Investigadores descubren una combinación de fármacos que podría regenerar las células ciliadas del oído


Investigadores estadounidenses se preguntaban por qué algunos animales tienen la capacidad natural de regenerar partes de su cuerpo que han dejado de funcionar. Por ejemplo, los lagartos pueden desarrollar extremidades perdidas y a los tiburones incluso les crecen nuevos dientes. Sin embargo, en el caso de los humanos, no parece ocurrir nada de eso.

Hay pruebas de que los seres humanos poseemos la capacidad de regenerar células en nuestro intestino. La similitud entre estas células del intestino y las de la cóclea llevó a los investigadores del MIT, el Brigham and Women’s Hospital y el Massachusetts Eye and Ear a descubrir que un cóctel de fármacos inyectados en esta zona puede hacer que vuelvan a crecer las células ciliadas, algo que antes se creía imposible.

Esperanza de una cura para la pérdida de audición neurosensorial

Según MIT News, todos nacemos con unas 15.000 células ciliadas por oído. Cuando estas finas células ciliadas se dañan, el resultado es la pérdida de audición neurosensorial. A diferencia de los pelos de otras partes del cuerpo, una vez dañados, éstos no vuelven a crecer. Los daños en las células ciliadas pueden ser tan graves que se pierden y no se pueden recuperar. Por ejemplo, los ruidos fuertes, como los que producen los auriculares sin límite de volumen, pueden dañar estas células. Esta pérdida de audición puede ser un proceso gradual o puede producirse de forma rápida o repentina. Existen otras causas de pérdida de cabello de este tipo, que van desde la toma de ciertos antibióticos hasta el propio proceso normal de envejecimiento. No se trata de un problema aislado, sino que afecta a la mayoría de la población mundial. Si todo va como indican las investigaciones hasta ahora, el tratamiento podría ser tan sencillo como una inyección en el oído medio. Esto estimularía las células, provocando la regeneración de las células ciliadas y, con ellas, el restablecimiento de la audición.

Avanzando la ciencia para el futuro

Un grupo de investigadores se reunió y fundó una empresa, Frequency Therapeutics, que obtuvo la licencia de la tecnología y dijo el año pasado que comenzaría los ensayos iniciales en sujetos humanos en solo 18 meses.

Los ensayos en el Reino Unido ya han comenzado en los primeros 24 sujetos humanos que recibieron cada uno inyecciones a finales de 2017. En diciembre del año pasado, el Royal Victorian Eye and Ear Hospital de Melbourne (Australia) también inició los ensayos con nueve voluntarios. El cóctel de fármacos fácilmente inyectables se denominó FX-322 y se inyectó directamente en el tímpano, tras una anestesia local previa. Estos ensayos aún están en sus primeras fases, pero hasta la fecha no se han notificado efectos secundarios. Se espera que los ensayos continúen y que se haga un seguimiento de los pacientes durante los próximos dos años.

No te deshagas de tus audífonos

Esto, por supuesto, no significa que dicha tecnología vaya a ver la luz pronto. Como este proyecto aún está en fase de investigación, podrían pasar muchos años antes de que se haga realidad, incluso a pequeña escala. Sin embargo, es una esperanza de futuro. Porque aunque funcione como se espera, los audífonos y su tecnología seguirán siendo necesarios en un futuro próximo. Este tipo de innovación tecnológica médica está en pañales, a diferencia de la tecnología auditiva, que no sólo es puntera, sino que está disponible aquí y ahora. Para saber más sobre este tratamiento farmacológico, haga clic aquí

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