Gaucher II conocido como Scévole de Sainte-Marthe (1536-1623)

Gaucher II de Sainte-Marthe deriva su seudónimo Scévole de la palabra latina scaeva (scaevae) que significa zurdo.

Humanistas al servicio del rey

En el seno de una familia con un marcado gusto por las letras nació Gaucher II, conocido como Scévole de Sainte-Marthe, el 2 de febrero de 1536. Louis de Sainte-Marthe, su padre, era entonces fiscal del rey en Loudun.

Nacidos en la más auténtica nobleza, los Sainte-Marthe no eran ni mucho menos desconocidos en la corte: uno de sus antepasados fue nombrado caballero por Carlos VII durante la Guerra de los Cien Años, mientras que otro se distinguió con Luis XII durante la campaña de Italia (1508-1513). A los trece años, su familia le envía a París para que continúe sus estudios: durante cuatro años, se inicia en las lenguas antiguas, el latín y el griego, así como en la filosofía. Luego pasó a Bourges y Poitiers, donde estudió derecho.

Sensible a la poesía, comenzó a componer versos a una edad temprana: publicó sus primeros poemas a los diecisiete años y se hizo más conocido tras completar La Médée, una tragedia que Jean Bastier de la Péruse (1529-1554), poeta-dramaturgo, dejó inconclusa a su muerte. Las críticas fueron unánimes y probablemente gracias a ello conoció a Pierre Ronsard (1524-1585) y al círculo de la Pléiade.

Una carrera meteórica

En 1571 compró el cargo de interventor general de finanzas en Poitiers. Fue alcalde y capitán de la ciudad en 1579-1580 y alcalde de nuevo a principios del siglo XVII. El rigor de su gestión no pasó desapercibido: en 1580, Enrique III le nombró Tesorero de Francia para Poitou.

Su elocuencia sirvió a Loudun en 1587. Mientras las Guerras de Religión asolaban el país, la ciudad se negó a abrir sus puertas al duque de Joyeuse (1560-1587), al frente del ejército católico que se dirigía a la Guayana. Furioso, el duque estaba a punto de asaltar Loudun, cuando Scévole de Sainte-Marthe, llamado en ayuda por sus conciudadanos, logró evitar la catástrofe gracias a la seducción de su discurso. Alejado el peligro, los agradecidos habitantes le otorgaron el título de «Padre de la Patria»

Fue diputado en los Estados Generales convocados por Enrique III en Blois en 1588-1589. A pesar de ser católico, Scévole de Sainte-Marthe no se asoció a los legos que impugnaban la sucesión del rey de Francia.

Fiel a la corona, Scévole de Sainte-Marthe defendió la actuación del rey durante toda su vida. El asesinato de Enrique III, el 2 de agosto de 1589, le inspiró una canción fúnebre, Larmes à sa mémoire, que es la más estimada de sus obras. Tras su ascenso al trono, Enrique IV, conocedor de la confianza que Enrique III había depositado en él, le ofreció un puesto de interventor de la armada naval de Blaye en el que su ejemplar gestión renovó la estima del rey.

El primer salón literario de Loudun

Desempeñó varios cargos más antes de volver definitivamente a Loudun en 1618 a la edad de 82 años. En su mansión privada de la calle Bourg-Joly, donde celebraba un salón, recibía a visitantes célebres, como el príncipe de Gales, futuro Carlos I, y reunía a todas las grandes mentes de Loudun. Se puede conocer a Louis Trincant, fiscal del rey, historiador y gran heraldista, a Théophraste Renaudot, médico filántropo que sueña con una gran carrera, e incluso a Urbain Grandier, conocido por ser el favorito del anciano. Siguió componiendo en francés, aunque prefería la versificación en latín. Su obra se publicó continuamente.

Scévole de Sainte-Marthe murió en su casa el 29 de marzo de 1623. Urbain Grandier, a su lado, cierra los ojos del anciano. Aunque la historia lo recuerda sobre todo como un brillante administrador y hábil negociador del reino, Scévole de Sainte-Marthe es tanto un testigo como un actor de la vida literaria francesa y de la efervescencia intelectual que sacude a Francia desde el siglo XV.

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