Dean Corll y los asesinatos de ‘El hombre de los caramelos’

Dean Corll era un electricista de 33 años que vivía en Houston y que, junto con dos cómplices adolescentes, secuestró, violó, torturó y asesinó a al menos 27 chicos jóvenes en Houston a principios de los años 70. «Los asesinatos del hombre de los caramelos», como se denominó, fue una de las rachas de asesinatos más horribles de la historia de Estados Unidos.

Años de la infancia de Corll

Corll nació en la Nochebuena de 1939 en Fort Wayne, Indiana. Tras el divorcio de sus padres, él y su hermano Stanley se trasladaron con su madre a Houston. Corll pareció adaptarse al cambio, le iba bien en la escuela y sus profesores lo describían como educado y con buenos modales.

En 1964, Corll fue reclutado por el ejército, pero recibió una baja por dificultades un año después para ayudar a su madre en su negocio de dulces. Se ganó el apodo de «El hombre de los caramelos» porque a menudo daba caramelos gratis a los niños. Tras el cierre del negocio, su madre se trasladó a Colorado y Corll comenzó a formarse como electricista.

Un extraño trío

No había nada destacable en Corll, salvo su extraña elección de amigos, en su mayoría jóvenes adolescentes. Dos eran especialmente cercanos a Corll: Elmer Wayne Henley y David Brooks. Pasaban el rato en la casa de Corll o iban en su furgoneta hasta el 8 de agosto de 1973, cuando Henley disparó y mató a Corll en su casa. Cuando la policía interrogó a Henley sobre el tiroteo y registró la casa de Corll, surgió una extraña y brutal historia de torturas, violaciones y asesinatos, llamada «Los asesinatos del hombre de los caramelos».

Durante el interrogatorio policial, Henley dijo que Corll le pagaba 200 dólares o más «por cabeza» para atraer a chicos jóvenes a su casa. La mayoría procedía de barrios de bajos ingresos, fácilmente persuadidos de acudir a una fiesta con alcohol y drogas gratis. Muchos eran amigos de la infancia de Henley y confiaban en él. Pero una vez dentro de la casa de Corll, se convirtieron en víctimas de sus obsesiones sádicas y asesinas.

La cámara de tortura

La policía encontró en la casa de Corll una habitación que parecía haber sido diseñada para torturar y asesinar, incluyendo una tabla con esposas atadas, cuerdas, un gran consolador y un plástico que cubría la alfombra.

Henley dijo a la policía que enfureció a Corll al llevar a su novia y a otro amigo, Tim Kerley, a la casa. Bebieron y se drogaron, y todos se quedaron dormidos. Cuando Henley se despertó, tenía los pies atados y Corll lo estaba esposando a su tabla de «tortura». Su novia y Tim también estaban atados, con cinta eléctrica sobre sus bocas.

Henley sabía lo que venía a continuación, ya que había presenciado este escenario antes. Convenció a Corll para que lo liberara prometiendo participar en la tortura y el asesinato de sus amigos. Luego siguió las instrucciones de Corll, incluyendo el intento de violación de la joven. Mientras tanto, Corll intentó violar a Tim, pero éste se resistió tanto que Corll se frustró y salió de la habitación. Henley agarró la pistola de Corll, que había dejado atrás. Cuando Corll regresó, Henley le disparó seis veces, matándolo.

Cementerio

Henley habló fácilmente de su papel en la actividad asesina y llevó a la policía a los lugares de enterramiento de las víctimas. En el primer lugar, un cobertizo para botes alquilado por Corll en el suroeste de Houston, la policía descubrió los restos de 17 niños. Otras 10 se encontraron en otros lugares de Houston o sus alrededores. En total, se encontraron 27 cadáveres.

Los exámenes revelaron que algunos chicos habían sido disparados mientras que otros habían sido estrangulados. Eran visibles los signos de tortura, como la castración, los objetos introducidos en el recto de las víctimas y los palos de cristal clavados en la uretra. Todos habían sido sodomizados.

Las protestas de la comunidad

La policía de Houston ha sido criticada por no investigar las denuncias de desaparición presentadas por los familiares de los chicos muertos. La policía consideró que la mayoría de las denuncias eran probables fugas, aunque muchas eran de la misma zona. Sus edades oscilaban entre los 9 y los 21 años; la mayoría eran adolescentes. Dos familias perdieron a dos hijos por la furia de Corll.

Henley admitió conocer los brutales crímenes de Corll y participar en un asesinato. Brooks, aunque más cercano a Corll que a Henley, dijo a la policía que no tenía conocimiento de los crímenes. Después de la investigación, Henley insistió en que otros tres chicos habían sido asesinados, pero sus cuerpos nunca fueron encontrados.

En un juicio de alto perfil , Brooks fue declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua. Henley fue declarado culpable de seis asesinatos y condenado a seis penas de 99 años. Matar a «El hombre de los caramelos» se consideró un acto de defensa propia.

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