En Reuilly, el Guillermo Tell del circo echa de menos la naranja.

«Me di cuenta de que algo grave estaba pasando. Se derrumbó y dejó escapar un grito. El público pensó que era parte del acto. Cuando pusimos una convocatoria para un médico, el público se dio cuenta de que no era una farsa». El domingo por la tarde, a las 18 horas, los focos iluminan una de las últimas actuaciones del Festival Mundial del Circo de París, en el césped de Reuilly. Entre los 5.000 espectadores del público se encuentra Robert Papin, presidente de la Asociación de Circos y Ferias, que está viendo el espectáculo. Los animales salvajes acaban de abandonar el ring. La siguiente parte del programa es «La flecha gris», lanzamiento de cuchillos y flechas sobre un blanco humano. Tercera parte del acto. De repente, comienza el drama. La flecha falla su objetivo, una naranja colocada en la cabeza de Catherine, para darle justo debajo del ojo. El artista de 39 años está ahora en el hospital. Su estado es preocupante. La flecha atravesó el cráneo. No podrá ser operada hasta dentro de una semana. El tirador, Alain, de 51 años, su marido en la ciudad, está «colapsado». Según Robert Papin, se rompió entre bastidores.

Precisión. Nadie puede explicar el accidente. Robert Papin: «Hay tantos ensayos que este tipo de drama es raro. Estamos tan acostumbrados a verlos salir indemnes. No sabemos cómo pudo ocurrir, si su esposa sobrevive, dará una explicación. En este momento está en la niebla, no está muy bien». En efecto, es difícil decir si fue un error del tirador o un defecto técnico de la ballesta. En la Federación Francesa de Tiro se insiste en que las ballestas utilizadas en competición son muy precisas. Pueden alcanzar una cabeza de espada a una distancia de diez metros. Según Papin, la flecha de Alain alcanza una velocidad de 250 km/h. En la tienda, el tirador se colocó a unos 7 u 8 metros de su mujer. Según una fuente cercana a la investigación, no hay ninguna trampa en esta cifra. Robert Papin lo confirma. «No contratamos a farsantes. El circo es una verdad absoluta. No se puede hacer trampa. No queremos hacer trampa». La policía urbana de proximidad, encargada de la investigación, se decanta por el momento por la tesis del accidente.

Hacía unos diez años que la pareja realizaba este número, «roto al milímetro». Robert Papin especifica que hay que ser muy fuerte para hacer este «truco». Este truco es la voluntad de superarse cada vez, la pasión por el sabor del riesgo, y entonces, este «gesto libre, de todos estos artistas que no son como los demás y que quieren sentir esta sensación de ser más fuertes que la adversidad». Papin, que estuvo cenando con la pareja la noche antes del accidente, asegura que estos dos «se adoran».

Botones. Tras el acto de la ballesta, los payasos entraron en el escenario. En el circo, nunca se interrumpe una actuación. Incluso cuando un acróbata se cae. Después, estaba la «Rueda de la Muerte» y también las «Castillas de los Peligros», caminantes en la cuerda floja. Pero el corazón ya no estaba en él, en los niños de la pelota. Así que hubo algunas meteduras de pata antes del final del programa. Nada demasiado serio.

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