Henri I de Guisa


JóvenesModificar

Henri de Lorena, duque de Guisa (c. 1566-1568), Versalles, Museo de Historia de Francia.

Henri de Lorraine-Guise era el hijo mayor de François de Lorraine, segundo duque de Guisa, un prestigioso líder militar que fue asesinado en 1563 por un protestante. Su madre, Ana de Este, era una importante princesa de la corte. A través de ella descendía del rey Luis XII, de Ana de Bretaña y de Lucrecia Borgia.

Cuando murió su padre, Henri de Lorraine-Guise sólo tenía trece años. Entonces fue puesto bajo la tutela de su tío Carlos, cardenal de Lorena, que se encargó de su educación. Preocupado por su formación militar, el cardenal le empujó a viajar por Europa para adquirir experiencia. En 1565, luchó en Hungría contra los turcos. Cuando regresó a Francia como adulto y jefe de la Casa de Guisa, asumió naturalmente la posición de su padre como líder católico. A la cabeza de una poderosa red de nobles, trató de mantener el prestigio y la popularidad que su padre había adquirido en su día. Así, participó activamente en la segunda y tercera Guerra de Religión, junto al duque de Anjou (el futuro Enrique III). Se distinguió en las batallas de Saint-Denis (10 de noviembre de 1567) y Jarnac (13 de marzo de 1569), donde fue asesinado el Príncipe de Condé. Tras cubrirse de gloria durante la defensa de Poitiers, asediada por Coligny, participó en la batalla de Moncontour (3 de octubre de 1569), en la que resultó herido.

A la edad de veinte años, Enrique de Guisa tuvo la ambición de casarse con la hermana del rey, la princesa Margarita de Francia, con la esperanza de fortalecer los lazos entre su casa y la dinastía reinante. Pero esta alianza, que no era del agrado de la reina madre Catalina, no se produjo. Por ello, Enrique de Guisa se unió el 4 de octubre de 1570 con Catalina de Clèves, condesa de Eu y princesa de Château-Regnault, hija del difunto duque de Nevers.

El día de San BartoloméEditar

Artículo detallado: Masacre del día de San Bartolomé.

Taller de François Clouet, Enrique I de Guisa, Cracovia, Museo Czartoryski.

Algunos sospechan que Enrique de Guisa ordenó el asesinato del almirante Gaspard de Coligny, líder del partido protestante en 1572. Se dice que el duque de Guisa quería vengar a su padre François, asesinado nueve años antes por el hugonote Jean de Poltrot de Méré. Aunque Coligny siempre negó haber armado el brazo del asesino, el almirante se había alegrado públicamente de la muerte del jefe militar católico que asedió Orleans durante la Primera Guerra de Religión (1562-1563).

No hay pruebas de que el joven duque Enrique pueda haber desempeñado un papel concreto en esta venganza familiar. Es posible que se viera abrumado por ciertos miembros dependientes de su casa que se inclinaban por la acción violenta, o que hiciera la vista gorda ante sus intenciones asesinas. A finales del otoño de 1571 se produjeron numerosos incidentes en las provincias entre los partidarios de los Guisa y los de Coligny. La actitud del cardenal de Lorena, que se encontraba entonces en Roma, demuestra que los Guisa pretendían sobre todo en este tenso periodo no disgustar al rey y aceptar la paz.

Durante la noche del día de San Bartolomé, el 24 de agosto de 1572, Enrique dirigió la tropa que iba a ejecutar al almirante de Coligny, al que consideraba responsable de la muerte de su padre. Estaba presente en el hotel de Coligny cuando éste fue asesinado y defenestrado. Acompañado por su tío, el duque de Aumale, Henri de Guise persiguió entonces a los líderes protestantes que habían logrado escapar al Faubourg Saint-Germain, en la orilla izquierda. Por lo tanto, Henri no estaba en la ciudad en el momento de la masacre del día de San Bartolomé. No regresó hasta el día siguiente, con las manos vacías, sin haber podido hacerse con el conde Gabriel I de Montgommery, jefe militar hugonote.

Durante los días siguientes, aseguró por orden del rey el restablecimiento del orden en la ciudad. Enviado a las calles para detener las masacres y los saqueos, los testimonios sugieren que fue bastante complaciente con las masacres. Junto con su tío, controlaba las puertas de la ciudad y expedía pasaportes para salir de ella. Su hotel también sirvió de refugio para los protestantes que estaban a su cargo. Se dice que Henri de Guise dio refugio a varios caballeros protestantes y fugitivos. Finalmente, acompañó a su abuela protestante Renée de France a un lugar seguro fuera de la ciudad.

Anónimo, Enrique I de Guisa (c. 1580-1585), París, Museo Carnavalet.

Un príncipe de la corte de Enrique II

Bajo el reinado de Enrique III, el duque de Guisa siguió siendo el pilar del ultracatolicismo. Aumentó su fama al derrotar a los protestantes en la batalla de Dormans (10 de octubre de 1575). Recibió una importante herida en la cara que le marcó físicamente y dio lugar a su apodo Henri le Balafré (según algunos autores, su padre tenía el mismo apodo). Líder de la oposición a los protestantes, parece haber apoyado en secreto las primeras ligas populares surgidas en 1576.

