A Reuilly, al Guglielmo Tell del circo manca l’arancia.

“Ho capito che stava succedendo qualcosa di grave. È crollata e ha lanciato un urlo. Il pubblico pensava che facesse parte dello spettacolo. Quando abbiamo chiamato un medico, il pubblico ha capito che non era una messinscena”. Domenica sera, alle 18, i riflettori brillano su uno degli ultimi spettacoli del Festival Mondiale del Circo di Parigi, sul prato di Reuilly. Tra i 5.000 spettatori del pubblico c’è Robert Papin, presidente dell’Associazione Circo e Fiera, che sta assistendo allo spettacolo. Gli animali selvatici hanno appena lasciato il ring. La prossima parte del programma è “La freccia grigia”, lancio di coltelli e frecce su un bersaglio umano. Terza parte dell’atto. Improvvisamente, inizia il dramma. La freccia manca il suo bersaglio, un’arancia posta sulla testa di Catherine, per colpirla appena sotto l’occhio. L’artista 39enne è ora in ospedale. Le sue condizioni sono preoccupanti. La freccia ha attraversato il cranio. Non sarà in grado di sottoporsi all’intervento chirurgico prima di una settimana. Il tiratore, Alain, 51 anni, suo marito in città, è “crollato”. Secondo Robert Papin, è scoppiato nel backstage.

Precisione. Nessuno può spiegare l’incidente. Robert Papin: “Ci sono così tante prove che questo tipo di dramma è raro. Siamo così abituati a vederli uscire indenni. Non sappiamo come sia potuto succedere, se sua moglie sopravvive, darà una spiegazione. Al momento è nella nebbia, non sta molto bene”. È infatti difficile dire se è stato un errore del tiratore o un difetto tecnico della balestra. Alla Federazione Francese di Tiro, si sottolinea che le balestre utilizzate in competizione sono molto precise. Possono raggiungere una testa di spada ad una distanza di dieci metri. Secondo Papin, la freccia di Alain raggiunge una velocità di 250 km/h. Nella tenda, il tiratore era posizionato a circa 7 o 8 metri da sua moglie. Da una fonte vicina all’indagine, non c’è trucco in questo numero. Robert Papin conferma. “Noi non assumiamo falsi. Il circo è una verità assoluta. Non si può barare. Non vogliamo barare”. La polizia urbana di prossimità, incaricata dell’inchiesta, favorisce per il momento la tesi dell’incidente.

Era circa dieci anni che la coppia eseguiva questo numero, “rotto al millimetro”. Robert Papin specifica che bisogna essere molto forti per fare questo “trucco”. Questo trucco è la volontà di superarsi ogni volta, la passione per il gusto del rischio, e poi, questo “gesto libero, di tutti questi artisti che non sono come gli altri e che vogliono sentire questa sensazione di essere più forti delle avversità”. Papin, che era a cena con la coppia la sera prima dell’incidente, ci assicura che questi due “si adorano”. Dopo il numero della balestra, i clown sono entrati in scena. Nel circo, non si interrompe mai uno spettacolo. Anche quando un acrobata cade. Dopo di che, c’era la “Ruota della Morte” e anche i “Dangers Castillas”, camminatori di corda alta. Ma il cuore non c’era più, nei bambini del pallone. Quindi ci sono stati alcuni errori prima della fine dello spettacolo. Niente di troppo serio.

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