Huerto de la Victoria

Los huertos comunitarios o familiares reaparecieron a principios del New Deal y luego fueron elevados a estrategia de subsistencia para los desempleados. Tras el ataque a Pearl Harbor y la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, el entusiasmo popular venció la resistencia de los funcionarios del Departamento de Agricultura e hizo de los «jardines de la victoria» el dispositivo central de la campaña nacional «Los alimentos luchan por la libertad».

Mientras que en Gran Bretaña los alimentos enlatados se racionaban de forma rutinaria, una campaña de carteles (¡Planta más en el 44!) animaba a plantar jardines de la victoria a casi 20 millones de estadounidenses. Estos huertos producían hasta el 40% de todos los productos vegetales que se consumían a nivel nacional.

A los habitantes de las ciudades y de los suburbios del «frente interno» se les dijo que la producción de sus huertos ayudaría a bajar el precio de las verduras que el Departamento de Guerra de los Estados Unidos necesitaba para alimentar a las tropas, y que el dinero ahorrado podría utilizarse para otros gastos militares: un cartel estadounidense rezaba «Nuestra comida lucha.»

Una de las principales causas de la escasez de alimentos en Estados Unidos fue el encarcelamiento de los japoneses-americanos. Según la Oficina Agrícola de California, los agricultores japoneses suministran el 40% de la producción de hortalizas de California, con un valor de más de 40 millones de dólares al año. Sin embargo, se vieron obligados a renunciar a unos 200.000 acres (unas 80.000 hectáreas) de tierras de cultivo, que se transfirieron a inmigrantes europeos y estadounidenses de la región del Dust Bowl. Al no estar familiarizados con el clima de California, no pudieron igualar la producción de los experimentados agricultores japoneses. Esta escasez de alimentos condujo a la aplicación de políticas de fomento de los huertos de la victoria.

Aunque el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos se opuso inicialmente a que Eleanor Roosevelt instituyera un jardín de la victoria en los terrenos de la Casa Blanca, temiendo que tal iniciativa enfureciera a la industria agroindustrial, apareció información resumida sobre jardinería en folletos públicos distribuidos tanto por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, como por empresas agroindustriales como International Harvester y Beech-Nut. Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, se han cultivado más de 20 millones de jardines de la victoria. Las frutas y verduras cosechadas en estos huertos privados o comunitarios se han estimado entre 9 y 10 millones de toneladas, una cantidad equivalente a toda la producción comercial de hortalizas frescas.

¡Sembrar las semillas de la victoria! Cartel americano de la Primera Guerra Mundial.

Animo por la victoria, cartel británico de Peter Fraser.

Los huertos de la victoria se cultivaban en los patios traseros de las casas o en los tejados de los edificios de apartamentos, por no hablar de algunos terrenos baldíos «requisados para el esfuerzo bélico» y convertidos en campos de maíz o calabazas. Durante la Segunda Guerra Mundial, se araron parches de césped en público en el Hyde Park de Londres para dar a conocer el movimiento. En la ciudad de Nueva York, el césped que rodeaba la vacía casa de Charles M. Schwab en Riverside fue sacrificado para dar paso a los jardines de la victoria, al igual que una parte del Golden Gate Park de San Francisco (California).

Terminada la guerra, muchos residentes abandonaron los jardines de la victoria en 1946, ya que esperaban que la disponibilidad de alimentos mejorara. Sin embargo, la escasez persiste en el Reino Unido.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *