1896-2016 (Italiano)

Dalla loro rinascita alla fine del XIX secolo, i Giochi Olimpici sono diventati l’evento più importante di dimensioni globali e certamente il più mediatico, ponendoli al centro di grandi questioni politiche ed economiche, alcune delle quali oscure e tragiche.

Queste questioni esistevano già nell’antica Grecia con i primi Giochi, come i problemi legati alla corruzione e al denaro. Così Atene e i suoi alleati esclusero Sparta dalla partecipazione ai Giochi del 424 a.C.C. a causa della guerra del Peloponneso.

Di seguito una panoramica di tutte le Olimpiadi dell’era moderna, da Atene (1896) a Rio (2016)…

Apertura dei Giochi Olimpici di Atene il 6 aprile 1896

Bellezza dello sport

I primi Giochi si susseguirono con un successo crescente che andava di pari passo con l’ascesa delle classi medie in Occidente e la scoperta del tempo libero e dello sport. Anche la comparsa della televisione contribuisce alla loro popolarità. Le due guerre mondiali causano due lunghe interruzioni.

1896: Atene

Molto modesti e quasi riservati, i primi Giochi dell’era moderna accolsero 241 partecipanti provenienti da 14 nazioni, con il maggior numero proveniente da Grecia, Germania, Francia e Gran Bretagna. La cerimonia di apertura ha comunque raccolto grandi consensi nell’antico stadio di Atene ricostruito per l’occasione.

L’eroe della giornata è stato un pastore greco di nome Spiridon Louis (24) che ha vinto la maratona, una corsa di 40 chilometri dall’antico campo di battaglia di Maratona allo stadio di Atene. Questo evento senza precedenti ricorda l’impresa di Filippide. In occasione dei Giochi di Londra del 1908, la sua distanza sarà portata a 42,195 chilometri in modo che i corridori possano partire dal cortile del Castello Reale di Windsor.

1900: Parigi

Credendo di fare la cosa giusta, il barone de Coubertin volle associare questa seconda edizione all’Esposizione Universale del secolo, a Parigi, credendo che la loro visibilità sarebbe stata maggiore. Al contrario, sono apparsi come un concorso alla periferia della mostra, nel Bois de Vincennes. Al punto che la cerimonia di chiusura fu addirittura rimossa.

Questi Giochi permisero, tuttavia, lo svolgimento delle prime gare femminili (tennis, golf, vela…) nonostante i pregiudizi del barone de Coubertin.

1904: St. Louis

Gli organizzatori riproducono lo stesso errore di prima associando i Giochi alla Fiera Mondiale di St. Louis, Missouri, che celebra il centenario dell’acquisto della Louisiana da parte degli Stati Uniti.

1908: Londra

Gli inglesi si aggiudicano i Giochi dopo la defezione degli italiani, colpiti da una eruzione del Vesuvio. Organizzati frettolosamente, partono perfettamente. Il vincitore della maratona, Dorando Pietri, ha finito la gara molto prima dei suoi concorrenti, in 2:54, ma è stato squalificato per essere stato aiutato negli ultimi metri.

Arrivée de Dorando Pietri en tête du marathon aux Jeux Olympiques de Londres (1908)Il traguardo di Dorando Pietri in testa alla maratona ai Giochi Olimpici di Londra (1908)
1912: Stoccolma

Perfettamente organizzati, questi IV Giochi testimoniano la maturazione dell’evento. Gli eventi furono commentati in diretta da un sistema di diffusione sonora e le gare beneficiarono di un cronometraggio elettrico.

1920: Anversa

I cinque anelli della bandiera olimpica Questi Giochi si tennero ad Anversa in omaggio alle sofferenze patite dai belgi durante la Grande Guerra. Gli sconfitti furono esclusi (Germania, Austria, Ungheria, Turchia, Bulgaria). È la prima decisione di natura politica nella storia dell’olimpismo moderno.

