Gaitas y hongos, una combinación mortal

Médicos británicos publican el caso de un músico que murió de una enfermedad pulmonar probablemente causada por sus gaitas, que estaban contaminadas por moho.

Por Soline Roy

Publicado el 23/08/2016 a las 17:19

Tocador de pipa (foto de ilustración). Crédito: Groume/Flickr bajo licencia CC'illustration). Crédit: Groume/Flickr sous licence CC
Tocador de pipa (foto de ilustración). Crédito: Groume/Flickr bajo licencia CC Groume/Flickr bajo licencia CC

Los cuentos nos advertían de las flautas encantadoras. Ahora habrá que tener cuidado con las gaitas asesinas, advierte un estudio muy serio publicado en la revista Thorax . Los médicos de un hospital universitario de Manchester describen el caso de un británico de 61 años que murió por no cuidar suficientemente su instrumento musical. Al parecer, por respirar los hongos y mohos que con el tiempo habían revestido el interior del instrumento barrigón, el hombre contrajo una enfermedad pulmonar que le causó la muerte en pocos años.

Abril de 2014: un hombre de 61 años ingresa en una sala de neumología con una tos seca que había aparecido siete años antes, y una progresiva falta de aire que con el tiempo redujo su capacidad de caminar de varios kilómetros a apenas 20 metros escasos. En 2009, al británico se le diagnosticó una neumonitis por hipersensibilidad. El único problema es que esta enfermedad, que se debe a una inflamación de los alvéolos pulmonares causada por una alergia a los polvos orgánicos, es más común en personas que están expuestas a una gran cantidad de estos polvos, como los criadores de aves, los agricultores, los cultivadores de setas, etc. Sin embargo, el paciente no está expuesto a mohos ni en el trabajo ni en casa, nunca ha fumado y su historial médico no revela nada en particular. La única pista: su estado mejoró rápidamente en 2011 durante un viaje de 3 meses a Australia, hasta el punto de poder caminar por la playa 10 kilómetros sin parar, y luego sus síntomas volvieron a empezar con fuerza cuando regresó a Gran Bretaña.

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Sopa de champiñones

A pesar de los tratamientos inmunosupresores, su estado se deterioró y fue ingresado de nuevo en el hospital en septiembre de 2014. Las múltiples pruebas no arrojan mucha luz sobre el misterio, hasta que se toman muestras de la gaita del paciente, que toca a diario. Resultados: Paecilomyces variotii, Fusarium oxysporum, Penicillum various y Rhodotorula various, Tricosporon mucoides, Exophiala dermatitidis… La gaita parece albergar una verdadera sopa de hongos, muchos de los cuales se sabe que pueden causar neumonitis por hipersensibilidad. El hombre murió el 10 de octubre de 2014.

Los autores, que mencionan otros casos raros de la misma patología pulmonar en un saxofonista y en un trombonista, sugieren que los instrumentos de viento son una posible causa de neumonitis por hipersensibilidad. Cuando los medios de comunicación del Reino Unido se pusieron en contacto con ellos, los dirigentes de la Sociedad de Gaitas descartaron el peligro con una página de Facebook en la que admitían su «falta de experiencia» en la materia. La válvula antirretorno, la porosidad de los materiales y los tratamientos antifúngicos protegerían suficientemente al gaitero, opina la asociación, y desde el momento en que el hombre toca la gaita, si hubiera un riesgo se sabría.

Los autores de la publicación médica insisten sin embargo en dos elementos: los médicos enfrentados a este tipo de síntomas no deben contentarse con interrogar a los pacientes sobre sus posibles frecuentaciones ornitológicas o micológicas, sino interesarse también por sus prácticas musicales. Y, sobre todo, los instrumentistas de viento deben vigilar la limpieza de sus instrumentos. El problema es que la literatura científica sobre el método correcto de limpieza de gaitas, binios y cuernos de caza es muy escasa. Los autores sugieren que los instrumentos se limpien inmediatamente después de su uso y se dejen secar bien.

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