Geografía histórica

Hay varias razones que explican el renovado interés de los geógrafos por la geografía histórica desde la década de 1980. Esto se refiere tanto a la combinación de temporalidades como a la diversidad de temas y a la interacción de escalas geográficas. A diferencia del método histórico, que distingue cuatro grandes periodos (antiguo, medieval, moderno y contemporáneo), la geografía histórica no se ocupa de divisiones temporales fijas que orienten los estudios en un periodo concreto. Se construye según dinámicas y ritmos temporales que varían según el objeto estudiado. Esta diferencia con la historia no impide reflexionar sobre el modo en que debe entenderse la noción de escala temporal. En un artículo publicado en 1995, Pierre Flatrès demuestra que existen dos grandes ritmos. La primera se refiere a la llamada geografía retrospectiva. El término se utiliza poco o nada, mientras que el enfoque se encuentra principalmente en el trabajo de los historiadores. Fernand Braudel, en La Méditerranée et le monde méditerranéen à l’époque de Philippe II (1949) utiliza la expresión «geografía humana retrospectiva». Para Jean-Robert Pitte, la geografía retrospectiva sería «la aplicación de los métodos modernos de la geografía a situaciones pasadas y con fuentes y documentos del pasado». Su interés radica en el análisis de los fenómenos geográficos en un momento definido del pasado.

El estudio de Marie Saudan: Espaces perçus, espaces vécus: géographie historique du Massif central du IXe au XIIe siècle (2004), es un ejemplo. Esta geografía histórica del Macizo Central aborda los espacios político-administrativos civiles y eclesiásticos, los espacios monásticos a través de la estructura de las redes de dependencias monásticas, los espacios de difusión de las monedas y los espacios culturales en relación con las prácticas de escritura. A través del estudio de los fueros (2.765 textos en latín), el autor muestra los cambios y la permanencia del modo de vida de los habitantes del Macizo Central en varias escalas espaciales. El resultado es que este territorio, que nunca ha formado una entidad política, sigue presentando divisiones espaciales a través de los fenómenos estudiados, sin que la montaña tenga ninguna influencia específica. El segundo ritmo temporal se refiere a la llamada geografía histórica.

Para Xavier de Planhol, se define por «las incursiones de los geógrafos en el dominio histórico», «la búsqueda en el pasado de una explicación del presente» sin buscar la reconstitución histórica global. Pierre Flatrès utiliza la expresión «ordenar las huellas del pasado» para entender el presente. Jean-Robert Pitte, en Bordeaux-Bourgogne, les passions rivales (2005) ilustra este segundo enfoque. Mezclando historia y geografía, el autor revela todas las facetas de un abismo que se ha desarrollado a lo largo de los siglos entre Burdeos y Borgoña a través de las formas de elaboración, comercio y consumo de los vinos, y de las culturas y vidas que se han dedicado a ellos con pasión. A lo largo de un extenso período de tiempo, desde la Antigüedad hasta nuestros días, demuestra que los buenos terruños son el resultado tanto de unas condiciones físicas favorables como del saber hacer de los viticultores, que se ha ido perfeccionando poco a poco desde que se plantaron los primeros viñedos en la época galorromana. Por ejemplo, en la Edad Media, los monjes de Cîteaux, propietarios del Clos de Vougeot, mejoraron las técnicas ancestrales y abandonaron el complantage (vides mezcladas con árboles frutales). El primer atractivo de la geografía histórica se distingue precisamente en esta flexibilidad de análisis de los ritmos temporales donde los grandes periodos no forman conjuntos compartimentados, sino por el contrario una continuidad donde los elementos del pasado nos permiten comprender los hechos presentes.

