De París a Filadelfia por amor

Hola Sarah, ¿puedes presentarte brevemente y hablarnos de tu trayectoria?

Soy de la zona de París y vivo en Estados Unidos desde 2012. Llegué a Filadelfia por primera vez como estudiante de intercambio en la Universidad de Drexel y allí conocí a mi novio (ahora marido). Sabiendo que al año siguiente iba a realizar unas prácticas de posgrado, centré toda mi investigación en Filadelfia. Conseguí unas prácticas para el año 2012 a las que siguió una oferta de trabajo. Cambié de empresa mientras tanto, pero ese fue el principio de la historia.

¿Qué te atrajo de Filadelfia?

Para mi intercambio, fue más bien una coincidencia. El campus estaba en el centro de la ciudad, a diferencia de varias universidades estadounidenses, por lo que pude vivir bien la ciudad a través de las estaciones. En cambio, cuando viajé a algunas otras ciudades de Estados Unidos, siempre «faltaba» algo. En Francia, estamos tan acostumbrados a «cruzar» la historia a diario que no nos damos cuenta. Al ser Estados Unidos una nación bastante joven, es difícil encontrar este ambiente. En Filadelfia, ¡es posible! Me di cuenta de que es una ciudad llena de historia y culturalmente rica.

¿Cuáles fueron los trámites que debiste realizar para poder instalarte en Estados Unidos?

Pasé por 2 visados J-1, luego por un visado H1B que transferí a otra empresa. Ahora que estoy casado, estamos en proceso de rellenar el papeleo para conseguir mi tarjeta de residencia.

Cuéntanos qué es lo que más y lo que menos te gusta de Estados Unidos.

Realmente se nota que el cliente es el rey y los americanos están muy abiertos a las adaptaciones. Puede no parecer gran cosa, pero el hecho de que los negocios abran hasta tan tarde, por ejemplo (el banco no, no abuses de él), libera la presión de hacer ciertas cosas a tiempo y no correr contra el reloj. Los americanos son conscientes de que cada uno tiene un ritmo diferente y son las empresas las que deben adaptarse para poder llegar al mayor número de personas posible.

Para lo que menos me gusta, hay un punto que me parecía un tópico pero que ahora, con casi 6 años de retrospectiva, admito abiertamente. Son muy materialistas y siempre necesitan más: una casa más grande, un coche más, más de esto, más de aquello. Además, tienen que celebrar todo y comprar regalos para todo.

Una última cosa mucho menos divertida: el precio de las telecomunicaciones. Mi plan telefónico me cuesta 100 dólares al mes. Nuestra factura de internet está en la misma línea.

Vivir en Filadelfia

¿Puedes describirnos Filadelfia en una frase?

Es una ciudad histórica con un potencial infravalorado.

¿Qué es lo que más te sorprendió cuando llegaste a Estados Unidos?

Como comentaba más arriba, esta tendencia a celebrarlo todo en el comercio, desde San Valentín a la Navidad, pero también en la vida familiar: graduaciones en todos los grados, cumpleaños, embarazos, etc.

¿Es difícil encontrar vivienda en Filadelfia? ¿Qué tipos de vivienda están disponibles para los expatriados?

En absoluto. Tanto si compra como si alquila, realmente hay un inventario que se renueva regularmente. Para los expatriados, es fácil alquilar una casa en Filadelfia, así como un apartamento en Center City.

¿Cuáles son los festivales más populares y los principales códigos culturales de Filadelfia?

Los más populares son Philadelphia Flower Show en marzo, curiosamente el Día de la Bastilla y el lanzamiento de Tasty Kake de María Antonieta, el festival de música Made in America, el festival anual que organiza Jay-z, el fin de semana del Día del Trabajo.

¿Qué te parece el estilo de vida en Filadelfia?

Me gusta mucho, pero creo que como en todo Estados Unidos, le faltan días de vacaciones!

¿Cuáles son las opciones de transporte en Filadelfia? ¿Cómo te mueves?

Filadelfia tiene dos metros no tan buenos, pero muchos autobuses y trenes regionales. Usamos el tren siempre que podemos cuando salimos por la ciudad, pero por lo demás es el coche, sobre todo para el trabajo, ya que trabajo fuera de la ciudad. Mi marido coge el transporte público para ir a trabajar y le envidio mucho.

Vivir en Filadelfia

Has tenido alguna dificultad para adaptarte a tu nuevo entorno y a la sociedad americana?

Lo más difícil para mí fueron (y siguen siendo) las formas que tienes que poner para expresarte. Hay muchas formas indirectas de decir las cosas, y como soy bastante franco por naturaleza, siempre me resulta difícil censurarme. A veces es difícil encontrar gente con la que puedas conectar de la misma manera que en Francia, donde la apertura es más común. Para la mayoría de los estadounidenses, entablar un debate de ideas opuestas no forma parte de una interacción social positiva mientras que es la base de las cenas con la familia o los amigos en Francia.

¿Cómo es tu día a día como expatriado en Filadelfia?

La semana es bastante discreta pero los fines de semana son más activos con actividades con amigos y familia. En verano, es semana en el trabajo, fin de semana en la playa donde los padres de mi marido tienen una casa, por ejemplo.