Il rituale olimpico viene messo in atto con il giuramento degli atleti e dei giudici e la bandiera con i cinque anelli intrecciati che riprende i colori di tutte le bandiere del mondo.

1924: Parigi

Per la seconda e ultima volta nel secolo, i Giochi vengono organizzati a Parigi. Sono un grande successo nonostante il pugilismo tra gli spettatori dopo la partita di rugby Francia-USA. Gli organizzatori adottarono un motto latino: “Citius, altius, fortius” (“Più veloce, più alto, più forte”).

Un campione di nuoto americano sarà la materia dei sogni delle donne molto tempo dopo i giochi. Il suo nome era Johnny Weissmuller ma è rimasto meglio conosciuto come… “Io Tarzan, tu Jane”.

1928: Amsterdam

Vincitori del salto triplo e dei 200 metri rana, due giapponesi furono i primi asiatici a vincere delle gare olimpiche.

1932: Los Angeles

È crisi! I Giochi si svolgono in 16 giorni invece dei precedenti 79+ giorni. Gli atleti scarseggiano, ma si comportano bene. Gli spettatori sono presenti e per la prima volta l’evento genera profitti (non meno di un milione di dollari).

1936: Berlino

Tre anni dopo essere salito al potere e un anno dopo l’approvazione delle leggi antisemite, Hitler vuole fare dei Giochi una dimostrazione della superiorità dell’ideologia nazista e della Germania. Era la prima volta che i Giochi venivano usati apertamente da un regime politico, in questo caso il peggiore esistente. Infatti, le gare si svolgevano secondo un cerimoniale rigoroso. Una cineasta al servizio di Hitler, Leni Riefenstahl, ne trarrà un film di propaganda di grande qualità estetica: Gli dei dello stadio (1938).

Jesse Owens alla partenza della gara dei 200 metri alle Olimpiadi di Berlino (1936)Due atleti hanno comunque gettato una luce inaspettata su questi Giochi. Il primo fu il nero americano Jesse Owens, che vinse non meno di quattro medaglie d’oro nei 100 metri, 200 metri, 4×100 metri e salto in lungo. In quest’ultimo evento, il suo concorrente era un tedesco che non aveva paura di fraternizzare con lui sul volteggio.

Poi, come vincitore, Jesse Owens viene portato a salutare il Führer da lontano e il Führer ricambia il saluto agitando la mano (una leggenda successiva dirà che preferì lasciare lo stand piuttosto che stringergli la mano). Jesse Owens avrebbe amaramente ricordare nelle sue memorie che non è stato trattato meglio in America segregata che in Germania.

Il secondo eroe dei giochi era coreano Son Ki-chong che ha vinto la maratona. Ufficialmente iscritto nella delegazione del Giappone, che occupava la Corea, dedicò comunque la sua vittoria al suo paese.

Arrivo della fiamma olimpica a Berlino davanti alla Gioventù hitleriana, nel 1936
1948: Londra

Dopo la seconda guerra mondiale, l’onore dei Giochi toccò naturalmente agli inglesi, che avevano svolto un ruolo decisivo nella vittoria sul nazismo. 59 nazioni hanno partecipato, ma la Germania e il Giappone sono stati esclusi. La rivelazione sportiva era un americano, Bob Mathias, che ha vinto il decathlon e divenne, a 17 anni, il più giovane medaglia maschile nella storia. Anche le donne hanno avuto molto successo. Erano 390 insieme a 3714 uomini, abbastanza da far rivoltare nella tomba il barone de Coubertin.

1952: Helsinki

Questi Giochi perfettamente organizzati videro per la prima volta l’entrata in scena dell’URSS. Assente dalle competizioni dalla prima guerra mondiale, l’Unione Sovietica comprende l’interesse di questo forum sportivo a vocazione mondiale. La Cecoslovacchia, “satellite” dell’URSS, era alla ribalta con la tripla prestazione di Emil Zátopek (30 anni), che vinse i 5.000 metri, i 10.000 metri e la maratona. Ai precedenti giochi di Londra, aveva già vinto i 10.000 metri. Il giorno della sua vittoria sui 5000 metri, sua moglie Dana, nel frattempo, vinse una medaglia d’oro nel giavellotto.

