Ir la milla extra para la seguridad de los alimentos importados

Septiembre de 2020

Ir la milla extra para la seguridad de los alimentos importados

Cilantro: ¿lo amas o lo odias?

Los canadienses disfrutan de una gran variedad de frutas y verduras frescas de todo el mundo gracias a los países con climas más cálidos que suministran estos productos durante todo el año. En el caso del cilantro fresco, también conocido como culantro, gran parte de lo que se importa a Canadá proviene de México, la segunda fuente más grande de frutas y verduras frescas importadas de Canadá después de Estados Unidos.

Las verduras frescas son a menudo objeto de retiros de alimentos, así que ¿cómo ayuda la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA) a garantizar que los alimentos importados como el cilantro sean seguros para el consumo?

Este es un artículo sobre cómo un pequeño equipo de expertos de la ACIA trabajó con las autoridades mexicanas para establecer nuevos requisitos de importación para este frondoso (aunque polarizante) verde.

Priorización basada en el riesgo

En 2016, la CFIA creó el Programa de Seguridad Alimentaria en el Extranjero (FFS) para centrarse en los alimentos importados, lo que permite a la CFIA evitar de forma proactiva que los productos no conformes entren en Canadá.

La CFIA no trabaja sola cuando se trata de la seguridad de los productos alimentarios importados. La Agencia tiene en cuenta los datos y la información de Health Canada y de la Agencia de Salud Pública de Canadá para decidir qué productos deben estar en su radar.

También se tiene en cuenta el volumen de las importaciones de un país, los tipos de productos importados, los requisitos normativos de Canadá en virtud del Reglamento Canadiense de Seguridad Alimentaria (CFSR), el historial de incumplimiento, las retiradas de alimentos y los datos de pruebas ambientales.

A finales de 2016, el equipo de Sistemas de Seguridad Alimentaria en el Extranjero recibió información de México sobre su sistema de seguridad alimentaria. Se elaboró una lista de productos que incluía frutas, verduras y hortalizas de hoja verde (como el cilantro) y se convirtió en el foco de un esfuerzo conjunto con las autoridades mexicanas para garantizar que los sistemas están en marcha en México para permitir que estos productos cumplan de forma consistente con los requisitos de seguridad alimentaria canadienses.

La Misión

En 2017, cuatro expertos de la CFIA fueron más allá -literalmente- para hacer su trabajo. Viajaron a siete estados mexicanos en 10 días para realizar evaluaciones in situ de diversos controles de seguridad alimentaria para determinar si se cumplían los requisitos canadienses. Las autoridades mexicanas también tuvieron la oportunidad de conocer los nuevos requisitos propuestos por Canadá para las frutas, verduras y hortalizas frescas en el marco del CCSR.

Como parte de la misión, el equipo de la CFIA conoció más sobre el Sistema de Reducción de Riesgos de Contaminación (SRRC) de México, desarrollado por el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) de los Estados Unidos Mexicanos. Bajo este programa voluntario, los productores y empacadores mexicanos de productos frescos deben cumplir con ciertos requisitos de buenas prácticas agrícolas y de seguridad alimentaria.

El éxito de las misiones depende de las fuertes relaciones de trabajo con los socios comerciales de Canadá. «Los colegas de México fueron muy receptivos, cooperaron y ajustaron nuestro itinerario para asegurarse de que tuviéramos una visión completa», dice Valeriya Staykova, jefa de la misión de la ACIA. «Gracias a este nivel de compromiso, pudieron desarrollar y aplicar medidas de control preventivo adicionales, incluida la supervisión de las prácticas de seguridad alimentaria en las instalaciones de producción primaria y envasado. «

Misión cumplida

A su regreso a Canadá, el equipo de la ACIA analizó la información obtenida durante la misión. Con el apoyo de sus colegas en México, emitieron un informe final de evaluación in situ.

Después de cada misión, el equipo de importación de alimentos de la Agencia utiliza los resultados de la evaluación para analizar más a fondo el nivel de vigilancia de los alimentos exportados a Canadá y para determinar si se requieren controles de importación adicionales. Después de la misión a México, su análisis dio como resultado nuevos requisitos de importación para el cilantro fresco mexicano (cilantro).

A partir de abril de 2019, el cilantro fresco puede ser exportado a Canadá si los productores y empacadores están certificados por el gobierno mexicano bajo el CRS.

Para la industria mexicana del cilantro, esto significa que sus productos pueden ser exportados más fácilmente a Canadá. Con nosotros, puede estar seguro de que la próxima vez que compre cilantro de México, éste cumplirá los requisitos canadienses de seguridad alimentaria.

Siguientes pasos

Aunque el COVID-19 ha limitado cualquier misión adicional en este momento, en el marco del EASP, la Agencia continúa trabajando con otros países en dos áreas clave:

  • Proporcionar apoyo técnico: Compartir las mejores prácticas y aclarar los requisitos de importación canadienses
  • Realizar auditorías de establecimientos extranjeros: confirmar que los exportadores cumplen los requisitos canadienses
  • El FSEP forma parte del enfoque más amplio de la ACIA para la gestión de riesgos prefronterizos. Conozca los planes de la Agencia para abordar de forma proactiva los problemas de seguridad alimentaria antes de que entren en Canadá.

    ¿Se pregunta cómo es trabajar en la EASP? En 2018, Laurence Dionne-Wilson recibió el Premio Nacional del Presidente por su trabajo analítico y sus misiones de coordinación con socios comerciales extranjeros.

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    Fecha de modificación: 2020-09-10

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