Grulla real

Balearica regulorum

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Grulla real
Descripción de esta imagen, también comentada más abajo
Parque Nacional de las Cataratas Murchison, Uganda

Clasificación (COI)

Región

Animalia

Rama

Chordata

Clase

Aves

Orden

Gruiformes

Familia

Gruidae

Género

Balearica

Especies

Balearica regulorum
(Bennett, 1834)

Estado de conservación de la UICN

( ES )
EN A2acd+4acd: En peligro de extinción

Estado de la CITES

En el Apéndice II de la CITES'annexe II de la CITES Apéndice II , Rev. de 01/08/1985

La grulla real (Balearica regulorum) es una especie de gran limícola de la familia Gruidae. Vive en las sabanas secas del África subsahariana, pero anida en hábitats algo más húmedos, y también se encuentra en zonas herbáceas o cultivadas cerca de lagos o ríos, como en Kenia, Uganda o Ruanda. No migra.

Morfología

La grulla real mide aproximadamente 1 m de altura con un peso de 3,5 kg y una envergadura de 2 m. El plumaje es principalmente gris con alas blancas con algunas plumas más coloridas.

La cabeza es negra rematada con un penacho de plumas doradas y las mejillas son blancas con una mancha roja en la parte superior. Tiene una bolsa gular roja elástica. El cuello es gris. Se posa sobre largas patas de color gris oscuro con pies anchos que le proporcionan un buen equilibrio.

Se distingue de la grulla coronada, que tiene un cuello negruzco con un saco gular mucho más pequeño, y en la que la mejilla es blanca en la parte superior y rosa en la inferior.

El dimorfismo sexual no es muy pronunciado, con los machos tendiendo a ser ligeramente más imponentes. Los polluelos son más grises con rostros de plumas color café.

  • Balearica regulorum portrait 3.jpg

  • Grulla coronada gris 2.jpg

  • Balearica regulorum (atamari).jpg

  • Atamari (Balearica regulorum) - Zoo de Karlsruhe 02.jpg

  • Haz clic en una miniatura para ampliarla.

    Comportamiento

    Grulla real buscando comida (Tanzania)

    Esta grulla pasa la mayor parte de su tiempo buscando comida. Es omnívoro y se alimenta de plantas, semillas, insectos, ranas, gusanos, serpientes, pequeños peces y huevos de especies acuáticas.

    Se desplaza pisoteando el suelo para expulsar a los insectos, que son rápidamente localizados y capturados. Estas aves a veces siguen a los rumiantes para aprovechar el alboroto para avistar presas.

    La noche es un momento de descanso; duerme encaramada a un árbol.

    Reproducción

    Balearica regulorum gibbericeps huevos Museo de Toulouse

    Tiene un despliegue de cortejo con bailes, saludos y saltos. Tiene una llamada fuerte que implica el uso de su bolsa gular roja. También emite un sonido cacofónico muy diferente a los ladridos de otras especies.

    El nido es una plataforma de hierba y otras plantas, y se construye en la vegetación alta de los humedales. La hembra pone de 2 a 5 huevos en él. La incubación la llevan a cabo ambos sexos y dura entre 28 y 31 días. Los polluelos vuelan de 56 a 100 días.

    Sistemática

    La especie Balearica regulorum fue descrita por el ornitólogo británico Edward Turner Bennett en 1834, con el nombre original de Anthropoides Regulorum.

    Sinonimia

    • Anthropoides Regulorum Bennett, 1834 Protonym

    Taxonomía

    Balearica regulorum gibbericeps, subespecie de la grulla real.

    Según el Congreso Internacional de Ornitología, esta especie consta de las siguientes subespecies:

    • Balearica regulorum gibbericeps Reichenow, 1892 (Grulla Real de África Oriental) que se encuentra desde el este de la República Democrática del Congo y a través de Uganda, donde es el ave nacional, y Kenia, hasta el este de Sudáfrica. Tiene una zona más grande de piel facial roja desnuda por encima de la mancha blanca;
    • Balearica regulorum regulorum (grulla real sudafricana), más pequeña, se encuentra desde Angola hasta el sur de Sudáfrica.
    • Esta especie y la grulla coronada, estrechamente relacionada, son las únicas que pueden posarse en los árboles, debido a un largo dedo posterior que les permite agarrarse a las ramas. Esta capacidad, entre otras cosas, es una de las razones por las que se sospecha que las grullas reales están muy emparentadas físicamente con los primitivos Gruidae.

      La grulla real y los humanos

      Preservación

      Se estima que la población está formada por entre 58.000 y 70.000 individuos. Es bastante común en su área de distribución, sin embargo su hábitat está amenazado por el drenaje, la agricultura intensiva y los pesticidas.

      Estas amenazas son tales que el estatus de la especie en la UICN pasó de vulnerable a en peligro en 2012.

      Simbolismo

      Escudo de armas de Uganda

      La grulla real es el símbolo nacional de Uganda. Aparece en la bandera y el escudo del país.

      Notas y referencias

      1. a y b Aves de Kenia & El norte de Tanzania. Dale A. Zimmerman – p. 36
      2. Bennett, ET 1834. PZS Pt1 nº 11 p. 118
      3. Reichenow 1892. Journal für Ornithologie 40 p. 126

      Enlaces externos

      En otros proyectos de Wikimedia:

      • Grulla real, en Wikimedia Commons
      • Grulla real, en Wikispecies
      • (es) Aves de referencia.net: Balearica regulorum (+ distribución)
      • (es) Referencia International Ornithological Congress: Balearica regulorum in the order Gruiformes (consultado el 21 de mayo de 2015)
      • (es+es) Referencia Avibase: Balearica regulorum (+ distribución) (consultado el 30 de junio de 2015)
      • (es) Referencia Zoonomen Nclature Resource (Alan P. Peterson): Balearica regulorum en Gruiformes

      • (es) Referencia en Animal Diversity Web: Balearica regulorum
      • (es) Referencia CITES: especie Balearica regulorum (Bennett, 1834) (+ distribución en Species+) (consultado el 30 de junio de 2015)
      • (es) Referencia CITES: Taxón Balearica regulorum (en el sitio web del Ministerio de Ecología francés) (consultado el 30 de junio de 2015)
      • (es) Referencia NCBI: Balearica pavonina regulorum (incluye taxones)
      • (es) Referencia UICN: Especie Balearica regulorum (Bennett, 1834) (consultado el 30 de junio de 2015)
        • Portal de ornitología
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