El agua de las botellas de plástico un verdadero peligro?

Con agua con gas y una botella de plástico, así es como la mayoría de los franceses les gusta beber su agua. Pero el efecto del plástico y sus posibles contaminantes en las personas es controvertido. ¿Cómo de peligrosa es el agua embotellada?

«Hormonas ambientales en el agua mineral» fue el titular de acme-eau.org y de muchos otros medios en 2009. Científicos dirigidos por el ecotoxicólogo Martin Wagner, de la Universidad Goethe de Fráncfort del Meno, pudieron detectar entonces la contaminación estrogénica en el agua mineral. El Instituto Federal de Evaluación de Riesgos (BfR) dio luz verde, pero la sensación seguía siendo de agobio. Hoy el problema sigue ahí, hagamos balance.

Coctel de colores de los disruptores endocrinos

«Han pasado muchas cosas», dice Wagner. Hace tres años, él y su equipo pudieron demostrar por primera vez en otro estudio que en el agua mineral hay sustancias antiestrogénicas además de las que tienen efecto estrogénico: en el agua flota un colorido cóctel de hormonas ambientales medibles. Pero encontrar al culpable es difícil: «Sabemos que el agua contiene sustancias hormonalmente activas, pero nadie sabe qué sustancias químicas desencadenan este fenómeno», dice Wagner sobre el estado actual de la investigación. Encontrar estas sustancias químicas plantea a los científicos una difícil tarea: encontrar varias agujas en un pajar sin saber siquiera qué aspecto tienen.

Agua embotellada con plástico: tres posibles fuentes de impurezas

¿Pero cómo llegan las sustancias químicas al agua? Hay tres posibles causas de contaminación: la propia fuente de agua, la planta embotelladora y las botellas de plástico. «Nuestros datos indican que algunas de las sustancias encontradas se están lixiviando del plástico», dice Wagner. Pero no se pudo culpar a la botella de plástico del problema, porque las sustancias activas antiestrogénicas encontradas en último lugar no procedían del plástico, por lo que la fuente de agua en sí y la planta embotelladora siguen siendo los culpables. La Oficina Estatal de Protección del Consumidor y Seguridad Alimentaria de Baja Sajonia (Laves) también tuvo conocimiento de la fuente de agua y ya determinó en 2006 que «parte del agua cruda ya tiene un efecto estrogénico».

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Agua en botellas de plástico: no hay que valorar el riesgo para la salud
Los residuos en el agua no son infrecuentes: en un estudio reciente, la Stiftung Warentest encontró residuos químicos en cinco de las 30 aguas minerales estudiadas. Los residuos consistían en contaminantes superficiales procedentes de plaguicidas, un edulcorante y un producto de descomposición, que procedían del plaguicida glifosato o de detergentes y productos de limpieza. Aunque los residuos son inofensivos para la salud, demuestran que las fuentes de agua mineral no están suficientemente protegidas.

Cuando se investigan las botellas de plástico como posibles culpables, la confusión sobre los plásticos y aditivos en el mercado dificulta el trabajo de los investigadores: es difícil saber qué sustancias se filtran de cada envase. Cada fabricante tiene su propia receta, así que no sabemos qué ingredientes utilizan para cada plástico», dice Wagner. La calidad de las botellas de plástico -y, por tanto, también la del agua- depende de la pureza de la materia prima utilizada para las botellas de plástico.

Agua potable: queda un regusto químico

Mucha agua mineral se vende ahora en botellas de plástico desechables -¿sería mejor utilizar una botella rellenable más gruesa? «El material de las botellas desechables es químicamente el mismo que el de las botellas retornables, sólo que el grosor es diferente», dice Wagner. Las botellas desechables son más finas porque no están diseñadas para ser utilizadas varias veces. ¿No deberían rellenarse las botellas de plástico? «Si se tiene cuidado de enjuagar y secar las botellas de plástico después de usarlas, no hay nada que impida su reutilización», dice Wagner.

Todo el mundo conoce el sabor químico del agua cuando las botellas de plástico han estado expuestas al sol durante más tiempo. Esto se debe a que el acetaldehído se escapa del plástico. Según el Instituto Federal de Evaluación de Riesgos (BfR), la cantidad de acetaldehído liberada por el calor es inofensiva en concentración, pero queda un regusto químico al beber agua. La transición del acetaldehído al agua también podría evitarse si los fabricantes utilizaran sustancias que aglutinan el acetaldehído en el PET, dice el BfR, o si los consumidores tomaran la precaución de utilizar botellas de vidrio o acero inoxidable rellenables.

Hormonas en las botellas de plástico: la luz roja de alarma

¿El agua en botellas de plástico supone ahora un riesgo para la salud? Resumamos: se ha demostrado la existencia de sustancias con actividad hormonal en el agua mineral – pero queda por ver qué sustancias hay detrás y cómo llegan exactamente al agua.

Como medida de precaución, ¿deberíamos dejar de beber agua de botellas de plástico? El Laves da luz verde y se remite a las investigaciones de varios laboratorios: «Los resultados actualmente disponibles (…) en relación con la actividad estrogénica del agua mineral no dan motivos para creer que las sustancias activas estrogénicas del agua mineral representen un riesgo agudo para la salud.

Agua del grifo en lugar de botellas de plástico

No hay hallazgos en el agua del grifo -también es mucho más barata que el agua en botellas de plástico.
Esto demuestra la necesidad de investigar, ya que para evaluar un riesgo para los consumidores, se necesitan los nombres de los productos químicos -y los científicos aún no los tienen. El BfR también cree que es necesario seguir investigando para «evaluar un posible riesgo para la salud del agua mineral» y quiere llevar a cabo controles sistemáticos paso a paso. Las muestras se tomarán directamente de la fuente, del embotellador y del agua mineral en el punto de venta.

Martin Wagner critica la valoración de Laves: «Creo que es prematuro dar luz verde. Aunque el riesgo para la salud no pudo ser evaluado formalmente, Wagner y sus colegas pudieron encender la luz roja de alerta a la luz de los resultados de la investigación. Por ello, aconseja a los consumidores que prefieran el agua de las botellas de vidrio y el agua del grifo, ya que «las botellas de vidrio están menos contaminadas con estrógenos y no obtuvimos resultados hormonales en el agua del grifo.»

Los consumidores deberían evitar mejor los envases

Si se pueden detectar en el agua sustancias hormonalmente activas procedentes de las botellas de plástico, ¿podría afectar también a otros materiales plásticos como los envases de ensaladas preparadas o de frutas y verduras? «Es obvio que las sustancias hormonalmente activas se escapan a menudo del plástico», señala Wagner y saca la conclusión de que parece que tenemos un problema con las sustancias hormonalmente activas en los plásticos.

Como los posibles efectos del contacto con los plásticos aún no están claros para los consumidores, deberíamos tomar precauciones nosotros mismos en nuestro consumo. En reusable.net, ofrecemos productos reutilizables, como la botella reutilizable, para aliviar la salud y el medio ambiente. «Deberíamos evitar el envasado de basura y, si es posible, comprar tomates frescos al agricultor, adivina también Wagner.

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