El CMEA es un mal menor, dadas las circunstancias

El presidente estadounidense Donald Trump (Foto: Getty Images)

ANÁLISIS GEOPOLÍTICO – El nuevo Acuerdo Canadá-Estados Unidos-México (CUSA) ratificado por los tres países -pero que aún no ha entrado en vigor- supone un retroceso para Canadá respecto al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). Pero dadas las circunstancias, es un mal menor.

Esas circunstancias son, por supuesto, el aumento del proteccionismo en Estados Unidos desde que la administración Trump asumió el cargo en enero de 2017. Un proteccionismo que, por cierto, no inventó el inquilino de la Casa Blanca.

Esto se olvida con demasiada frecuencia.

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Después de la recesión de 2008-09, la administración Obama intensificó las medidas proteccionistas para reforzar el Buy American (dirigido a las compras de suministros de Washington) y el Buy America (que se aplica al sector del transporte público).

Muchas empresas canadienses pierden contratos en Estados Unidos.

Donald Trump ha añadido otra capa al exigir una renegociación del TLCAN, en gran medida en beneficio de la economía estadounidense.

El abogado especializado en comercio internacional Bernard Colas, uno de los principales expertos del país en libre comercio entre Canadá y Estados Unidos y socio de CMKZ en Montreal, identifica tres grandes concesiones importantes para Canadá y Quebec.

#1 El debilitamiento de la gestión de la oferta

La gestión de la oferta no es sólo una cuestión en torno a los precios que los consumidores pagan para comprar leche (y productos lácteos como el queso), huevos o aves de corral. Es ante todo una cuestión de ocupación territorial.

Porque cuanto más se debilita la gestión de la oferta, más se debilita el tejido económico en las regiones rurales de Quebec, un estado con un vasto territorio y una pequeña población.

La CAMEU concedió un 3,6% de cuotas adicionales a los estadounidenses.

Un debilitamiento de este sistema que se suma a las concesiones que Ottawa ya ha otorgado en sus nuevos acuerdos de libre comercio con la Unión Europea y países de Asia-Pacífico como Australia y Nueva Zelanda, dos países exportadores de productos lácteos.

#2 La pérdida de acceso privilegiado a los contratos gubernamentales

Bajo el TLCAN, las empresas canadienses tenían acceso privilegiado a ciertos contratos gubernamentales en Estados Unidos, como por ejemplo para proyectos federales. Ahora, sin embargo, el CUFTA elimina ese acceso para las empresas canadienses.

Ahora estarán en igualdad de condiciones y competirán con las empresas francesas, alemanas o japonesas en Estados Unidos, bajo las normas de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

3 Aumentar el plazo de la propiedad intelectual

CAMEU aumenta significativamente el plazo de protección de los derechos de autor después de su muerte previsto en el TLCAN.

Así, el plazo aumenta de 50 a 70 años para las obras artísticas y literarias, y luego de 70 a 75 años para los artistas intérpretes o ejecutantes y las grabaciones sonoras.

Como resultado, los canadienses y las empresas de este país tendrán que pagar aún más tiempo por los derechos de autor. Este es un gran problema, ya que Canadá importa muchos productos culturales de Estados Unidos.

Podríamos señalar muchos más temas en los que el CUFTA es un paso atrás respecto al TLCAN. Pero en algún momento hay que seguir adelante, por muy doloroso que sea.

Cuando la reelección de Donald Trump en 2020 es un escenario muy plausible, tanto canadienses como mexicanos tienen interés en dejar atrás la reingeniería del libre comercio en América del Norte.

Pues, una vez en vigor, el CUFTA reducirá el riesgo para los exportadores canadienses. De hecho, es difícil ver cómo una segunda administración Trump podría exigir otra renegociación del libre comercio norteamericano.

A menos que Washington amenace, esta vez, con abandonar el CUFTA…

Sin embargo, ese riesgo es poco probable.

Una cosa es cierta, hay que admitir que este nuevo acuerdo es un retroceso en muchos sentidos para los ciudadanos, las empresas y las comunidades rurales.

Pero dada la tormenta proteccionista al sur de la frontera, se puede concluir que Ottawa aún consiguió salvar los muebles.

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