La segunda especificidad de la geografía histórica se encuentra en la transversalidad de los temas. También en este caso, este enfoque de la geografía parece abierto a múltiples campos de la ciencia. La concepción de Auguste Longnon, profesor del Collège de France entre 1892 y 1911, que se interesaba esencialmente por la evolución de las circunscripciones territoriales, está superada desde hace tiempo, aunque sigue siendo útil para la formación de los cartógrafos en la École des chartes. Todavía pudo gozar de cierta influencia gracias a la obra de Léon y Albert Mirot (1947). Pero desde principios del siglo XX, la geografía histórica se ha abierto a una amplia gama de temas. Aparece tradicionalmente política (circunscripciones territoriales y geografía de las fronteras) y rural (técnicas y estructuras agrarias, formas de hábitat, paisajes agrarios, cambios en el espacio agrario).

Tiende a diversificarse hacia otros temas como el de la ordenación del territorio (las grandes políticas de los Estados), la geografía urbana (las transformaciones de los paisajes urbanos y el urbanismo), el económico (estudios de los espacios y paisajes industriales, agrícolas, terciarios, redes de transporte e intercambio), el social (estilos de vida, contrastes regionales en las prácticas religiosas, niveles de alfabetización, etc.). El enfoque cultural ocupa un lugar especial. Ya explorada por la escuela vidaliana, ha suscitado un interés particular desde los años ochenta entre geógrafos e historiadores. El historiador Alain Corbin, en Le territoire du vide, le désir du rivage de 1750 à 1850, muestra que, hasta mediados del siglo XVIII, la playa era percibida como un espacio de transición entre los humanos y el caos del universo marino. Forma parte de las prohibiciones que los mitos y la interpretación bíblica han mantenido desde la Antigüedad. A partir de la segunda mitad del siglo XVIII, se invirtieron los valores asignados a este espacio. El litoral atrajo y fascinó a una minoría de personas, como los científicos, que apreciaban la contemplación de una costa trabajada por las olas, los baños de mar cuyos beneficios para el cuerpo se descubrieron, el placer de un paseo en una atmósfera oxigenada. Jean-Robert Pitte, en Bordeaux-Bourgogne, les passions rivales, concede un gran lugar a los factores culturales, ya que son precisamente los hombres los que están en el centro de la geografía histórica. Aunque las técnicas evolucionaron hacia la búsqueda de la calidad en el siglo XVIII, los vinos de Burdeos y Borgoña siguieron destinos diferentes porque estaban pensados para clientes distintos. Desde mediados de la Edad Media, los Borgoñas se consumían en las mesas de reyes, papas y obispos, mientras que los vinos de Burdeos se exportaban a Inglaterra tan pronto como Aquitania quedaba bajo el dominio de los Plantagenet en 1152. Estos caminos que se separan en la evolución de los viñedos no dejan de divergir durante el espléndido siglo XVIII. La formación de grandes latifundios pertenecientes a familias poderosas, las inversiones realizadas, las nuevas exigencias de la clientela, las redes comerciales hacia el Mar del Norte para unos, hacia París y las regiones accesibles para otros, contribuyeron a ampliar las diferencias. El autor también muestra el peso de las diferencias entre estos dos mundos que no se mezclan. «En una caricatura, los bordeleses tienen diplomas, hablan inglés y a veces otra lengua extranjera, leen a diario la prensa económica y se visten como los gentlemen farmers ingleses (…). Los borgoñones, en cambio, para muchos de ellos, no tienen estudios avanzados, visten al estilo rústico o deportivo (…), y han asumido con orgullo los modales campesinos». Las diferencias están finalmente presentes en todos los ámbitos, no sólo en el sabor de los vinos, sino también en la forma de las botellas (Burdeos/Champagne/Burgoña), el lugar y el momento de la degustación (en jarra y en la mesa en Burdeos, en botella y «cuando se tiene sed» en Borgoña y en París), el contacto entre bebedor y bodeguero más abierto y menos formal en Borgoña. La práctica religiosa, en la que la influencia protestante marca muchas formas de ser y pensar en el vino en Burdeos, pero no en la Borgoña tradicionalmente católica, también contribuye a comprender mejor estas diferencias. Por ejemplo, la elección del Cabernet Sauvignon en Burdeos responde a la necesidad de atraer a una clientela protestante del norte de Europa, en consonancia con una visión puritana del mundo, lo que da lugar a sabores que inspiran autocontrol. Los vinos de Borgoña reflejan una influencia más católica y latina, sobre todo porque la Iglesia fue una gran propietaria de viñedos hasta la Revolución. Al autor le gusta recordar la frase (probablemente apócrifa) del cardenal de Bernis: «Digo mi misa a la gran meursault para no ponerle cara al Señor al comulgar» (p. 228).

