Digital Equipment Corporation

La compañía fue fundada en 1957 por Ken Olsen, un ingeniero de Massachusetts que había trabajado en el proyecto TX-2 en el Laboratorio Lincoln del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). El TX-2 era un ordenador basado en transistores. Cuando el proyecto tuvo problemas, Olsen se marchó para fundar DEC con Harlan Anderson, un colega del MIT. En aquella época los inversores no estaban a favor de las empresas informáticas. Así que empezaron por construir pequeños módulos digitales (correspondientes a los componentes del TX-2) que pudieran combinarse para su uso en un laboratorio. En 1961 la empresa era rentable y comenzó a construir su primer ordenador: el PDP-1.

Década de 1960 – década de 1980Editar

Durante la década de 1960 DEC produjo una serie de ordenadores que tenían una mejor relación precio/rendimiento que los de IBM, generalmente basados en palabras de 18 bits. El éxito llegó en 1964 con el PDP-8. Era un ordenador de 12 bits que se vendía por unos 16.000 dólares. El PDP-8 era lo suficientemente pequeño como para caber en un carro. Era bastante fácil de usar para muchas aplicaciones y conquistó muchos nichos de mercado, laboratorios, ferrocarriles y aplicaciones industriales. El PDP-8 se considera ahora el primer miniordenador.

El último ordenador de referencia de la serie PDP fue el PDP-11. Utilizaba palabras de 16 bits para soportar los caracteres ASCII, ahora estándar. Tenía 64 kilobytes de RAM. Es notablemente conocido por ser el ordenador en el que se desarrollaron UNIX y el lenguaje C.

En 1976, DEC diseñó una nueva arquitectura de 32 bits y desempeñó un papel crucial en el lanzamiento de una carrera de máquinas más baratas, manejables y potentes contra el monopolio de IBM. Se introdujo en 1978 con el VAX 11/780 y rápidamente conquistó el mercado de los miniordenadores. Los VAX podían utilizarse con el sistema operativo UNIX o VMS de DEC.

El éxito comercial de DEC alcanzó su punto máximo a finales de la década de 1980. Era el segundo mayor fabricante de ordenadores y tenía 100.000 empleados. En aquella época, DEC ofrecía muchos productos propietarios, como la red DECnet. Dado que estos productos sólo estaban diseñados para funcionar con productos DEC, los consumidores se decantaron por productos más estándar. Al mismo tiempo, el rendimiento de las estaciones de trabajo RISC estaba alcanzando a VAX. Por desgracia, Ken Olsen no creía en el futuro de la informática personal y Digital se perdió el giro del PC. A principios de la década de 1990, DEC se vio obligada a despedir.

Años 1990 – 2002Editar

En 1992, DEC introdujo el microprocesador RISC de 64 bits DEC Alpha, que siguió siendo el microprocesador de mayor éxito durante varios años. Los sistemas operativos VMS, UNIX y Windows NT eran compatibles con Alpha. Sin embargo, los ordenadores Alpha no consiguieron arrebatar una cuota de mercado significativa a los competidores de DEC.

Ken Olsen fue sustituido por Robert Palmer (en) al frente de la empresa, pero Palmer no pudo evitar el declive y los despidos continuaron.

En 1994, DEC vendió su base de datos (RDB) a Oracle.

En 1995, DEC creó Altavista, un motor de búsqueda web que fue uno de los más populares antes de que apareciera Google.

En 1996, Digital vendió su departamento de formación a un fondo de pensiones, que se convirtió en Global Knowledge

En 1997, DEC vendió su «división de redes» a Cabletron (en).

En mayo de 1997, DEC demanda a Intel por infracción de patentes con el Pentium, pero el acuerdo alcanzado es la venta de la división de microprocesadores a Intel.

El 26 de enero de 1998, DEC es vendida a Compaq, que se fusiona con Hewlett-Packard en 2002.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *