A che punto è la costruzione del Flying Clipper?

Quasi quattro anni dopo che Star Clippers l’ha ordinata al cantiere croato Brodosplit, il più grande yacht da crociera tradizionale del mondo, ispirato al cinque alberi France II varato a Bordeaux nel 1911, non è ancora operativo.

Inizialmente previsto per la consegna nell’estate del 2017, il Flying Clipper è in forte ritardo. Il suo debutto è sperato per quest’anno. Ma, molto cauto perché già scottato dalla difficile costruzione 20 anni fa della sua precedente nave, la Royal Clipper, l’armatore non anticipa ancora nessuna data per la messa in servizio della sua nuova ammiraglia.

Il grosso delle difficoltà incontrate da questo progetto, tanto atipico quanto tecnicamente complesso, sembra comunque essere stato superato. Varata nel giugno 2017, la nave di 8770 tonnellate di stazza GT, lunga 162 metri e larga 18,5 metri, ha iniziato le prove in mare lo scorso novembre. Con per iniziare i test per controllare la propulsione, la manovrabilità, i livelli di rumore e vibrazioni o l’equipaggiamento di sicurezza.

Lancio del Flying Clipper a Spalato nel giugno 2017 (©: BRODOSPLIT VIA CROATIA WEEK)

Lancio del Flying Clipper a Spalato nel giugno 2017 (©: BRODOSPLIT VIA CROATIA WEEK)

Il Flying Clipper durante le sue prime prove in mare a novembre (©: BRODOSPLIT VIA CROATIA WEEK)

Il Flying Clipper durante le sue prime prove in mare a novembre (©: BRODOSPLIT VIA CROATIA WEEK)

La Flying Clipper durante le sue prime prove in mare a novembre (©: BRODOSPLIT VIA CROATIA WEEK)

La Flying Clipper durante le sue prime prove in mare a novembre (©: BRODOSPLIT VIA CROATIA WEEK)

La nave ha tuttavia completato questa campagna senza i suoi alberi, che saranno ora installati. Ce ne saranno cinque, che sosterranno fino a 35 vele per una superficie totale di 6350 m². Secondo Brodosplit, “la nave è destinata principalmente alla navigazione e più dell’80% delle operazioni saranno effettuate a vela”. Questo costituirebbe un tasso estremamente elevato di utilizzo della propulsione eolica per uno yacht da crociera. In condizioni di vento ideali, e ben manovrato, il Flying Clipper poteva, secondo i suoi progettisti, raggiungere una velocità di 20 nodi. La barca è ovviamente dotata di un sistema di propulsione classico, come richiesto dalla normativa e per ovvi motivi operativi, al fine di rispettare il calendario delle sue crociere. A tal fine, è dotato di due generatori diesel, due motori elettrici e due linee d’asse, oltre a un’elica di prua per aumentare la sua manovrabilità. La velocità sulle macchine sarà di 16 nodi.

Come tutti i transatlantici costruiti dal 2010, il Flying Clipper soddisfa gli standard SRTP (safe return to port), che richiede una maggiore ridondanza dei sistemi in modo che, in caso di danni o disastri, possa tornare in un porto con la propria energia pur fornendo il minimo comfort ai passeggeri, su una distanza di quasi 2.000 miglia.

(©: BRODOSPLIT)

(©: BRODOSPLIT)

A parte gli aspetti tecnici e l’integrazione degli alberi, della vela e dei sistemi di movimentazione, che richiederanno ulteriori test una volta installati, una delle questioni principali alla fine del cantiere è la rifinitura degli spazi interni. Questi sono impostati per essere particolarmente ben pensati, fondendo il lusso tradizionale con la modernità.

Atrium su tre ponti con il ristorante Flying Clipper (©: BRODOSPLIT)

Atrium su tre ponti con il ristorante Flying Clipper (©: BRODOSPLIT)

Il Flying Clipper, che presenta uno scafo in acciaio e un ponte rivestito in teak, sarà dotato di 150 cabine (tra cui 34 suite con balcone e quattro suite del proprietario), dando una capacità di 300 passeggeri, serviti da 150 membri dell’equipaggio (alloggiati in 74 cabine). Dotata di un servizio Wifi in tutta la nave, la nave avrà un ristorante su due ponti, due saloni (tra cui un piano bar), una biblioteca, una piccola Spa, un bar all’aperto, tre piscine (la più grande avrà un volume di 50 m3), così come una piattaforma che sarà schierata a poppa per consentire ai passeggeri di nuotare in mare e praticare sport acquatici. A tal fine, stanze dedicate ospiteranno varie attrezzature (kayak, sci d’acqua, attrezzatura subacquea, ecc.) e la nave porterà sei barche leggere, tra cui quattro RIB. Quattro grandi tender saranno utilizzati anche per trasferire i passeggeri a terra quando la nave è all’ancora.

Library of the Flying Clipper (©: BRODOSPLIT)

Library of the Flying Clipper (©: BRODOSPLIT)

Suite del proprietario del Flying Clipper (©: BRODOSPLIT)'armateur du Flying Clipper (© : BRODOSPLIT)

Suite del proprietario del Flying Clipper (©: BRODOSPLIT)

Con questa nuova nave, Mikael Krafft, proprietario di Star Clippers, vede il coronamento di un sogno che coltiva da molto tempo. Marinaio lui stesso fin dall’infanzia e amante dei grandi velieri di un tempo, l’uomo d’affari e armatore svedese ha fondato quasi 30 anni fa la Star Clippers, una linea di crociera unica che opera repliche dei levrieri di mare che solcavano il mondo alla fine del XIX e all’inizio del XX secolo. Le sue prime due navi furono la Star Clipper e la Star Flyer, golette a quattro alberi di 111 metri, 170 passeggeri e 74 equipaggi, uscite dai cantieri belgi di Gand nel 1991 e 1992.

Lo Star Clipper (©: STAR CLIPPERS)

Lo Star Clipper (©: STAR CLIPPERS)

Lo Royal Clipper (©: STAR CLIPPERS)

Il Royal Clipper (©: STAR CLIPPERS)

Poi c’era lo splendido Royal Clipper, un barcone a cinque alberi di 134 metri, 227 passeggeri e 106 uomini di equipaggio. Progettato sul modello del famoso Preussen tedesco (1902), è stato consegnato nel 2000 dai cantieri polacchi di Danzica.

Da allora, Mikael Krafft stava lavorando a un progetto ancora più ambizioso: costruire una versione moderna del France II, varato nel novembre 1911 presso le Forges et Chantiers de Gironde a Bordeaux e messo in servizio due anni dopo. Un barcone a cinque alberi di 142 metri, il più grande dell’epoca, dotato di due motori e che assicurava in particolare il trasporto del nichel caledoniano. La sua carriera finì prematuramente quando si incagliò sulla barriera di Ouano nel 1922.

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