En suma, la geografía histórica constituye una subdisciplina por derecho propio, dada la diversidad de sus temas, que sin embargo adolece de falta de reconocimiento en la enseñanza superior. Es raro que las universidades tengan un curso específico dedicado a ello. La mayoría de las veces se trata por separado, a veces como introducción, en una de las ramas de la geografía, ya sea rural, urbana, económica o política. Lo cierto es que la geografía no puede prescindir de los factores históricos para asimilar los cambios de la actualidad. Por último, no puede haber geografía histórica sin referencia a la combinación de escalas espaciales. El estudio de un mismo fenómeno puede revelar dinámicas diferentes según la escala local, regional, continental o global. También en este caso, la geografía histórica se distingue de la historia por este juego de efectos de escala, con lo que los métodos de trabajo se adaptan y varían según el caso. El estudio de Xavier de Planhol, L’eau de neige (1995), ilustra tanto el enfoque cultural de la geografía histórica como este juego de escalas espaciales. Demuestra que el consumo de una bebida fría no es un hábito común a todos en los orígenes de las civilizaciones, sino una transgresión de un orden natural. Las sociedades consumen tradicionalmente bebidas calientes o tibias. Para demostrar este hecho, el autor sigue tres ideas principales. La primera es recordar que la necesidad de refrescar la bebida se originó en el antiguo Oriente (en Egipto) entre las élites, luego se desarrolló progresivamente en Occidente a partir del Renacimiento y finalmente se extendió a las clases trabajadoras a partir del siglo XX. Los usos evolucionaron así de Oriente a Occidente, luego de Occidente a las colonias, de las élites a las clases populares. Las sociedades inventaron y adoptaron diferentes técnicas para aprovechar este frescor en los días más calurosos. La segunda idea aparece precisamente en las diferencias culturales en el desarrollo de las técnicas de refrigeración. Xavier de Planhol distingue tres principales: los procesos químicos y naturales, la nevera que conserva el hielo y la nieve, y el frigorífico que se convirtió en un producto de masas en el siglo pasado. Por último, el autor muestra que este hábito alimentario, tan común hoy en día, se ha desarrollado de forma desigual en todo el mundo, con algunos polos regionales de resistencia. Distingue entre el uso común del hielo natural en zonas templadas con inviernos fríos (Rusia, Canadá, Noruega, etc.), la búsqueda de hielo, el uso de helados y el uso de helados como fuente de alimentación.), la búsqueda de hielo, a veces a través de distancias de varios cientos de kilómetros, en la zona templada con inviernos moderados (comercializado en zonas urbanas), el consumo de agua de nieve en la zona subtropical mediterránea (Afganistán, Irán, sur de Italia, Chile, Siria) tomada en invierno y luego conservada en pozos.

Por último, surgen áreas de resistencia según épocas y civilizaciones. En el siglo XIX, en Prusia oriental y en el Báltico occidental, la aristocracia se negaba a consumir una bebida fría porque el frío remitía al infierno. En el siglo XX, la cerveza y el té en Inglaterra, y el sake y el té en la zona chino-japonesa se beben tradicionalmente tibios. En suma, el juego de las escalas y de las tipologías espaciales favorece un análisis completamente diferente.

La geografía histórica francesa no deja, pues, de evolucionar en función de perspectivas más amplias, tanto en lo que se refiere a los temas como a los métodos -de estudio y de trabajo de campo- empleados. Aparte del placer que proporciona al investigador, ¿qué usos y utilidades pueden derivarse de él? El reciente coloquio internacional sobre geografía histórica, organizado en la Universidad de París-Sorbona en 2002, plantea muchos interrogantes, pero también aporta muchas propuestas sobre la utilidad de la geografía histórica.

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