Mi día a día es más interesante de ver a lo largo del año, porque por lo demás es muy metro-trabajo-sueño. Está salpicado de viajes que planificamos a principios de año para asegurarnos de que siempre tenemos algo que esperar. Intentamos mudarnos al menos una vez cada tres meses. Hay que volver obligatoriamente a Francia y a Canadá, donde vive mi hermano. Luego intentamos hacer un gran viaje en el que descubramos un nuevo país, y para el resto intentamos hacer fines de semana de escapada.

¿Qué haces en tu tiempo libre?

Hago mucho fitness y tengo un blog, Sarah Conte Philly.¡

¿Hay alguna actividad nocturna en Filadelfia para los fiesteros?

Los bares cierran a las 2 de la madrugada, así que para los fiesteros hay que llegar un poco antes que en otros sitios! Definitivamente hay muchos bares y algunas discotecas. Si no, está Atlantic City a poco más de una hora donde hay casinos que nunca cierran!

¿Qué nuevos hábitos has adoptado en Filadelfia? Qué viejos hábitos has dejado atrás?

Aún no he llegado al punto de ir de compras en pijama, pero estoy mucho más relajada en cuanto a la ropa. Puedo salir con ropa de fitness sin sentirme mal vestida y no me importa mucho más cómo se ven los demás.

También estoy mucho menos hastiada y trato de abrazar el aprecio por todas las cosas que descubro. También me muevo mucho más en cuanto a deportes: correr, probar cosas nuevas para salir de mi «zona de confort», es una actitud muy acentuada aquí.

Vivir en Filadelfia

¿Cómo ves el coste de la vida en Filadelfia? ¿Cuánto cuesta un viaje en autobús, una cerveza, o incluso, una buena barra de pan?

Con la ciudad de Nueva York a una hora y media de distancia, es fácil pensar que Filadelfia está sobrevalorada. No, en absoluto. La vida es muy asequible, los alquileres son muy razonables y también lo son los precios de la compra de inmuebles. Para el transporte, es mejor evitar comprar por unidad o directamente en el tren porque es más caro. Un billete de tren en la zona 1 cuesta 3,75 dólares en las taquillas y entre 5 y 6 dólares con el revisor. Para el autobús, cuente 2,25 dólares. Las cervezas pueden bajar a 3 dólares en la hora feliz, pero son más bien de 5 a 6 dólares en general, ya que hay muchas cervecerías locales.

¿Hay algo que te gustaría hacer en Estados Unidos pero que aún no has tenido la oportunidad?

Además de un fin de semana largo en Las Vegas, ¡todavía no he estado en la costa oeste! Eso está previsto para agosto. También hay un parque nacional en mi lista!

¿Cuál es tu mejor recuerdo de Estados Unidos?

Este año tuve la suerte de asistir a la Super Bowl 51 que fue una experiencia realmente increíble!

Si pudieras volver a empezar en Estados Unidos, ¿qué harías diferente?

¡Nada! Ha sido un camino bastante tortuoso, pero cada paso me ha llevado a donde estoy hoy, ¡que es una situación bastante estable!

Vivir en Filadelfia

¿Qué opinas de la gastronomía local? ¿Cuáles son sus especialidades favoritas?

Sus especialidades son principalmente el cheesesteak y los pretzels blandos. ¡El agua de Filadelfia hace la subida y su sabor es único aparentemente! El panorama gastronómico de Filadelfia cambia constantemente, pero hay una fuerte influencia italiana, así que no he tenido que cambiar demasiado mis gustos. El pan, por ejemplo, es muy bueno. Hay unas cuantas panaderías, buena charcutería y quesos.

¿Qué es lo que más echas de menos en comparación con tu país de origen?

Las tiendas locales como la carnicería, la lechería, los mercados de fin de semana que, por cierto, no frecuentaba mucho, ¡pero es que una vez que no lo tienes lo quieres! También echo de menos la seguridad de comer alimentos sanos y sin aditivos y, por supuesto, la cercanía con mis amigos y mi familia.

¿Has llegado alguna vez al punto de querer abandonar Estados Unidos? ¿Cómo lo has superado?

En los últimos meses sí, cuando veo que el clima actual cambia. A menudo me pregunto qué me hará hacer las maletas. Cuando pienso en el entorno en el que se criarán mis posibles hijos, me estreso un poco por algunas de las cosas intolerables que formarán parte de su vida cotidiana: los conflictos propios de Estados Unidos, como la relación entre estadounidenses blancos y negros, por ejemplo, sobre todo si se trata de una pareja mixta. Pero la calidad de vida es mucho mejor aquí y las oportunidades profesionales son mucho más numerosas que en Francia. Por ejemplo, ya tienes una casa y estás pensando en comprar otra propiedad, algo que creo que sería imposible de imaginar en la zona de París.

¿Qué consejo darías a los futuros expatriados en Estados Unidos?

Ven con la mente abierta y prepárate cuanto antes para romper tus hábitos. No intentes comparar todo!

¿Cuáles dirías que son las 5 cosas que debes meter en tu maleta en Estados Unidos?

Sabiendo que aquí se puede comprar de todo, mi lista está llena de ligerezas: un adaptador para los aparatos de los que no te quieres desprender (era el caso de mi plancha de pelo y mi depiladora eléctrica), muchos pasteles (porque aquí no se encuentra BN), una espátula adecuada para las tortitas, Nutella (aquí no sabe igual, digan lo que digan). El día 5 estoy perplejo.

Sus planes de futuro?

Por ahora, nos centramos en la tarjeta de residencia porque, profesionalmente, me permitirá moverme como quiera.

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