En una corte dominada por el conflicto entre el rey y su hermano, su influencia política parece menos importante. El duque de Guisa ocupó el cargo de Gran Maestre de Francia. Se opuso al ascenso social de los subalternos del rey. A partir de un testamento común con su esposa, ordenó la construcción del castillo de Eu, en el norte de Normandía, en 1578.

El líder de la LigaEditar

Escuela francesa del siglo XVI, Los tres Guises (después de 1580): los hermanos Carlos, duque de Mayenne; Enrique, duque de Guisa; Luis, cardenal de Guisa. Museo de Bellas Artes de Blois.

En 1584, Enrique III reconoció como su legítimo heredero a Enrique de Navarra, jefe de la Casa de Borbón, la casa rival de Guisa. Henri de Guise encabezó entonces un movimiento de honda, conocido como la Liga o la Liga Santa. Por ello, firmó el Tratado de Joinville con el rey Felipe II de España, en virtud del cual éste daba apoyo financiero a la Liga. Fue uno de los promotores del Edicto de Nemours (7 de julio de 1585) por el que Enrique III revocó el Edicto de Pacificación y relanzó la guerra contra los protestantes.

Durante la Octava Guerra de Religión, al frente de las tropas católicas, derrotó sucesivamente a los protestantes en Vimory (26 de octubre de 1587) y luego en Auneau (24 de noviembre de 1587). Destruyó las salinas de Saulnot, propiedad del principado de Montbéliard.

De regreso a París el 9 de mayo de 1588, a pesar de la prohibición formal del rey, participó muy activamente en la jornada de las barricadas (12 de mayo de 1588). Por otra parte, se sospechaba que estaba a sueldo de Felipe II, el principal enemigo de los protestantes en Europa, que preparaba una ofensiva decisiva contra el protestantismo enviando la Armada Invencible contra Inglaterra el 29 de mayo de 1588. Todas estas amenazas debilitaron a Enrique III y obligaron al rey a firmar el Edicto de Unión (15 de julio de 1588) por el que el duque de Guisa se convertía en teniente general de los ejércitos del reino. El hecho de que el duque de Guisa tuviera realmente la ambición de tomar el poder sigue siendo objeto de debate para los historiadores. El hecho es que a los ojos del rey, Guise se convirtió, con razón, en un rival a eliminar.

El 2 de octubre de 1588 comenzaron los Estados Generales en el castillo de Blois. La noticia del fracaso de la «Armada Invencible» en agosto de 1588 refuerza al rey. Sin embargo, la liga tenía mayoría y el duque inició una nueva prueba de fuerza contra el rey. Se dice que el 17 de diciembre de 1588, Luis, cardenal de Guisa, representante del clero en los Estados Generales, brindó por su hermano el duque de Guisa diciendo: «Bebo a la salud del rey de Francia». «

Asesinato del duque de GuisaEditar

Artículo detallado: Asesinato del duque de Guisa.

El 23 de diciembre de 1588, Enrique de Guisa fue asesinado por orden de Enrique III, que le había convocado en su «viejo gabinete», junto a la Cámara del Consejo en el castillo de Blois, con el pretexto de un próximo viaje. Guise pensó que el rey iba a nombrarle finalmente condestable. Cuando el duque atravesó la sala del rey para llegar al gabinete, fue emboscado por ocho miembros de los «Cuarenta y cinco», la guardia personal del rey, que se abalanzaron sobre él para ejecutarlo. El duque consiguió defenderse e hirió a cuatro adversarios antes de caer, atravesado por una treintena de golpes de espada y daga, y el señor de Loignac lo remató clavándole su espada en los riñones. Su hermano Luis, al oír sus gritos de angustia, se precipitó a los aposentos del rey, pero fue inmediatamente detenido. En el duque se encuentra esta nota de su puño y letra:

«Para mantener la guerra en Francia, se necesitan setecientos mil ecus, cada mes»

Su cuerpo es confiado a Richelieu, Preboste Mariscal de Francia, quien por orden del rey, lo hace descuartizar por el verdugo y luego lo quema con cal viva antes de que sus cenizas sean esparcidas en el Loira. El mismo día, su madre Anne y su hijo Charles fueron detenidos. Su hermano Luis fue ejecutado y quemado, y sus cenizas fueron arrojadas al río al día siguiente. Aunque apócrifo, un famoso dicho histórico se atribuye continuamente a Enrique III. Al ver el cuerpo de su enemigo tendido a sus pies, que medía casi dos metros, se dice que el rey exclamó: «¡Es más grande muerto que vivo! «

El martirio de los príncipes de Lorena está en el origen de una verdadera construcción hagiográfica y política a través de los libelos católicos publicados por la imprenta parisina. Este episodio ilustra así la incipiente capacidad de la palabra impresa para movilizar a las multitudes contra un poder considerado inicuo. Este asesinato inspiró a varios artistas, tanto en la pintura como en el cine: véase El asesinato del duque de Guisa. El monumento funerario de Enrique de Lorena, duque de Guisa, se encuentra en la capilla del Colegio de los Jesuitas de Eu, frente al de su esposa, Catalina de Cleves, que fundó esta capilla a principios del siglo XVII. Este monumento representa a Henri de Lorraine dos veces. Una de las esculturas le muestra tumbado sobre su lado derecho, con la cara apoyada en su mano derecha, y la otra le muestra rezando.

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