Inmunoterapia

La inmunoterapia es un método de lucha contra el cáncer que no se dirige específicamente al tumor, sino que estimula el sistema inmunitario del paciente para reforzar sus defensas contra las células cancerosas.

Durante mucho tiempo, la interleucina-2 y el interferón fueron las dos sustancias más utilizadas en inmunoterapia. Ambos son segregados naturalmente por el cuerpo. Cuando se utilizan con fines terapéuticos, se producen mediante ingeniería genética. El objetivo es potenciar los linfocitos -los glóbulos blancos-, cuya función es esencial para la defensa contra los agresores del sistema inmunitario, y ayudarles a luchar contra el cáncer. Fiebre, dolores, fatiga, trastornos de la piel, sequedad de las mucosas e incluso trastornos digestivos son los efectos secundarios más comúnmente reportados con la interleucina 2 y el interferón.

Anticuerpos monoclonales y células modificadas

Los anticuerpos monoclonales también se utilizan en la inmunoterapia. Estos anticuerpos pueden dirigirse contra proteínas que son «puntos de control», o moléculas que ralentizan la respuesta inmunitaria. Dado que los «puntos de control» ralentizan la respuesta inmunitaria, al inhibir estos frenos moleculares, la inmunoterapia activa las defensas del organismo contra las células malignas.

Entre estos puntos de control, por ejemplo,

  • la proteína CTLA-4, que ralentiza las células T. Existe un tratamiento de inmunoterapia que bloquea el CTLA-4, el ipilimumab, un anticuerpo antiCTLA-4,
  • PD-1, un receptor que se encuentra en las células inmunitarias, y que frena la respuesta inmunitaria. El anticuerpo nivolumab, dirigido contra la PD-1, bloquea esta proteína y activa la respuesta inmunitaria.
    • En 2018, el Premio Nobel de Fisiología y Medicina premió a dos investigadores, por sus trabajos que llevaron al desarrollo de la inmunoterapia contra el cáncer: el estadounidense James Allison y el japonés Tasuku Honjo. Recientemente, ha surgido un nuevo tipo de inmunoterapia: la inyección de células inmunes modificadas (CAR-T).

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