1956: Melbourne

Melbourne aprì nuove strade in molti modi. Era la prima volta che i giochi erano stati tenuti nell’emisfero meridionale, ed è stata anche la prima (e unica fino ad oggi) volta che un Giochi estivi era stato diviso: a causa di una rigorosa quarantena praticamente vietando l’ingresso di cavalli in Australia, gli eventi equestri si sono tenuti a Stoccolma dal 10 al 17 giugno, mentre Melbourne ha ospitato gli altri sport nel tardo autunno.

Un’altra “prima” alla cerimonia di chiusura è stata che gli atleti di tutti i paesi hanno marciato insieme, non per paese. Un modo per far dimenticare il boicottaggio di alcuni paesi e per evitare risse come durante la finale di pallanuoto tra sovietici e ungheresi.

Anche questi boicottaggi sono una “prima” e testimoniano il peggioramento delle tensioni internazionali in un contesto di decolonizzazione e guerra fredda.

Alain Mimoun al traguardo della maratona di Melbourne (1956)'arrivée du marathon de Melbourne (1956)A causa dell’intervento franco-britannico sul canale di Suez, Egitto, Libano e Iraq rifiutarono di partecipare. E per protesta contro l’intervento sovietico a Budapest, Spagna, Svizzera e Paesi Bassi non hanno inviato atleti a Melbourne. Per non parlare della Repubblica Popolare Cinese, che si è astenuta a causa della presenza di Taiwan.

I francesi hanno ricordi folgoranti della vittoria di Alain Mimoun (35) nella maratona. Questo ex caporale maggiore di origine cabila aveva quasi subito l’amputazione di una gamba dopo la battaglia del Mont Cassin nel 1944. Il giorno prima della maratona, ha saputo che sua moglie aveva appena partorito. Partendo dalla maglia 13, vinse in 2:25 sul suo rivale e amico Zatopek…

1960: Roma

Questi Giochi, svoltisi nella maestosa cornice dell’antica Roma, furono a rigore gli ultimi dell'”era europea”. Nello stesso anno, molti paesi dell’Africa nera ottennero l’indipendenza. In un’interessante coincidenza, la maratona, l’evento principale dei giochi, è stato vinto quell’anno da un etiope, Abebe Bikila, il primo africano a vincere una medaglia d’oro.

Questo corridore a piedi nudi, sconosciuto a tutti, parte davanti all’obelisco di Aksum, che ricorda la conquista dell’Etiopia da parte dell’Italia! Nella notte, sotto i riflettori, arriva trionfante alla fine della gara, davanti all’Arco di Costantino.

L’altra rivelazione dei Giochi di Roma è un pugile afroamericano, Cassius Clay (18 anni), medaglia d’oro dei pesi massimi leggeri. Tornando a casa, gli viene impedito di entrare in un ristorante di lusso per soli bianchi e, suo malgrado, getta la sua medaglia nell’Ohio. Dopo essere diventato un famoso campione di boxe, si convertì all’Islam radicale nel 1965 e prese il nome di Muhammad Ali. Il suo viaggio testimonia la lotta contro la segregazione razziale negli Stati Uniti.

Abebebe Bikila all'arrivo della maratona di Roma nel 1960'arrivée du marathon à Rome en 1960

Passaggio doloroso a un mondo multipolare

Per la prima volta, nel 1964, i giochi olimpici si sono tenuti nel continente asiatico, in un paese non bianco e, per di più, in casa di uno dei vinti della seconda guerra mondiale, il Giappone. In un’epoca di decolonizzazione e di ascesa del Terzo Mondo, questo era un simbolo con un grande significato. Tanto che a partire dalle edizioni successive, la politica irromperà nei Giochi, di solito in modo violento (…).

Pubblicato o aggiornato il: 2020-08-09 17:32:20

A soli
20€/anno!

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *