El Consejo de Europa: funciones, organización…

El Consejo de Europa (CDE)

Es una organización internacional que fue en 1949 tras celebrarse una gran conferencia en La Haya en 1948. Durante esta conferencia en La Haya, los principales políticos europeos quieren hacerse cargo de la organización de la construcción europea. Algunos de ellos incluso abogaron por la creación de Estados Unidos de Europa. Pero esta idea no fue aceptada por la mayoría. El Consejo de Europa será, en realidad, una organización europea que sigue siendo clásica, pero una función del Consejo de Europa, a saber, la protección de los derechos humanos, lo convertirá en una organización influyente en la vida de los Estados.

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  • 1 – La estructura del Consejo de Europa

El Consejo de Europa es una organización regional que pretende reunir a todos los estados de Europa. Tras la caída del comunismo, todos los Estados que salieron de él se unieron al Consejo de Europa, que ahora tiene más de cuarenta miembros, es decir, todos los Estados de Europa. La estructura del Consejo de Europa es original, pero sigue siendo esencialmente intergubernamental. Hay tres elementos principales.

El Comité de Ministros

Es un órgano intergubernamental clásico que está formado por un representante por Estado miembro.

Se reúne dos veces al año a nivel ministerial, es decir, la representación de todos los ministros de Exteriores de los Estados miembros. Pero también se reúne varias veces a nivel de altos funcionarios que representan a los estados. Su papel es importante, en primer lugar examina cuestiones importantes y adoptará conclusiones o recomendaciones, que no son vinculantes para los Estados. Pero también es un órgano intergubernamental que firmará convenios que entrarán en vigor para los Estados que luego los ratifiquen.

La Asamblea Europea

El Consejo de Europa tiene una asamblea parlamentaria compuesta por parlamentarios de cada Estado miembro. Esta cifra oscila entre los 18 parlamentarios de los estados grandes y los dos de los estados pequeños. Los parlamentarios no son elegidos específicamente para el Consejo de Europa. Es cada gobierno el que nombra a sus parlamentarios eligiéndolos entre los parlamentos nacionales según los grupos políticos. La Asamblea Europea celebra tres sesiones de una semana al año. Adopta resoluciones que se envían al Consejo de Ministros. Sus resoluciones requieren una mayoría de dos tercios de los parlamentarios.

La Secretaría General

El Consejo de Europa tiene una Secretaría General, es decir, unos mil funcionarios bajo la autoridad de un Secretario General. Este último es elegido por 5 años, renovables una vez, por la Asamblea Europea con una mayoría de 2/3 a recomendación del Comité de Ministros.

  • 2 – Las funciones del Consejo de Europa

a) Cooperación política y jurídica

El Consejo de Europa se creó para que los Estados europeos tuvieran un foro de cooperación permanente. Permite que todos los Estados europeos se reúnan periódicamente para debatir un gran número de ámbitos y posibilitar así la cooperación económica, política y social. Esta cooperación dará lugar a la aproximación de las legislaciones nacionales en una serie de ámbitos. Estos van desde los sistemas de seguridad social hasta las cuestiones culturales, pasando por la lucha contra el terrorismo y el desarrollo de la cooperación transfronteriza. En la mayoría de los casos, la aproximación de las legislaciones nacionales se realizará mediante la adopción de convenios si los Estados deciden ratificarlos. En la actualidad, son más de 200 los convenios que se han celebrado bajo los auspicios del Consejo de Europa.

b) La protección europea de los derechos humanos

A principios de 1950, el Consejo de Europa adoptó el Convenio Europeo de Derechos Humanos. Este convenio es vinculante, debe ser ratificado obligatoriamente por todos los Estados miembros del Consejo de Europa. Hoy en día, todos los estados que salieron del comunismo han ratificado esta convención. Este convenio, al que se han añadido varios protocolos adicionales, consagra los derechos fundamentales de las personas a nivel europeo. Pero, sobre todo, establece un mecanismo de protección de estos derechos que es muy original. Este mecanismo fue modificado por un protocolo (Protocolo 11) que entró en vigor el 1 de noviembre de 1998. Establece que el TEDH, que es un tribunal especializado, se pronunciará sobre las solicitudes que se le dirijan directamente. Cualquier persona que se encuentre en el territorio de un Estado parte del Convenio puede recurrir directamente al TEDH. Naturalmente, existen condiciones de admisibilidad, es necesario que el individuo que denuncia una violación de sus derechos fundamentales en un Estado haya agotado todos los recursos internos en ese Estado. Además, los solicitantes individuales que sean personas físicas o jurídicas deben demostrar su condición de víctimas. Se organiza un filtro, 5 jueces examinarán si el caso planteado plantea una cuestión de aplicación del Convenio. La mayoría de los casos serán declarados inadmisibles, pero cuando el caso sea declarado admisible, el tribunal se reunirá en una sala compuesta por 7 jueces. Cuando la cuestión planteada sea de carácter general o plantee un problema de interpretación del convenio, entonces decidirá la Gran Sala que está compuesta por 17 jueces.

En efecto, el TEDH tiene tantos jueces como Estados. Cada Estado que propone dos candidatos en uno es elegido por la Asamblea Europea por una mayoría de 2/3 sobre la recomendación del Comité de Ministros. Las sentencias del TEDH son vinculantes en los Estados miembros. Naturalmente, el principio de cosa juzgada relativa se aplica a la sentencia del TEDH. Una vez que el Tribunal Europeo ha dictaminado que se ha violado un derecho fundamental en un litigio, los demás Estados tienen interés en reformar su legislación, pues de lo contrario se arriesgan a ser acusados de la misma manera. Aparte de los solicitantes individuales, cualquier Estado parte del Convenio puede presentar un caso ante el CEDH para impugnar la legislación o el comportamiento de otro Estado. Puede decirse que este sistema ha dado gran importancia al Consejo de Europa. Es la primera vez que se establece un verdadero mecanismo de protección internacional de los derechos humanos.

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