlín. En aquella ocasión, terminó no muy lejos de la holandesa Marleen Veldhuis, que se adjudicó el nuevo récord mundial de la prueba.

A sus 41 años, Dara Torres se clasificó finalmente para sus quintos Juegos Olímpicos en las pruebas olímpicas celebradas en julio de 2008 en Omaha. Veinticuatro años después de su primera aparición en Los Ángeles, se clasificó ganando los 100 metros libres en 53s 78 por delante de Natalie Coughlin (marca personal en las semifinales en 53s 76) pero también en los 50 metros libres (en 24s 25, un nuevo récord americano). Sin embargo, decidió favorecer esta segunda prueba y declinó su selección para los 100 metros.

En los Juegos Olímpicos de Pekín, ganó 3 medallas de plata: En los 50 metros libres en 24s 07 a sólo una centésima de la alemana Britta Steffen, en el relevo 4 × 100 metros libres con el Team USA (Natalie Coughlin, Lacey Nymeyer, Kara Lynn Joyce, Dara Torres) y en el relevo 4 × 100 metros medley con el Team USA (Natalie Coughlin, Rebecca Soni, Christine Magnuson, Dara Torres) en 3:53:30, convirtiéndose en la nadadora de más edad en ganar una medalla en la historia de los Juegos Olímpicos, con 41 años, superando los 38 del británico William Robinson en 1908.

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