Día Internacional de la Luz

Lanzado en 2018, el Día Internacional de la Luz fue promulgado por la Unesco.

El Día Internacional de la Luz celebra el papel que juega la luz en campos tan diversos como la ciencia, la cultura y el arte, la educación y el desarrollo sostenible, la medicina, las comunicaciones y la energía.

Originalmente un rayo láser

El Día Internacional de la Luz se celebra cada 16 de mayo, en recuerdo del exitoso desarrollo del rayo láser por parte del físico e ingeniero Theodore Maiman en 1960.

Una vuelta de tuerca, cuando Theodore Maiman demostró con éxito su láser por primera vez el 16 de mayo de 1960, no sabía precisamente para qué podía servir su dispositivo… «Es una solución que busca su problema», dijo entonces a la prensa.

Hoy en día, sus múltiples aplicaciones lo han consolidado como un importante instrumento de la ciencia al servicio de la vida cotidiana: lee CDs, descifra códigos de barras, mide la distancia de la Tierra a la Luna, sirve de bisturí en los quirófanos, corta o suelda en las fábricas, actúa como topógrafo en las obras y desempeñará un papel crucial en los futuros reactores de fusión.

Pero, ¿qué es la luz?

Por cierto, ¿puede dar una definición sencilla de la luz? No es tan evidente.

Nos conformaremos con una definición científica, que si no es clara, al menos tiene el mérito de ser precisa: en su acepción más común, la luz es un fenómeno físico que puede producir una sensación visual. La física determina que se trata de ondas electromagnéticas cuya longitud de onda en el vacío es de unos 550 nm.

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