Definición – El fotoperiodismo informa de un problema

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El fotoperiodismo, término acuñado por los botánicos estadounidenses Whigtman Garner y Henry Allard en 1920, es la relación entre la duración del día y la noche. Este parámetro es un factor ecológico que juega un papel dominante sobre las plantas y los animales.

Durante un equinoccio, esta relación es 1 (12 horas de día y 12 horas de noche). En el solsticio de invierno en Francia, la noche dura 15 horas frente a las 9 horas de luz del día y viceversa para el solsticio de verano.

Fotoperiodismo en las plantas

El cambio en la duración del día durante el año influye en varios parámetros biológicos del desarrollo de las plantas, incluyendo la floración y la latencia de las yemas principalmente. En 1920, los botánicos estadounidenses W. Garner y H. Allard estudió a fondo el fotoperiodismo y clasificó un gran número de plantas cuya floración difería según la duración del día. Para la floración, distinguen así:

  • Las plantas de día corto conocidas como nyctiperiódicas, que florecen sólo si la duración de la fase luminosa durante un día es inferior a un umbral llamado fotoperiodo crítico (soja, dalia, crisantemo, etc.), es decir, unas diez horas por período de 24 horas.
  • Plantas de día largo denominadas hemeroperiódicas, que necesitan una fase lumínica superior al fotoperiodo crítico (12 o 14 horas diarias) para florecer (espinacas, hinojo, etc.);
  • Plantas de días diferentes (tomate, guisante, maíz, etc.).
    • De hecho durante un día (24 horas) se establece un equilibrio inestable en los tejidos vegetales entre la concentración de fitocromo Pfr (o P725 nm dicho activo e inestable) y Pr (o P665 nm dicho inactivo y estable). Este equilibrio depende, en la fase luminosa, de la intensidad de la fotoconversión entre las dos formas de fitocromo y, en la fase oscura, de la degradación enzimática de Pfr a Pr.

      Para las yemas, el inicio de la dormancia en algunas especies, al final del otoño, provoca una ralentización de la vida de la planta. Esta entrada en letargo es un fenómeno complejo, causado entre otras cosas por las variaciones del fotoperiodo.

      Fotoperiodismo en animales

      Las variaciones estacionales anuales del fotoperiodo son responsables de muchos cambios biológicos y/o de comportamiento en los animales. Junto con los cambios de temperatura, el fotoperiodo hace que muchas especies animales de las regiones templadas y subpolares entren en hibernación. También modifica, a nivel mundial, los comportamientos sexuales y de búsqueda de alimento, las migraciones, las variaciones morfológicas (color del pelaje, tamaño de los individuos, etc.), etc.

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