Infielmente tuyo: ¿qué pasa cuando un ciberespacio se convierte en algo real?

Junio de 2015 puede convertirse en el mes en el que la infidelidad online se reveló públicamente. Y es que coincide con uno de los mayores y más significativos hackeos de la historia, cuando la base de datos de Ashley Madison fue asaltada y colgada en la red.

Ashley Madison, una web de citas dirigida a personas casadas o con pareja, contaba con más de 36 millones de suscriptores, de los cuales el 86% eran hombres. Menos de un año después, las tecnologías inmersivas como la realidad virtual (RV) y la realidad aumentada (RA) se estaban imponiendo. Entonces, ¿qué ocurre cuando la infidelidad online telescopia la realidad virtual?

Asuntos online

La infidelidad en Internet no es nada nuevo, sirva de ejemplo el sitio Second Life, donde fue muy popular. Incluso hay un documental de la BBC sobre el tema, «Wonderland: virtual adultery and love in cyberspace». Las personas que cometen adulterio en línea han aparecido incluso en el programa de Jeremy Kyle en el Reino Unido.

La tecnología inmersiva y la pornografía también están teniendo un impacto. Pero todo esto puede crear una secuencia explosiva de consecuencias. Una de las razones es que la propia tecnología de inmersión se basa en la idea de «presencia», que podría describirse mejor como la sensación de estar realmente en el mundo virtual mientras se olvida que se está, de hecho, en el mundo físico. Las investigaciones han demostrado que no solo la experiencia de la realidad virtual es mucho más intensa que la que se vive en la pantalla, sino que los efectos interactivos de la inmersión duran mucho tiempo después de quitarse los auriculares.

Lo que ocurre en el ciberespacio no necesariamente se queda en el ciberespacio. Las emociones y sensaciones de contacto íntimo percibidas en la RV continuarán en el mundo real. Así, si una pareja es «infiel» en línea, las consecuencias emocionales y su impacto en la relación existente se hacen evidentes. Si a esto le añadimos la posibilidad de contacto físico en la RV, la inmersión a través de dispositivos sensoriales como los «teledildonics» -ayudas sexuales que pueden ser controladas a distancia por otra persona-, tenemos una relación potencialmente explosiva.

Sin embargo, hay otro elemento de complejidad en la historia del sexo en la RV: ¿la pareja sexual es un avatar o es un agente, es decir, una simulación creada por ordenador? En su libro, Infinite Reality, los autores Jim Blascovich y Jeremy Bailenson señalan que la gente reacciona de la misma manera ante los avatares o agentes: creen que representan a una persona real. Una vez conocida la simulación, pueden tratarla de forma diferente, casi como si fuera parte del mobiliario. Esto equivaldría a tener una aventura con alguien real en la RV o, simplemente, a un encuentro considerado casi igual que usar un sextoy animado.

La caja de Pandora

Las investigaciones demuestran que la emoción y la sensación en el contexto de un entorno virtual son efectivamente reales. Si a ello se añade la capacidad de los implicados de alcanzar la perfección física virtual a través de su avatar, la fantasía puede convertirse rápidamente en realidad.

Trabajar hasta tarde en la oficina ya no es un eufemismo para ofrecer una coartada para una aventura ilegítima ya que con la RV se puede estar físicamente en la oficina o en casa al mismo tiempo que en otro lugar.

En 2015, la película Creative Control deja entrever cómo podría ser el futuro de la RV y cómo afectaría a las relaciones. En ella, el protagonista tiene un affaire virtual que salpica al mundo real con sus previsibles consecuencias.

Se trata de una película visionaria o simplemente de ciencia ficción, eso está por determinar. Sin embargo, ya se están aprovechando las oportunidades para las relaciones sexuales en la RV. Ostentosamente, un sitio porno de reciente creación, VR3000, se jacta de ser la «forma más segura» de completar una aventura sexual llevándola a cabo en el ciberespacio (sitio VR3000 NSFW).

¿Estamos a punto de redefinir las reglas de la propia fidelidad? Lo que constituye un engaño para algunos puede no serlo para otros. Sin embargo, algunos estudios muestran que la infidelidad en línea es probable que tenga el mismo impacto que los asuntos físicos.

Los encuentros virtuales pronto podrían sentirse como los reales. Los encuentros virtuales pronto podrían parecerse a los reales.

Con la mayor facilidad de uso que ofrecen los equipos de RV, es probable que proliferen las formas de engañar a la pareja. Pero hay que añadir aquí una nota de precaución.

El primer problema es el efecto que tendrá en la propia relación. La segunda son las oportunidades de engaño y manipulación que ofrecen las citas online en el espacio virtual.Al fin y al cabo, lo que se ve en la RV no siempre es lo que se obtiene, y nada puede ser más preciso que en el ámbito del sexo.

Todo lo que ocurre en la RV puede ser monitorizado y grabado. También se puede alterar y manipular. No tienes la certeza de quién está al otro lado del encuentro ni de cuántas personas están involucradas.

Así que, aunque pueda parecer agradable y emocionante, un asunto de RV también corre el riesgo de convertirse en una caja de Pandora. Una vez que se abre esa caja, puede que nuestras relaciones nunca vuelvan a ser las mismas.

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