El patético accidente de Paul Deschanel

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23 de mayo de 1920. Paul Deschanel, que acababa de ser elegido tres meses antes para la presidencia de la República, se dirige a Montbrison para un viaje oficial.

Como los jets privados no estaban realmente de moda en aquella época, nuestro valiente Deschanel toma el tren como cualquier buen ciudadano que se precie. Y como tiene varias horas de transporte por delante, el presidente intenta dormirse plácidamente en su coche cama con la ayuda de los somníferos a los que está acostumbrado.

Pero el calor de este final de mayo es insoportable y, a pesar de la medicación, no encuentra el sueño. Abre la ventana de guillotina junto a su cama para respirar un buen tazón de aire fresco.

¡Ah! Se siente bien!

Disfrutando de este breve momento de felicidad, Paul Deschanel se relaja por fin y se entrega a un breve momento de voluptuosidad. Sin duda, intenta olvidar la angustia permanente que siente, él que no tiene hombros lo suficientemente fuertes como para enfrentarse a las múltiples limitaciones de su función. Sin duda, empieza a soñar con su vida, que podría haber sido tan diferente si hubiera seguido su pasión… Podría haberse convertido en escritor o incluso en artista de cine, siguiendo los pasos de Buster Keaton, al que siempre ha admirado.

Con la mente completamente absorta en sus pensamientos, Paul Deschanel no se da cuenta de que su cuerpo se cuela poco a poco por la ventana.

Y esa es la caída.

Él, Paul Deschanel, presidente de la República Francesa, acaba de caerse de un tren en marcha y se encuentra en medio de la noche, semidesnudo, en medio del campo.
«¡Oye! ¡Espérame! «, grita mientras se levanta.

Pero nadie se ha dado cuenta de su caída, y el tren sigue tranquilamente su camino…

La sangre que mana de sus heridas, ciertamente superficiales, mancha su pijama y le hace parecer un demente recién salido del manicomio.
Así que es un hombre que ha salido de la nada, aturdido, caminando por los raíles, lo que un tal André Radeau, ferroviario de profesión, se sorprende al encontrar durante una de sus rondas nocturnas.

– Lo que voy a decir le sorprenderá sin duda, mi buen hombre, pero… soy el Presidente de la República.
– Sí, encantado. Soy la reina Isabel.
– Pero no, pero… ¡te lo aseguro!
– ¡Sí! ¡Yo también!

La valiente Balsa conduce a este viejo borracho a la casa del portero más cercano, un tal Gustave Dariot.

– ¡Eh, Gustave! ¡Mira lo que te he traído! ¡Este viejo borracho se cree el Presidente de la República!
– ¡Ah ah ah!!
– Pero… pero… ¡sí, te lo aseguro! Yo… ¡soy Paul Deschanel!»

El portero, sin embargo, empieza a tener serias dudas… El «borracho» hace comentarios extrañamente muy coherentes y, dadas sus uñas cuidadas y sus pies aseados, es muy probable que pertenezca a la alta sociedad.

Podría ser…

En caso de duda, Gustave Dariot avisa a la gendarmería más cercana, y el incidente llega rápidamente a oídos del subprefecto. Cuando, en torno a las 7:00 horas, los colaboradores del presidente que habían permanecido en el tren se dieron cuenta con asombro de que su ilustre compañero había desaparecido, la situación se desencadenó así con gran rapidez…

Unas horas más tarde, todo volvió a la normalidad y Paul Deschanel pudo por fin volver a sus funciones.

Duly señaló. Este tipo de cosas le pueden pasar a cualquiera, ¿no?

No?

Paul Deschanel se cae del tren - Portada de Le Petit Journal

«M. Deschanel se cae de su tren en el trayecto cerca de Montargis, de camino a Montbrison» – Portada del Petit Journal

¡Bueno, inevitablemente, todo el mundo se ríe de él! Evidentemente, la prensa se apodera del acontecimiento y los caricaturistas u otros autores de canciones hacen su agosto, ¡aunque haya que añadir algunas capas! Y así es como se le echan encima un montón de «locuras»: se habría bañado con los patos en las masas de agua del Elíseo o habría firmado documentos oficiales con el nombre de Vercingetorix… Un tejido de tonterías inventadas por periodistas de la oposición sin escrúpulos, por supuesto, pero la opinión pública parece tomarse todo esto muy en serio.

Paul Deschanel renunciará finalmente a sus funciones unos meses después. Muy lúcido, admitió que su estado de salud ya no le permitía asumir las altas funciones de las que estaba investido. Habrá presidido Francia de febrero a septiembre de 1920… Al igual que el pobre Félix Faure (véase el recuadro más abajo), su nombre quedará asociado para siempre a acontecimientos poco halagüeños!

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